Tuesday, December 29, 2015

Montana & Wyoming National Parks

This is a vacation that we were planning to take for several years now and it’s finally booked. The main point of this trip is going to be Yellowstone National Park. While Alёna and I have been to Yellowstone before, my dad always wanted to visit it as well. It’s going to be an interesting destination for our kids too. I, on the other hand, wanted to visit Glacier National Park in Montana for a while now, so this trip is it.

This is the first road trip that all six of us are going on. Original plan was to fly up to Calgary and explore Banff National Park in addition to everything else, but it turned out that renting a car in Canada and returning it in U.S. is not easily achievable. So we decided to nix Canada and start from Great Falls in Montana instead. And we’ll finish in Jackson Hole of Wyoming.

As expected there are no direct flights1 to either of these locations, but we’ll save time on having to drive to any big destination such as Salt Lake City. We also have reserved a humongous SUV for this trip — Chevy Suburban2 or similar. Seven seats and plenty of luggage room. I wish we could fit into something smaller such as Tahoe, but we’ll probably have to take a look and see if it’s feasible at the rental place.

So on July 14th we arrive to Great Falls. We rent a car and drive north to East Glacier Park Village — a town on the edge of Glacier National Park. We’ll be staying here for 3 nights3 and we’ll explore different parts of the park from here. On July 17th we start our drive south, but in order to break up the trip we’ll spend one night4 in Helena — the capital of Montana.

On July 18th we arrive to Yellowstone. We’ll be staying here for 5 nights5 in a little town right on the edge of the park called West Yellowstone. There is a lot to explore, but kids can only take so much in a day, so we figure 5 days should be good. And we opted in for a regular hotel instead of a lodge because lodges typically don’t have pools. And kids love pools.

And on July 23rd we arrive to Grand Teton National Park — a really short drive from Yellowstone. It’s actually right to the south of it. We’ll be staying here for 2 nights6 at the same exact place that we stayed at with Eldar back during our 2009 trip. This was the most affordable place even though it’s a bit farther out than the rest of the lodging.

And our last night we are planning to spend in the town of Jackson itself to save ourselves a drive on the day of our flight back home.

  1. Delta from JFK — $593 per person and we need tickets for both of our kids now. []
  2. Alamo — $885 with all the taxes and fees included. []
  3. Glacier Park Lodge — $640 per room for 3 nights with all the taxes. []
  4. Hampton Inn Helena — $147 for the night. []
  5. Best Western Weston Inn — $1,108 for 5 nights with taxes per room. []
  6. Headwaters Lodge & Cabins at Flagg Ranch — $434 for 2 nights per room. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, August 3, 2009

Yellowstone Trip Video

Here’s our trip video compilation. These short clips were taken with the use of iPhone 3GS and I’m very glad we were able to do it. Some of these things just can’t be captured fully enough with photos alone.

Be sure to click the “HQ” button to see it in high quality. There are also captions in English included. If they don’t come on automatically do turn them on.
In: Travel   Tags: , , , ,
Time: 13:08   Comments: 3 Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, August 2, 2009

Last Days of Vacation

Entering Rocky Mountain National Park.В четверг (23 июля) мы отправились из Grand Teton национального парка в Колорадо. Путь был долгим и все утомились — особенно Эльдар, который был за рулём. По дороге мы сделали пару остановок чтобы запечатлеть красоты парка на прощание, а так же чтобы позавтракать и заправить машину.

Ужинали мы дома у гостеприимных родителей Эльдара. Мы сидели в очень уютной беседке, которую они сами построили совсем недавно на участке земли, прилегающей к дому, ели вкуснющие бараньи рёбрышки, приготовленные д. Гусейном на гриле, пили вино и просто дышали свежим воздухом. Было правда очень хорошо — мы с Данькой уже как минимум пару лет мечтаем о том времени, когда мы переедем куда-нибудь из шумного, многолюдного Нью-Йорка, будем жить в своём доме, а по выходным будем кататься на велосипедах. )

Near the entrance to Rocky Mountain National Park.В пятницу мы втроём поехали в Rocky Mountain National Park, где Данька получил очередную печать. Мы так же сьездили посмотреть на медвежье озеро, которое мы уже посещали пару лет назад, когда гостили у Эльдара. У нас ушло минут 30 на то, чтобы обойти озерцо по периметру (с остановками). Мы несколько раз натыкались на бурундучков, которых очень много в тех краях.

В пятницу вечером мы снова собрались дома у д. Гусейна и т. Нели чтобы отпраздновать день рождения Эльдара. Опять очень уютно и по-домашнему прошел вечер. Опять я размечаталась о собственном доме (хотя, несомненно, с домом намного больше хлопот, чем с квартирой). ) Единственным не очень приятным моментом были комары. Я была в платье, и мои ноги искусали просто ужасно. Я даже не осознала этого до следующего дня, когда многочисленные укусы начали жутко чесаться.

Bear Lake.В субботу мы долго спали (в квартире Эльдара, который, кстати, уступил нам свою кровать, за что ему большое спасибо), потом сходили в кино, где посмотрели частично Brüno и полностью The Hangover. По поводу фильмов хочу сказать, что Brüno мне понравился больше, и что Sacha Baron Cohen однозначно слегка сумасшедший. )

Субботний вечер завершился настольной игрой, в которой мы строили железные дороги, и ужином в той самой уютной беседке. ) Уезжать было очень грустно — по многим причинам.

Rocky Mountain National Park and other stamps.Напоследок могу только сказать, что за последние годы нам с Даней очень везло как с выбранными маршрутами, так и с компанией (будь это его родители или наши друзья). Отдыхать хорошо — а хорошо отдыхать еще лучше!!! )

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Friday, July 31, 2009

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park. View from Jackson Lake Lodge.Second part of our road trip was dedicated to exploring Grand Teton National Park which is located directly south of Yellowstone. We left out most of Wednesday (excluding the small drive to reach it in the morning) and an early part of Thursday for this task.

Cabins at Flagg Ranch Resort.We started the day off by eating a breakfast at Grand Village and driving south to our next lodge — Flagg Ranch Resort, picking up 2 last Yellowstone stamps on our way. Check-in was quick, but we were quite shocked when we got to our cabin. It was completely infested with mosquitoes. About 40 of them at least. We tried killing them off, but they would just not end, and they kept biting us in the process. Alёna especially.

Grand Teton mountains. View from Leeks Marina.I was really angered by this, so I called the front desk. I was informed of the fact that they can not spray mosquitoes because they are located inside the national park and that I can have my money back. mad shock Luckily after that they connected me with a manager, who switched out our cabin. Quite honestly we expected to see the same thing, but the other room was good. I guess somebody left the door open in the other one, hence the problem. Either way I would think twice before staying there again.

Grizzly bear.However for all the time that we wasted there we were handily rewarded. We got into the car and drove off in the direction of Jackson Lake. Right when we got onto the main road I noticed that there was a traffic behind us. I don’t remember any construction being there, when we passed that piece of road an hour ago, I thought to myself, and then it clicked. “Turn around!” Eldar made a U-turn and we started looking.

Grizzly bear was not more than 2 meters away from the road.People were cautious. Everyone was taking pictures, but nobody was getting out of the car. And they had a good reason not to! There was a grizzly bear right by the side of the road! We couldn’t believe our bear luck. We took another a million photos yet again, and made several video clips. He was not 2 meters away from us. This encounter made it all worth it. And if it wouldn’t be for the problems at the lodge we would’ve left long time before that and would’ve missed everything.

Hiking around Jenny Lake.After that we made a bunch of stops at all visitor center collecting the stamps, and took some photos of the mountains from the outlooks alongside the road. Our next point of interest was Hidden Falls. Half a mile hike from Jenny Lake.Jenny Lake, where we were planning to take a 2 mile hike around the lake and another half a mile to Hidden Falls. There is a ferry running for those who want to avoid this 2 mile hike, but we enjoyed it a lot. We did take the ferry back.

Now for all the falls we’ve seen inside Yellowstone this one impressed us much more. It wasn’t the fact that it was bigger or wider, but we were standing right at the bottom of the follows starring right at them. The others we saw from quite a big distance and it was OK, but this was certainly impressive. A big river crashing down from the top of the mountain right at your foot. Well worth the trip. The only annoying thing were swarms of blood thirsty mosquitoes all over the place.

Grand Teton Mountains reflecting in Jackson Lake.At this point we drove back up, ate a nice dinner at Flagg Ranch restaurant and turned in for the night, for tomorrow we had a long drive ahead of us, back to Colorado.

Grand Teton and Middle Teton mountains in the background.Thursday morning we made another pass through some outlooks to take shots of the mountains while they were lighted by morning sun from the east. We also stopped by Jackson Lake Lodge and I imagine it would be a hell of a place to stay at. The views from there were magnificent as well.

Rainbow in the sky. I've never seen anything like this before.Soon after we left the great parks of Wyoming and set out on our way. We took a slightly different route back and the views where great for the most part of the drive. On the way there we were driving mostly through huge plains and here we were surrounded by ever changing mountains. I don’t remember anything more about the drive back, but the fact that we placed through a “town” called Muddy Gap. Must be a nice place to live at. o.O

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Friday, July 31, 2009

Верхнее Кольцо

The floor of Mammoth Hot Springs.Даня уже написал о нашей поездке по верхнему кольцу, поэтому я просто оставлю пометки о наиболее запомнившемся, не соблюдая хронологический порядок. )

Alёna on the flower field.Мне ну очень нравились поля с луговыми цветами! Еще мне понравилось то, что во второй день мы увидели очень много бизонов и мелких бизонят.

Baby bison.Я была впечатлена “встречей” с медведем! Думаю, мои впечатления были бы совсем иного рода, если бы он повстречался нам одним просто в лесу… ) Всё-таки хоть многие медведи и привыкли к людям и практически не обращают на них внимания, они не перестают от этого быть дикими и непредсказуемыми зверьми.

Bison.И к бизонам у меня тоже абсолютно не было желания подходить близко; некоторые смельчаки, однако, мой страх не разделяли. По-моему, просто глупо так рисковать здоровьем и жизнью. )

Водопад в каньоне мне тоже понравился — в первую очередь, пожалуй, желтоватым цветом скал. Для меня это зрелище было чем-то новеньким.

Us at Mammoth Hot Springs.Еще мне понравились Mammoth Hot Springs. Не знаю какие правильнее использовать слова для описания — у меня в памяти остались мраморно-белые вперемежку с кирпично-оранжеватыми ступени со струящейся по ним водой от которой подымается пар.
In: Travel   Tags: , , , , ,
Time: 13:00   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Thursday, July 30, 2009

Upper Loop

Huge bison with some grass stuck in his mouth. And yes, definitely HIS.For our last full day in Yellowstone we had several objectives — see Grand Canyon of Yellowstone, Mammoth Hot Springs, Tower Falls and as many animals as possible. We also wanted to collect the remaining stamps.

Alёna on one of the flower covered hills.Our first stop was Canyon Visitor Center. We discovered that we passed the canyon itself a while back, but since we would have to take the same route home we decided to proceed to Tower Falls. The road there passed through some of the highest mountains we had to go through in the park and all Tower Falls.the hills were covered in a thick layer of flowers of different kinds and colors.

The falls themselves were nice, but it was hard to impress us at this point after we’ve seen all the stuff that Yellowstone is really famous for. The part of the canyon here was pretty deep, but again, it got nothing on the actual Grand Canyon.

Next point on the map was Lamar Valley. We were told that it would be the best place to spot animals and it was also a location of hard to find stamp. Of course we wanted to see bears more than anything. Yellowstone, after all, is home to black and grizzly bears. Second on our list was a moose, then wolfs and coyotes and we have seen several bison by now.

Small potion of a large bison herd.What we didn’t expect was to see huge fields filled with bison. Big and small, young and old. Huge herds roam the lands of Yellowstone. We also managed to spot several more pronghorn antelopes, and we saw a bull elk with huge horns hiding in the forest behind the trees. But alas, no bears.

Deer chilling near Mammoth Hot Springs Visitor Center.Our next destination was Mammoth Hot Springs. On our way there we encountered massive traffic. This usually is a sign of construction or an animal sighting. Seeing people running around and looking into the mountains I decided that I need to join the “search” party.

I saw one guy pointing into the distance, but I couldn’t see anything. I started using my 200mm lens that I had on the camera as a telescope and what do I see? Two round brown ears sticking out from behind an old thump. Could it be?

An awesome black bear of brown color. Don't ask.And right after that our fuzzy brown friend decided to come out. I started yelling for Alёna and Eldar to drop everything and come see. It was a real wild bear roaming in the forest and paying absolutely no attention to all the people and their cars. We took several million shots and got back into the car. Our level of excitement was over the top. We were simply ecstatic.

At Mammoth Hot Springs Visitor Center we showed the pictures to a ranger and she told us that it was a black bear and taught us to tell the difference. Grizzlies have a noticeable hump on their back, smaller ears and are more uniform in color.

Mammoth Hot Springs.Then we drove up to the upper trail of Mammoth Hot Springs and took a short hike. Surprisingly (we thought we saw everything) we did end up liking the formation. Sadly our pictures didn’t capture the beauty of it.

And that was it for the main objectives. We arrived too late to Norris to get our last 2 stamps, but we had plenty already, so it was not important.

Roaring Mountain is so hot that nothing grows on it.On our way back we stopped by Roaring Mountain — apparently an extremely hot mountain which nothing can grow on and it produces a hissing sound from all the vents that are located on it.

Canyon by Tower Falls.We did stop by a canyon on our way back and saw 2 pretty big waterfalls, but we were tired for any hiking and the sun light was coming right from behind the falls, which pretty much guarantees bad shots.

River goes in loops.We also saw a lot of beautiful landscapes and again got stuck on our way back because of another huge herd of bison chilling on the side of the road. Naturally massive traffic formed.

The day was over. We managed to get to our hotel 10 minutes before the restaurant closure, ate our dinner and took off to beds. This was our last night at Shoshone Lodge and the next day we set out to Grand Teton National Park.
In: Travel   Tags: , , , , ,
Time: 13:44   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, July 29, 2009

Geysers & Grand Prismatic Spring

Yellowstone Lake in the background.В районе “Old Faithful” гейзера было очень много народа. Ну оно и понятно — всё-таки в Yellowstone находится, если я не ошибаюсь, одно из всего 4-х мест в мире известных такими скоплениями гейзеров. Мы с ребятами за 2.5 часа прогулок по этой территории успели увидеть как изверглись 4 из 5 предсказуемых гейзеров. Но начну по-порядку.

“Old Faithful” — это самый предсказуемый гейзер Йеллоустонского парка. Он извергается примерно раз в 1.5 часа и предсказать момент извержения можно с точностью до 20 минут (то есть +/-10 минут от Near Chromatic Spring.ожидаемого времени). В visitor центре расположенном в этом районе висит расписание ожидаемых извержений 5 гейзеров (Old Faithful, Castle, Grand, Daisy и Riverside); расписание это в течение дня постоянно обновляется работниками центра (так как в нём указано только следующее извержение +/- погрешность и средний интервал между извержениями).

Когда мы прибыли в зону гейзеров, до извержения “Old Faithful” оставалось около часа. Мы решили, что зря время терять не стоит и пошли исследовать другие плюющиеся кипятком источники. Солнышко Boardwalk trails near Old Faithful.жарило вовсю, поэтому Дане, несмотря на слабые протесты, я намазала солнцезащитным кремом все открытые участки кожи, а вот себе по глупости только лицо. Эльдар вообще отказался мазаться кремом (ну мы не ожидали, что прогулка затянется больше чем на часик), о чём впоследствии пожалел, ибо поджарился он почти до хрустящей корочки.

Как и во многих других частях парка, гулять возле гейзеров можно было только по деревянным дорожкам. Мы решили посмотреть “Morning Glory Pool” — очень красивый и довольно известный источник, расположенный на довольно приличном расстоянии от “Old Faithful”. По дороге мы видели много ярких источников, в которых живут разноцветные бактерии, а так же кучу мелких гейзерчиков (один из них — “насос” — даже немного нам пофырчал).

Us during Grand Geyser eruption.Когда мы дошли до Grand гейзера то увидели там большую толпу народа. Табличка с информацией о гейзере оповестила нас, что до ожидаемого извержения остаётся где-то пол часа. Так как взрывается Grand гейзер гораздо реже чем Old Faithful, мы решили не упускать такую возможность и присоединились к терпеливой группе людей. Гейзер словно дразнил нас — время от времени он начинал побулькивать, и все хватались за камеры и фотоаппараты, но после нескольких минут такая ленивая деательность останавливалась, и все со вздохами продолжали ожидание.

Castle Geyser.Тем не менее через общанных 30 минут мы увидели потрясающее шоу (мне вспомнились танцующие фонаты возле Беладжио в Лас Вегасе) — с шипящим звуком мощные струи воды подлетали Bacteria. We think.вверх и водяная пыль летела с ветром на возбуждённых зрителей. Стоит отметить, что струи воды не били одним потоком, а как бы стреляли залпами (на видео будет понятно что я имею ввиду). Мне показалось, что Old Faithful извергался более сплошным потоком (без “залпов”).

Я была приятно удивлена продолжительностю извержения гейзера — вместо ожидаемых мной минуты-двух он извергался добрых 10-15 минут, так что мы успели и налюбоваться, и нафотографировать его, и сделать слишком длинное видео. )

Giant Geyser.Во время извержания Grand гейзера заработал и Castle гейзер (который извергается еще реже — где-то раз в 13 часов). Его мы видели довольно хорошо, хоть и на расстоянии.

Дальше мы остановились сделать несколько снимков Giant гейзера, который нельзя предсказать. Последний раз он извергался в феврале (не помню точную дату). Ну что ж — кому-нибудь да повёзет увидеть извержение и этого чуда природы. )

Near Morning Glory Pool.Когда мы дошли до Morning Glory Pool мы не были разочарованы — на самом деле красивое место. Сделав пару снимков, мы отправились обратно, и по дороге увидели извержение Riverside Geyser.еще одного гейзера — Riverside. Такого восторга как первый раз уже не было, но мы всё равно были очень рады снова полюбоваться этим необычным зрелищем.

Когда мы дошли до Old Faithful, до его извержения оставалось всего 15 минут. Мы потратили это время на пополнение запасов жидкости в организме и покупку мороженного (ну как же без него!). ) Посмотрев на Old Faithful, который не подвёл нас и выстрелил вовремя, мы сели в машину и поехали смотреть на Grand Prismatic Spring.

Near Grand Prismatic Spring.Большой призматический источник запал мне в душу глубоко и надолго своей необычной, какой-то прямо сюрреалистичной красотой. Над довольно большим озером поднимался разноцветный пар (в зависимостси от того, над каким цветом отражался свет), а я не могла глаз оторвать от этого зрелища. Хотя бы ради того, чтобы увидеть этот призматический источник стоит посетить Йеллоустоун!

Red and blue fog over Grand Prismatic Spring.После источника мы еще остановились посмотреть на кипящую глину — тоже интересно. )

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, July 29, 2009

Lower Loop & Old Faithful

Chromatic Spring.We made our way to the lower loop without many stops on the way. We took several shots near the Yellowstone Lake and the first thing that fascinated us was Steamboat Point — a place with holes in the ground and vapor coming out of them. We also had our first bison encounter early on — one of many to come.

We stopped at several locations to collect the stamps including Fishing Bridge and West Thumb.

Pools and springs at West Thumb.West Thumb itself was our first actual stop and a short hike. We were amazed. The area was filled by pools about 3-5 meters in diameter. Each one was bubbling, producing vapor or both. The water was mostly clear and they had all kinds of peculiar shapes.

Spring near Old Faithful.Next stop was the biggest stop of the day — Old Faithful Geyser. Old Faithful goes off every 90 minutes plus or minus 10 minutes. There are several other predictable geysers, but they don’t off as often and can’t be predicted as precisely. By the time we got to Old Faithful it had more than an hour before the next eruption.

People waiting for Grand Geyser to go off.So we decided to take a hike around the area. It was all covered by small and big geysers, all kinds of pools and other amazing things. One could easily think that this is not Earth, if it wouldn’t be for hoards of people and green forest surrounding it all on the edges.

Grand Geyser erupting.We were walking amongst all these weird things until we reached Grand Geyser. By the plaque placed next to it, it would seem that it’s coming out of it’s plus or minus 2 hour window of eruption and still haven’t gone out yet. So we decided to wait. After waiting for about 30 minutes under a scorching sun it gave us a hell of a show. We witnessed the eruption of the biggest predictable geyser and it was definitely worth it.

Morning Glory.Meanwhile Castle Geyser started erupting behind us. Luckily for all of you reading this we were bright enough to remember that we can make some videos with iPhones, as it’s hard to describe all this with words. We’ll make a compilation of videos and post it later on.

We proceeded with our hike all the way until the end where we saw a pool called Morning Glory. Saw several Old Faithful Geyser.other geysers erupt on our way. Overall we walked for several miles and spend about 2 and a half hours here, which resulted in some sun-burn, even though we did use sun block before hand.

And by the time we were done with our hike Old Faithful eruption finished off our tour of this area.

Our next stop was Excelsior Geyser and Grand Prismatic Spring. The spring was not any less impressive than the geysers we saw near Old Faithful. The colors were just amazing and the fog rising from it was colored as well, probably by sunlight reflecting of the ground. It was extremely beautiful.

Hot springs coming off Excelsior Geyser into Firehole River.Afterward we checked out some bubbling mud and took a western exit out of the park, towards West Yellowstone. Town of West Yellowstone is located in Montana and we got yet another stamp here.

Excelsior Geyser Crater.On our way back we got stuck in traffic created by a herd of bison crossing the river. We haven’t seen so many cows anywhere as there were bison. As we later discovered there are just fields filled with bison in Yellowstone.

Grand Prismatic Spring.This effectively made us late for our 9pm dinner, but we were lucky enough to find an open restaurant in one of the lodges in the park. We were so hungry that barely warm prime rib tasted like the best steak I ever ate. Eldar was even more impressed. )

We got back to our lodge after 10pm. We were extremely tired from all the walking, driving and somewhat painful sunburn that we feel asleep quickly and slept very well. It was a great day.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, July 28, 2009

Steamboat Point & West Thumb

Us near one of the pools at West Thumb.В понедельник мы планировали встать в 8 утра. К счастью, мой телефон, на котором был поставлен будильник, запутался во временных зонах и прозвенел на час раньше. Кстати, сотовой связи в нашей гостинице не было, так что родителям Даня звонил с “общественного” телефона. Мы позавтракали, собрались (на всё ушло часа 2) и поехали изучать парк.

Lilly pond near the Continental Divide.Shoshone Lodge находится всего в 3 милях от восточного вьезда в парк, но на самом деле это рассторяние немного обманчиво. Дело в том, что парк очень большой, и основные достопримечательности находятся на так называемых кольцах — верхнем и нижнем. До края нижнего кольца от ближайшего к нам вьезда в парк надо было ехать аж целых 27 миль — вроде и не так много, но по извилистым горным дорогам и немало. Если честно, меня это лишнее рассторяние нисколько не расстроило. )

Steamboat Point.Мы не были точно уверены с какого кольца следует начать осмотр парка — с нижнего, боллее большого, на котором находятся главные достопримечательности парка (гейзеры, призматические озёрами, сероводородные источники), или с верхнего, тоже интересного, но чуть менее примечательного кольца. Девушка-рэнджер, работница одного из многочисленных информационных центров функтионирующих на территории парка, посоветовала нам начать с нижнего кольца. Так как её совет был вполне резонным, мы так и поступили.

Raven at Steamboat Point.Йеллоустоун, который является певым национальным парком Америки, был основан в марте 1872 года. Парк бы основан в окреснотях “Yellowstone River”, октуда и идёт его название. Почему-то до поезки я представляла, что парк будет завален жёлтыми камнями. ) Моя фантазия в этот раз меня подвела, хотя расщелина каньона, по которому протекает эта самая “желтокаменная” река на самом деле желтоватая.

Дорога от вьезда в парк до нижнего кольца тянулась в основном среди хвойного леса, растущего на горах (кое-где с них стекали тонкими струйками маленькие водопадики). Воздух был, не побоюсь этого слова, напоен сосновo-ёлочным ароматом. Даня боялся, что весь парк будет вонять серой, но на самом деле сей характерный запах присутствовал только в некоторых местах, а именно возле сероводородных источников.

Pools at West Thumb.Наши первые восторженные ахи и охи были вызванны зрелищем для нашего глаза довольно экзотичным — на берегу огромного озера из-под земли местами поднимались белые клубы пара. Место это называется “Steamboat Point” — и на самом деле можно представить что где-то там, невидимый для нас, стоит себе и весело дымит небольшой пароходик. Характерным для этого места (по сравнению с другими) было огромное количество мошек, роящихся в воздухе. Серой, кстати, там уже попахивало. Еще мне запомнился большой чёрный ворон, который важно позировал всем фотоохотникам на столбе с табличкой, запрещающей кормить диких животных. Стоит отметить, что в последующие дни это место казалось нам вполне банальным. )

Driving by wild flower fields.После “пароходной точки” окружающий нас ландшафт непрестанно менялся. Я не могла налюбоваться на разноцветные полевые цветы, которые бурно цвели на лужайках и лугах по обочинам Dead trees on thermal ground.дороги; время от времени мы видели дымящиеся (вернее испускающие пар) лужицы и озерца с водой как лесных полянах, так и на гористых склонах и лугах.

Нашей следующей остановкой было место под названием “West Thumb”, где находится скопление небольших геотермальных источников. Любоваться этими источниками можно было только гуляя по специально проложенным дорожкам, и во многих местах висели предупреждения, что гулять просто по земле чревато очень плачевными последствиями (потому что можно провалиться и обжечся). У меня время от времени возникало ощущение, что я попала на другую планету. Дымящиеся разноцветные озерца с водой выглядели очень необычно, а тот факт, что некоторые из них в придачу ко всему булькали только усиливал необычный эффект.

Pool at West Thumb.Погуляв по “западному большому пальцу” минут 30-40, мы поехали в следующее место примагничивающее туристов — зону, густо заселённую действующими гейзерами.
In: Travel   Tags: , , , ,
Time: 23:56   Comments: 1 Comment   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, July 27, 2009

Начало Отпуска

Our cabin at Shoshone Lodge.Отпуск удался. Улетать домой не хотелось очень, но как говорят “хорошего понемножку” — и мы с Данькой уже паримся в наших Бруклинских апартаментах и пытаемся заполнить мониторы компьютеров стройными рядами свежих воспоминаний.

Наш пятничный вечерний рейс был отменён авиакомпанией JetBlue — не очень приятно, но и не очень страшно учитывая то, что вылететь в Денвер мы смогли ранним утром следующего дня. Эльдар встретил нас в аэропорте рядом с крутящейся штукой, которая неторопливо выплёвывала багаж пассажиров нашего рейса. Мы довольно редко встречаемся с Эльдаром — всё же расстояние между Нью-Йорком и Колорадо немалое — но взаимное привыкание происходит очень быстро и, как я уже писала, улетать было очень грустно.

Next best thing to "Welcome to Wyoming" sign.В субботу мы с Даней взяли в аренду велосипеды (а у Эльдара есть свой собственный), и все вместе мы поехали кататься по окрестностям Вестминстера — города, где живут Эльдар и его родители. Денёк был жаркий, поэтому катались мы не слишком долго, но всё равно было очень приятно снова почувствовать как “скрипит потёртое седло” Liberty Bell near Wyoming capitol building.под специальными шортами со смягчающей паролоновой прокладкой и “ветер холодит” разгорячённое под палящим солнцем тело.

Субботний вечер завершился ужином в очень приличном китайском ресторане, несколькими глотками пива, сваренного в местных микропивоварнях (купили мы его в супермаркете), большой коробкой черники и разговорами. Спать мы пошли относительно рано так как в восресенье планировалась длинная дорога. Первую ночь мы провели в доме где живут родители Эльдара. Нам с Даней почему-то не спалось в отведенной нам комнате на втором этаже (было душно), и Эльдар переместил нас в более прохладную комнату в подвале (где я под утро даже замерзла). Данька всё сокрушался, что гости из нас получились капризные, но семья Эльдара который раз согрела нас своим гостеприимством.

Sign near Wyoming capitol building.В 9 утра в воскресенье мы отправились в путь. Мы с Данькой любим посещать столицы разных американских штатов, поэтому вполне естественной была наша остановка в городе Шайенн — столице штата Вайоминг. Мы припарковались рядом с капитолием, который, надо заметить, произвёл очень приятное впечатление, и сделали парочку фотографий самого здания и очереденого “колокола свободы”.

Даня был особенно доволен остановкой еще и потому, что в музее, расположенном рядом с капитолием, ему поставили аж 3 красивых печати! ) По самому музею мы проскакали галопом — не хотелось терять драгоценное время.

Остальной путь не был особенно примечателен — вокруг тянулись то малозаселённые равнины, то горы, то мелкие городишки; время от времени шел дождь, гремел гром и сверкали молнии; на обочине Shoshone Lodge sign.дороги нам повстречался горный козёл, а в полях мы неоднократно видели вилорогов (pronghorn antelope), которых в Вайоминге хоть пруд пруди. Вобщем ехалось хорошо и довольно спокойно (во всяком случае мне как пассажиру).

В нашу гостиницу — Shoshone Lodge — мы прибыли около 8 вечера. Для проживания нам достался крохотный, но очень уютный деревянный домик с двумя кроватями. Как выяснилось, гостиница была построена еще в 1920-х годах дедушкой теперешнего владельца этого места. В главном здании, а точнее в двухэтажном деревянном доме, гостиницы находится ресторанчик, в котором мы и поужинали, а так же комната для гостей с камином, парочкой диванов и огромным количеством разных охотничьих “трофеев” прибитых к стенам (лосиная и оленьи головы, медвежьи шкуры, чучело пумы и т.п.).

First dinner in Shoshone Lodge.В процессе регистрации любезная тётушка-портье выяснила что мы русские, и довольно нам сообщила что у них работае русский мальчик под именем “Игор”. Этот самый Игор, который на деле оказался Егором, подошел к нам после ужина и мы немного с ним поболтали (он явлается студентом из Омска, который участвует в программе “Work and Travel USA” и находится в штатах по J-1 визе). Взять с собой в парк Егора мы не смогли (так как он пол дня работал, а мы уехали рано), и как-то больше мы с ним не общались.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, July 27, 2009

From Colorado To Wyoming

Driving through Wyoming.We’re back home and another great vacation is behind us. I’m barely holding up from falling asleep as our schedule is completely messed up, but it’s time to share the experiences of our great trip.

First Day

We got to the airport without any delays and even though we got about 4 messages from JetBlue saying that our flight was delayed it took off on time. We landed in Denver before 11am and were greeted in airport by Eldar. The vacation has started.

After checking out Eldar’s house and Eldar’s apartment we put on our cycling clothes and walked to a local cycling store where we had bike reservations. In minutes we were on a set Specialized Roubaix road bikes.

Westminster Blvd. in Westminster.To a bit of our disappointment more then 50% of bike paths were designed for mountain bikes, but that didn’t stop us from riding for quite some time. The day was very hot, but luckily for me, Alёna forced me to put on sunblock. I still managed to get sun burn patches.

Overall there wasn’t much more we did that day. We ate our dinner, drank some beer and were off to bed, for the next day we had a long ride up to Yellowstone National Park.

The Drive

The drive wasn’t mostly uneventful, going through plains with little grass and a chain of mountains on our left.

Wyoming capitol building in Cheyenne.We made our first stop in Cheyenne — the capital of Wyoming. The capitol was nice and they even had an open museum where we got our first stamps of the trip.

The rest of the way was passing through tiny towns and empty steppe. However we did see a mountain goat at one point standing right on the side of the road. Sadly we didn’t react fast enough to take a photo. We also missed the chance to take a photo of “Welcome to Wyoming” sign.

Rain storms on our way to Yellowstone.We drove through some major storms were we could see the walls of rain and some major lighting strikes.

After we passed Cody, WY the landscape started to change. We were now driving through tall mountains covered by forest. And by around 8pm we have arrived to Shoshone Lodge.

Cabins at Shoshone Lodge.I have to say that even though cabins were very small, they were very cozy and clean. Owners clearly take pride in their lodge and make you feel as comfortable as possible. The restaurant was very nice too. Our only wish was that it wouldn’t close as early as 9pm for dinner, since we were struggling to make it in time every day. I would definitely stay here again.

Yellowstone National Park

We woke up around 7am, ate our breakfast and where on the way to Yellowstone National Park. The entrance was located short 3 miles away from our lodge. We were greeted by a relatively short line that delayed us for 15-20 minutes.

We used the time to take several shots near the entrance sign — Yellowstone itself and we’re just moments away from being inside.

Entering Yellowstone National Park.The park consists of 2 major loop of roads, lower one being bigger. The whole road system of the park resembles number 8. And then there are 5 different entrance roads leading to this number 8. We stayed on the east of the park.

The distance from the entrance itself to the loops was 27 miles. So it took us additional 40-50 minutes to get to the loops, but we were spending our full days in the park anyhow.

On the way to Yellowstone.We originally planned to start exploration from the upper loop, but a ranger in the visitor center changed our mind. We decided to start with what the park was most famous for — Old Faithful and multiple geysers and formations around it.
In: Travel   Tags: , , ,
Time: 21:08   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, March 25, 2009

Yellowstone NP Trip

The approximate map of our Yellowstone trip.It’s this time of the year again — time to post the breakdown and the plan of our next road trip. This time our main objective is Yellowstone National Park. It is the oldest and probably one of the most richest and most famous parks.

The route on the map1 above is the most likely way we will go, but it omits all the points of interest. I want to read up more about the stamp locations along the way and the actual plan of exploring2 Yellowstone itself. Continue Reading

  1. A fully interactive map can be viewed on Google. []
  2. Good interactive map of Yellowstone NP at NPS site. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin