Thursday, December 3, 2009

Living Room Curtains

Living room with new curtains.One of the last touches for our new living room is a set of modern curtains. I think they look great, but we paid way too much money for them. You just know that when your curtains cost nearly as much as your whole wall unit or your new 46″ TV you’ve been screwed. But you either get something ugly, get nothing, or pay. That’s why we are sticking with blinds in the office and cheap, $90, Bed, Bath & Beyond curtains in the bedroom.

Curtain rod and curtain rings.We picked them up on Sunday and I custom cut and installed the curtain rods myself because the curtain people wanted another $120 for 30 minutes of easy work, freaking con-artists. There hasn’t been a sunny day in NYC since then, so the photo that I have has a rather gloomy look outside.
In: Home Sweet Home   Tags: , , ,
Time: 13:49   Comments: 1 Comment   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, December 5, 2009

Hawaiian Negatives

Ocean tower of Hilton's Waikoloa Village on the shores of the Pacific Ocean.It’s time to write something about our Hawaiian vacation and I can’t really think of a good place to start. I have mixed feeling about this particular trip because of a number of events, but I think with time all the bad memories will fade and only good ones will stay.

Yet I can’t seem to be able to proceed without talking about the bad experiences and getting them off my chest. So excuse the negativity of this post and the general lack of pictures. The upcoming posts will be better, I promise.

I will start with our flight there and then I’ll jump right into the middle of the story to Monday, the 23rd — our anniversary. Continue Reading
In: Travel   Tags: , , , ,
Time: 15:33   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, December 6, 2009

Hawaii — First Days

Lagoon view from our balcony.I still didn’t come up with a good structure to write about this trip, so I’ll just go on about things that come to my mind. Our general approach to this vacation was to take it a bit more easy than usual, but we ended up driving somewhere every day anyhow. There was only one day when we didn’t use the car at all.

Our room in the hotel got upgraded because of our Gold VIP status. I didn’t realize this at first and was slightly upset, but later on after checking the website it turned out that we ended up in the best location the whole resort has to offer. We had a small balcony. The view on one side was a lagoon and on the other dolphin pool and open ocean.

View of the ocean and some lava rocks.As for the island itself I expected it all to look like Jurassic Park. Turns out different parts of the island are polar opposites of each other. The western side is mostly a lava dessert. Everything is surrounded by dried up lava and sharp black rocks. Barely anything grows at all. Very unusual looking landscape.

Our yellow Jeep.On our first day we decided to explore the western side of the island, the part that we were staying on. Since we drove to our hotel during the night we didn’t really see any surroundings. There were also 3 official national park sites on this side of the island — two to the south and one to the north.

Sea turtle. This one was about a meter in length.In the morning, after eating our breakfast1 we got into our awesome yellow Jeep and drove south. Our first Hawaiian stamp stop was Kaloko-Honokōhau National Historical Park. We were told that there are giant see turtles feeding near by and went went down into the water. At first we couldn’t really see anything and felt disappointed. And then we started noticing that there are numerous huge turtles sitting in the water. Since they barely move around they are hard to spot.

Wooden statue at the City of Refuge.Next stop was another NHP — Pu`uhonua o Hōnaunau National Historical Park. This location probably has the most unfriendly and unhelpful ranger we have ever met. But since the territory is rather small anyhow we just took a hike on our own and saw the wooden carved statues that I’ve seen pictures of before.

In the evening we ate dinner in the Lagoon Restaurant that’s right under our hotel room, but the food was crap again and we still payed a lot even with coupons. That was the last time we tried eating at the hotel with the exception of Luau. And that was the end of our first day.

On Saturday we couldn’t help ourselves, but go to the Volcanoes National Park, the thing that I wanted to see the most. The drive is about 3 hours and we took the road that goes by Mauna Kea through Hilo and to the south. The ranger at the Visitor Center was very helpful and she built a good plan for us for the day.

Volcano crater at Jaggar Museum point.We went in the direction of Jaggar Museum. First short stop was near some spot where vapor was coming up form under the ground. Normally this might be a very interesting sight, but after our Yellowstone trip this looked utterly unimpressive. The next stop was a view point near the Jaggar Museum itself.

Now there one could clearly see a very large volcano caldera filled with lava and in the middle of it there was a large crater with a lot of fumes coming out. During the day the lava glow is not visible, but at as we saw later at night there is a distinct red glow inside. For some reason I always imagined the volcano in the way they are drawn in cartoons — big mountain with a top cut off. This really looked nothing like it, but it was a first time I actually saw a volcano crater.

Inside the caldera.After that we drove in the other direction to some other caldera (I don’t remember any of the actual names). What was interesting about this one is that there was a hiking trail down to it. I’m not sure about the actual elevation difference, but the hike itself was about 1.2 miles each way along a rather steep trail, so not an easy exercise, especially for those of us who barely move at all on regular basis.

Lava rocks. Walking on these sounds like walking on frozen snow.Walking on the lava is an interesting experience. At some points it felt like a good asphalt and in others it felt like walking on a frozen snow. With each step you can hear the cracking of little pieces of lava breaking up under your feet. They are actually very sharp little stones full of pores from the air when it was drying up.

Then after we got out of the caldera we went through a lava tube — the place where lava actually used to flow. It reminded me of Carlsbad Caverns somewhat because of how moist, dark and cool it was. At that was about a time when I started to realize that not taking any kind of a sweater was a big mistake. On the other side of the island, where we were staying the temperature was around 90 degrees and here it was quite cold in a t-shirt.

Inside the lava tube.Our dinner was yet another “adventure”. We found a place with really nice Zagat rating not far from the park entrance. We ordered some hot soup and hot tea in an attempt to try to stop shivering from the cold. I also ordered a $40 filet mignon and Alёna ordered some salad. The said part came when our food was given to someone else and we were told that it was the last filet mignon they had. And we saw all this play-out in front of our eyes, but not like we could stop the waitress and say — are you sure that’s not our food? )

Either way, they did have another piece for me and they ended up giving us their most expensive appetizer and the soup for free and the steak was just exceptional. So we hold no grudge.

Then we drove back to the hotel and as soon as we got back we went to the pools. It was nice when they keep them open until 11pm. They had one of the jacuzzis there that can only be reached through the water and is completely secluded from 3 sides. I don’t think I have to say anymore. ) And that pretty much concludes our Saturday.

  1. We paid $40 for a rather simple buffet after applying $20 Gold VIP coupon. Would’ve been $60 otherwise []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

View from our balcony. Ocean and dolphins.Ну вот и пролетел наш отпуск. Впечатления вобщем остались очень хорошие, но лично для меня многие места после поездки в Yellowstone кажутся более бледными в сравнении…

Our room.Hilton Waikoloa Village была на высоте. За счёт Даниного Gold VIP статуса в Hilton Honors club, комната нам досталась в самом дорогом здании отеля — Lagoon Tower. Окна выходили на лагуну, дельфинариум и частично на океан. В комнате был балкончик, где мы иногда завтракали. Дверь же наша выходила на водный канал по центру которого на кусочке земли росли тропические деревья. Среди деревьев важно разгуливали фазаны и утки, а еще там любили тусоваться маленькие, но очень шумные птицы — ор, который они поднимали по вечерам и ночам нас сперва просто поразил (спать нам они, к счастью, не мешали)!

Hilton hallways.Еще меня очень впечатлила коллекция статуй, ваз, и других вещей расположенных в коридорах (и не только) отеля. Иногда создавалось впечатление, что идёшь не по отелю, а по музею. Если верить вебсайту отеля, цена этой коллекции превышает $7,000,000.

Бассейны и джакузи работали до 11 вечера. Вообще бассейнов было много, и мне очень понравилось сьезжать по водному слайду в одном из них. Джакузи на мой вкус могли бы быть и погорячее, но в принципе и так было ничего. )

Hilton dolphins.Лагуна, которая сперва на нас не произвела особого впечатления, оказалась замечательным местом для загорания и купания в океанской водичке. Вода была очень чистой — я могла видеть дно даже в тех местах, где ногами до него я уже не доставала.

Buddha Point.Еда не территории отеля оставляет желать лучшего. Завтрак в буфете (омлет с соком и фруктами) стоит по $25 на человека. Чашечка кофе – $7; а когда мы заказали еду в комнату, то нам пришлось заплатить дополнительные $10 за “сервис” и “доставку” (это учитывая, что два скромных салатика нами заказанные стоили $28).

Alёna on the way to breakfast.Вообще из всех мест, где мы если, больше всего мне понравился Brown’s Beach House ресторан, расположенный в The Fairmont Orchid отеле. Да, там цены тоже были солидными, но отменное качество еды, великолепный сервис и романтическая атмосфера этого места делали эти цены хотя бы оправданными. Alёna being a samurai.Сидели мы на лужайке практически на берегу океана (правда, было уже темно и океан мы не видели), толстенький гаваец играл на гитаре и очень приятным голосом пел гавайские и не только песни, там и сям полыхали огнём факелы… Вобщем, было хорошо, а эсколар (масляная рыба) с эдамаме полентой и грибами не разочаровал ни меня, ни Даню.

На День Благодарения мы, следуя американской традиции, ели индюшку (в Ruth’s Chris ресторане). Было очень даже вкусно – и мы просто обожрались одной порцией на двоих (даже представить не могу как кто-то мог умять целую порцию).

Koi poind near Imari restaurant.Раз уж речь идёт о еде, то хочется упомнянуть и походе на Luau. Мы много слышали о “kalua pig” — свинье запеченной в банановых листьях в специальной подземной печи — и каково же было моё разочарование, когда на вкус эта свинья оказалась ничуть не лучше “pulled pork”, которую я уже неоднократно готовила дома используя slow cooker. Если честно, мной приготовленная свинина мне нравится даже больше — думаю причина в барбекью соусе, который придаёт ей более пикантный вкус.

От шоу на луау я тоже ожидала большего — танцы мне показались несколько примитивными и однообразными. Конечно, было интересно посмотреть на традиционные танцы “хула”, но 2-3 танцев было бы более чем достаточно, чтобы составить полную картину (шоу, естественно, включало намного большее количество танцев). В целом я не жалею о походе на luau, но больше туда я бы не пошла.

На сей ноте хочу сделать паузу. Продолжение следует.
In: Travel   Tags: , , , , ,
Time: 17:14   Comments: 1 Comment   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, December 7, 2009

Hawaii — Pools and Luau

Sunday was a day when we did some relaxing. We had luau1 reservation so we didn’t want to drive anywhere. In the morning we went on a beach near Marriott hotel. The beach itself was so-so, but while we were there a giant sea turtle crawled out onto the beach from under the water. That was pretty cool.

Then we went to Hilton pools. We discovered an awesome water slide. I haven’t been on one in a long long time and Alёna probably hasn’t tried on before at all. We spent a lot of time in the jacuzzis, pools, water falls and water slides.

And in the evening we went to luau. We really wanted to do it because we regretted not going to one on our previous trip. But I guess our expectations were a bit high. Not that the food was bad, but Alёna can cook better pulled pork. And the show itself was rather primitive. Maybe 5 minutes of it was somewhat exciting — the belly-dancing and the fire throwing, but most of it was very repetitive and boring.

We got somewhat unlucky with the company at our table. We got seated across from a pair of kids so we had no-one to talked to. And on the next table from us there was a Japanese couple seated across from a pair of kids as well. But there is nothing we could do.

Monday… Well, I wrote about Monday in the previous post. It was really something. )

  1. Traditional Hawaiian dinner — pulled pork and a show. []
In: Food & Dining, Travel   Tags: , , , , ,
Time: 19:22   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Alёna on the west coast of Big Island.Из мест, куда мы ездилии, больше всего запомнились следующие.

Гавайский вулканический национальный парк

Bottom of the caldera. Cooled lava.Видели кальдеру, из которой валил дым (она еще светилась красноватым в темноте). Прошлись по пещере, проделанной когда-то лавой (lava tube). Спустились в старую и неопасную кальдеру и прогулялись там по хрустящим под ногами вулканическим камням (вообще иногда казалось, что всё простаранство залито асфальтом). На стекаующую лаву мы смотреть так и не поехали. Маруки сказали, что для того, чтобы что-то увидеть, надо брать экскурсию на лодке — и так как впечатления у них от экскурсии остались смешаные (было страшно, когда лодчонка прыгала по волнам), то мы решили не ехать. На вертолёеную экскурсию мы тоже не решились — не знаю почему, но мне жутко страшно… Может, зря, конечно, мы такие нерешительные, но уж как было, так было. )

Водопад Акака

Довольно симпатичный водопад высотой 135 метра. Мне очень понравилась окружающая природа — прям джунгли, почти как из приключенческих фильмов.

Akaka Falls.Парк, где расположен водопад, очень маленький — прогулка по проложенной тропинке заняла минут 15. В целом – стоило поехать.

Pu‘ukoholā Heiau национальный
историцеский парк

"Castle".В этом небольшом парке вроде бы и нет ничего особенного — ну если не считать развалин “крепости”, построенной королём Камехамеха, которые лично для меня выглядят просто грудой камней — но в местечке есть какое-то спокойное очарование.

Sun rays coming down through the dark clouds.Мы прошлись по окресностям, посмотрели на развалины, а потом просто посидели на деревянной скамеечке и полюбовались океаном, небом, лучами солнца, пробивающимися из-за туч. Еще мы там видели двигающиеся над водой рыбьи гребни, которые, как нам потом обьяснил парк рэнджер, принадлежали серым рифовым акулам (по размеру они достигают 1.5-2 метров).

Пляж с чёрным песком

Black sand beach.На самом деле мы немного ошиблись с этим пляжем. В отеле нам сказали, что на острове таких мест несколько — и единственная разница между пляжами, это рассторяние до них от отеля. На самом деле пляж с вулканическим песком на острове только один (и когда мы поняли что да как, мы на него уже не успели доехать), а остальные представляют собой гибрид – вулканический песок смешанный с перемолотыми белыми кораллами.

Salt and pepper sand -- lava and corrals. Вобщем, мы попали на пляж с песком а-ля “соль и перец”. Тож ничего, но впечатление от “настоящего” пляжа, думаю, было бы сильнее.

Гора Мауна Кеа

К моему удивлению, это гора является самой высокой в мире. Да-да, именно ей, а не Эвересту принадлежит пальма первенства. Дело в том, что высота горы считается от ее подножия, а подножие Мауны Кеа находится на дне океана (примерно 6 км горы скрыто под водой, и чуть больше 4 км возвышается над водой).

On our way to Mauna Kea.Изначально наш план был поехать на макушку горы (~14 тыс. футов на уровнем моря), где, кстати, находится известная астрономическая обсерватория, построеная еще в 1967 году. Однако, в свете бедного Даниного глаза, конечной точкой нашего восхождения стал центр для посетителей, расположенный на высоте ~9 тыс. футов. Возле центра висели предупреждающие знаки, что давление на вершине горы сильно меняется, и людям с разнообразными проблемами здоровья лучше туда не ехать.

Looking over the clouds from Manua Kea.По совету работников центра мы прогулялись минут 10 до места, откуда хорошо смотреть на закат солнца. Было очень интресно смотреть на облака сверху, а не снизу, как это обычно происходит. Пошли мы на прогулку в свитерах, и успели немного подмерзнуть. Температура снижалась буквально на глазах. )

Moon.Когда стемнело, мы посмотрели документальный фильм, посвященный горе, её значения для гавайцев, постройке обсерватории и установке разнообразных телескопов. После этого работники центра (вернее, добровольцы) рассказли нам немного о созвездиях, видных с горы, и очертили некоторые из них лазерной указкой. Потом мы имели возможность посмотреть в телескопы на луну, юпитер и некоторые звёзды. Нам не очень повезло с небом — половина луны нагло сияла ввышине, и из-за этого мы не смогли разглядеть даже млечный путь. Еще было жутко холодно. Мы одели еще по одному свитеру, куртки, шарфы и перчатки — и всё равно мерзли. ) Спасибо Марукам, которые предупредили нас о таких погодных условиях.

Pu`uhonua o Hōnaunau национальный исторический парк

City of Refuge.В этом парке находится так называемый “City of Refuge”, где когда-то могли укрыться от смерти гавайцы, нарушившие определённые законы, а так же раненые в бою воины. Опять же — ожидала я от парка большего. В разных местах очень небольшого парка стояли вырезанные из дерева фигуры (наверное, божества?) и не особо впечатляющие дервянные постройки. Больше ничего в голове не отложилось.

Mahaiula Beach, Kekaha Kai State Park

In the water.В этот “штатный парк” мы поехали главным образом потому, что могли. Именно так! ) Дело в том, что дорожка к парку (а вернее её отсутствие) представляет собой сплошные колдобины и выбоины, естественно ничем не заасфальтированые. Некоторые люди ехали туда на обычных легковушках — не знаю, чем они думали (хотя застрявших машин мы на дороге таки не встретили). Качало-мотало нас солидно, но зато наш джип наконец-то смог показать себя во всей красе. )

Mahaiula beach.Парк оказался пляжем, где мы увидели несколько довольно больших компаний полностью экипированых для пикника (стульчики, еда, питьё в переносных холодильниках). Мы на пляже пробыли довольно недолго (купальников/плавоок у нас с собой не было). На обратном пути мы увидели семейную троицу козлов — причём всё они были разных оттенков серого и довольно неплохо сливались с окружающим вулканическим пейзажем. К сожалению, запечатлеть на память эти лёгкие создания нам
не удалось.

Кофейная ферма

Coffee on the trees.На острове оказалось довольно много кофейных ферм, и мы решили заехать на одну из них и взять небольшую экскурсию. Расставленные вдоль шоссе рекламы кофейных ферм напомнили мне рекламы виноделен в Мэйне и Нью-Йорке (Hudson Valley area).

Coffee beans.Вообще Гавайи знамениты кофе “Кона”, которое из-за места произрастания по вкусу немного отличается от других видов кофе. Мы попробовали разные смеси этого кофе на ферме, но если честно, то мне не понравилось. Может, дело в том, что я всегда пью кофе с большим количеством молока, а на ферме молока нам на предложили. Данька (известный “любитель” кофе) тоже рискнул снять пробу, но неожиданной любви к этому напитку в нём не проснулось. )

Coffee farm.Небольшую эскрурсию для нас провёл молодой работник фермы. Он показал нам кофейные деревья; аггрегат, который отделял кожуру от кофеный ягод; чан где в воде отмачивались свежеобработанные ягоды; ну и наконец длинную платформу, где на солнышке сохли кофейные зёрна. По словам нашего экскурсовода, большой частью бизнеса для них является продажа сырых кофейных зёрен разным японским компаниям.

А ещё я на этой ферме впервые в жизни увидела авокадовые деревья. Вот уже не думала, что они могут быть такими высокими. ) Экскурсия, кстати, была беспланой, но можно было в благодарность оставить любую сумму в специальной корзиночке (мы оставили $5).

Post Scriptum

Scenic route near Hilo.В заключение, хочется сказать, что отпуск — это всегда хорошо. Да, в этот раз у нас было несколько не очень приятных моментов, которые немного омрачили общий тон поездки, но в целом я осталась довольна. ) Ну и еще приятно воткнуть новую булавку в нашу карту путешествий! )

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin