Sunday, September 20, 2015

Shenandoah Trip 2015

Pick your own farm.Это небольшое путешествие прямо перед началом учебного года Даня запланировал еще до нашей поездки по каньонам. Если честно, то после возвращения из июльского отпуска, я попросила его отменить Шенандоа — несмотря на то, что отпуск получился замечательным, я сильно устала от езды в машине с детьми (особенно, когда Анюту укачивало и рвало). Даня на отмену отпуска согласился, но всё равно очень хотел куда-нибудь поехать.

Corn maze.В результате, мы немного поменяли наш план, и вместо трёх полных дней в парке Шенандоа, мы провели там один полный день, но зато были полный день в Херши и пол дня в Вашингтоне. Ну, и еще мы сдвинули поездку на день вперёд, чтобы Ароша не пропустил первый день школы.

In a peach tree.Сразу хочу сказать, что сьездили мы очень хорошо, и что я, конечно, рада, что Даня меня не послушал и всё сразу не отменил. Недаром же говорят, что гораздо лучше вкладывать деньги не в вещи, а в различный опыт — например, семейные поездки.

Family units.Выехали мы из дома в четверг (3 сентября) вечером. Ароша, который считал дни до поездки уже недели две, вскочил с утра пораньше и был готов отправиться хоть сразу же. Ждать до конца Даниного рабочего дня ему было тяжело — думаю, в 5 лет время тянется как минимум в два раза медленнее, чем в 35, так что когда мы наконец-то вышли из дома и направились к машине, радости нашего сына не было предела.

Brewery beer selection.Чемодан я, кстати, паковала в тот же день, так как заранее с нашими маленькими пачкулями особо не соберешься. Вообще надо сказать, что я терпеть не могу собирать и разбирать чемоданы, хотя могу делать это довольно быстро — всё-таки наши многочисленные поездки меня закалили. Я всегда нервничаю, что что-нибудь забуду, но составлять списки не люблю.

Beer sampler and lunch.Выехали из дома мы где-то в 7 вечера, а прибыли на место около 10. Ароша и Анюта немного поспали по дороге, а также перекусили орехами (все) и хот догами (Даня и Анюта). Остановились мы как всегда в хилтоновком отеле — Hilton Garden Inn. Там были бассейн и завтрак — две вещи, которые облегчают жизнь в поедзках с маленькими детьми.

Bottling plant.Всю пятницу мы провели в Херши и его окрестностях. Сперва мы решили сьездить на ферму, которая находилась примерно в 3-4 милях от нашего отеля. Там мы собирали яблоки и персики. Когда я пишу “мы”, то на самом деле я имею ввиду Арошу. Он самолично заполнил довольно большой мешок (пол бушеля, или примерно 17.5 литров) этими фруктами. Причём, когда он собирал персики, то залез с мешком прямо на дерево — так ведь гораздо интереснее! Я боялась, что фрукты за время нашего путешествия испортятся, но яблоки остались такими же свеженькими, а персики просто дозрели. Правда, большинство яблок и персиков, собранных нашим сыном, оказались довольно мелкими, но на вкусовых качествах это не отразилось.

Pins of visitors at the brewery.Жарища в тот день была ого-го (30 с плюсом по цельсию), а у меня в придачу ко всему сильно болела голова, так что на ферме мы долго не задержались.

Hershey Chocolate World.Следующей нашей остановкой была местная пивоварня — Tröegs Independent Craft Brewery. Там мы купили пробник с шестью сортами пива, а так же иразных закусок типа картошки фри и маринованных овощей. Как мы и ожидали, больше всего нам понравилось пшеничное пиво (вайсбир), так что мы не стали мучиться и допивать невкусное пиво, а просто купиили по бокалу того, что нам понравилось (у них было даже два вида такого пива, оба хорошие).

Singing cows at the chocolate ride.По пивоварне можно было сделать небольшую эскурсию (с детьми без экскурсовода, ибо экскурсовод = пробовать пиво), что мы и сделали. Больше всего мне запомнилассь конвейерная лента с бутылками, в которые разливалось пиво, и то, сколько шума она создавала.

Our room at the Big Meadows Lodge.После обеда мы отправились в Hershey Chocolate World. Я даже не знаю как лучше охарактеризовать это место, так как это нечто большее, чем магазин, но и парком это не назовёшь. Там мы купили билеты на 3Д мультик — небольшую “детективную” историю, главными героями которой были (и кто бы мог подумать?!) шоколадки. Мне было скучновато, но Ароше, вроде, понравилось.

Big Meadows rooms.На выходе всем вручили по небольшой шоколадке — Даня свою отдал детям, а я решила сьесть, о чём потом немного пожалела. Когда-то я очень любила молочный шоколад, но за последние годы привыкла к чёрному (70% массы какао и выше), и молочный мне показался переслащённой гадостью. Но дети, конечно, были очень довольны.

Playground at Big Meadows Lodge.Еще мы сходили там в шоколадный “музей” — небольшую выставку, через которую надо ехать на специльаной машине, двигающейся по транспортёру, где немного рассказывается о производственном процессе на шоколадной фабрике. Анюте больше всего там понравились поющие игрушечные коровы. Ну, а в конце это экскурсии, все тоже получили по шоколадке, так что нам даже не пришлось покупать шоколад в магазине.

Bars.После “шоколадного мира” мы поехали в отель. Даня прилёг отдохнуть, а я пошла с детьми в бассейн. Вода там была очень тёплой, и в результате мы провели там около двух часов (в конце к нам присоединился Даня).

Dinner at Big Meadows Lodge.Поужинали мы пиццей, а бедная Анюта даже заснула по дороге в ресторан, так как днём она не спала.

Rocking chairs inside the lodge.На следующий день мы отправились в Шенандоа. Дети вели себя хорошо, и по дороге даже уснули, что оказалось весьма кстати, так как последние 20 миль мы ехали по жутко виляющему серпантину, и Анюту вполне могло укачать.

Lodge.На этот раз мы остановились в новом месте — в Big Meadows Lodge. Комната оказалась очень приличной, и даже можно было принять душ, в отличие от нашего предыдущего посещения, где и напор был очень слабый, и температура воды совсем низкой.

Looking out.Мы немного погуляли по территории гостиницы (дети провели пол часа на детской площадке) и пошли на ужин в местный ресторан. Еды было много — я даже отвыкла от таких огромных порций. После еды мы отлично провели вечер в большом гостиничном зале, который находится рядом с рестораном. Там были кресла-качалки, игры (шашки, конструктор) и пару книг для детей, а так же отличный вид на горы.

Tucked herself in after a long day.Так же там сидел мужчина лет 55, который играл на гитаре и довольно неплохо пел. Его пение создавало какой-то особый уют, и я получила море удовольствия слушая гитару и наблюдая за играющими детьми. Даня немного помогал Ароше играть в шашки, но вобщем-то, насколько я понимаю, Ароша уже довольно неплохо освоил эту игру.

Big Meadows.На следующий день после завтрака, на который мы убили 1.5 часа (минус мест без буфета с завтраком), мы отправились на прогулку по Big Meadows. Мы были на этом лугу поздней осенью и ранней весной, и выглядел он примерно одинаково — поле, покрытое бурой сухой травой — что, впрочем, тоже имело свою прелесть. На этот раз луг выглядел более красочно — было много зелёной травы и разноцветных цветов типа ромашки и репейника. Так же мы видели много бабочек, гусениц и прочих насекомых.

Caterpillar.Мы дошли до дерева, которое полюбилось Ароше в прошлый раз, потому что на него можно очень хорошо залазить. Там мы провели минут 40 (Ароша всё время лазил по дереву, время от времени прыгая с него), и отправились обратно.

Big Meadows hike.Потом мы решили поехать на водопад. Дорога к водопаду занимает чуть больше киллометра в каждую сторону — сначала надо идти вниз, а на обратном пути карабкаться вверх. Денёк выдался очень приятным — не жарким и не холодным — и мы получили массу удовольствия, шагая к водопаду. По пути туда мы видели медведицу с тремя медвежатами (довольно близко, но нас разделял ручей), а Ароша нашёл водомерок, которые, по его мнению, ничуть не менее интересные, чем медведи. Еще они с Анютой катались на стволе поваленного дерева и вообще много бегали и радовались. Анюта, кстати, хотела идти сама — только иногда мы переносили её через особо сложные места, да Даня вёл её за руку по земляным ступенькам.

Butterfly.Сам водопад был неплохой, но возле него было ужасно много народа, поэтому долго мы там не задержались. Практически весь путь назад мне пришлось нести Анюту (она устала, плюс под горку идти тяжелее), а Ароша шёл с Даней и немного поднывал.

Under a tree. We have an early spring picture on the same exact spot.На обратном пути мы тоже встретиили медведя. На этот раз без медвежат. Мы начали на него смтореть, и каково же было наше удивление, когде медведь начал подниматься на тропинку. Надо заметить, что мы шли в довольно большой толпе людей, но так уж получилось, что медведь выходил именно на нас. Если честно, то я испугалась. Прямо перед Даней шла пожилая женщина, которая начала проворно шагать вперед, потом за ней отступали Даня с Арошей, потом я с Анютой в эрго, а метрах в двух от меня — медведь.

Decided to pose for pictures.К счастью, кто-то из толпы с другой стороны от медведя додумался громко похлопать в ладоши, и медведь решил убраться от людей подобру поздорову. Даня себя потом укорял, что не сделал фотографий, когда медведь был так близко, но он тоже испугался, особенно за детей. Всё-таки медведь — зверь сильный и быстрый, и вести себя рядом с ним надо очень осторожно.

Sitting in a tree.После водопада мы поужинали в баре нашей гостиницы очень вкусными бургерами, снова немного погуляли по территории и отправились спать.

Big Meadows.Изначально, мы планировали провести в Шенандоа еще один день, но решили уехать на день раньше и остановится на ночлег в Вашингтоне. Главной причиной было сократить дорогу домой в последний день. Плюс, в Шенандоа не было бассейна, а в Вашингтоне мы забронировали номер с бассейном, и Ароша был этому факту чрезвычайно рад.

Hike to waterfall.В понедельник утром мы отправились в Вашингтон. Для того, чтобы не терять времени на завтрак в ресторане, мы подкрепились печеньем и чаем. Пока я паковала чемодан, Ароша и Анюта играли на улице возле номера. Анюта первой увидела оленей (мы видели их на территории уже пару раз, но они были довольно далеко) и закричала “мама! аени! мама! аени!”. Я тоже вышла посмотреть, и увидела двух пятнистых оленят и маму олениху. Они довольно быстро убежали, но я всё равно была рада, что дети увидели их так близко.

By herself.До Вашингтона от Шенандоа ехать не очень далеко, но первые миль 20-30 дорога петляет по горам. Я немного волновалась за детей, и как оказалось, не зря. Где-то через 45 минут езды Анюта начала похныкивать и поплакивать. Видно, её укачивало. К счастью, плакать ей пришлось недолго — дорога быстро выровнялась, и нашей дочке стало получше.

Climbing everything.Я помню, как укачивало в детстве меня. Родители останавливались на обочине дороги, и мы устраивали 10-15 минутную прогулку по лесу. В Америке такой номер не пройдёт — вдоль шоссе не остановишься (хотя нам пришлось это два раза сделать, чтобы Ароша смог опустошить мочевой пузырь).

Playing at a spring.По пути мы остановились на ланч в Outback-е, и по приезду в Вашингтон решили навестить национальный собор. Мы с Даней там уже были, но дети его не видели. В собор мы поехали главным образом потому, что на улице стояла неимоверная жара, и бродить под палящим солнце по многочисленным мемориалам не было желания.

Dark Hollow Falls.В соборе нам пришлось заплатить за вход (плату ввели в начале прошлого года), что сразу напомнило мне о Ватикане. Мы немного побродили по собору, поглазели на его отделку яркие мозаичные окна. Даня в пару предложениях рассказал Ароше историю Иисуса Христа, и нашему сыну она очень понравилась (хотя за пару дней до того он нам сообщил, что не верит в Бога, а верит в обезьян).

At the falls.После церкви мы отправились в гостиницу. Там мы сразу отправились в бассейн, где провели почти час. Надо заметить, что никого кроме нас в бассейне не было. Потом мы пошли на ужин. Долго решали куда — на небольшом расстоянии от нас было довольно много неплохих ресторанов — и в результате пошли в средненькое китайское место, где мы ели во время нашего отпуска чуть больше года назад.

View from the top at Shenandoah.Что меня неприятно поразило в Вашингтоне — это бомжи. Когда я говорю, что на каждой улице вокруг нашей гостиницы их было по 2-3 чековека, я не преувеличиваю. А прямо на соседней с нами улице был небольшой парк, где они собрались большой группой из 10-15 человек. Соответственно, на улицах было много мусора, да и вообще было как-то неуютно.

Leaving Shenandoah.Примерно такой же опыт у нас когда-то был в Сиэтле. Причём надо заметить, что наша гостиница находилась не в каком-то плохом районе на окраинах города, а практически в центре. По причине запруженности улиц непривлекательными элементами, мы после ужина не пошли гулять по окрестностям, а сразу отправились в номер.

National Cathedral.На следующий день мы позавтракали и поехали домой. Дорога обошлась без приключений, и дома мы были где-то около трёх часов дня, чему я была рада, так как я волновалась о том, чтобы Ароша получил адекватный отдых перед началом первого учебного дня.

Inside the cathedral.
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, July 8, 2015

Shenandoah Road Trip

Map of our planned Shenandoah Trip.We have planned a short road trip for ourselves — Alёna, myself and our kids — for the first days of September. We decided to visit Shenandoah National Park. Again. We’ve been there two times already.

Our first one was at the beginning of November of 2010 with tiny Arosha and my parents. While there was beautiful autumn happening down below the mountains the trees up on top — inside the park itself — had been long asleep. Not a single leaf.

Our second trip to Shenandoah was in May of 2014 during our grand Tennessee vacation with kids. And again — while everything was blooming down below the nature in the park had not awoken yet. Everything looked exactly like it did in November.

So we figured it’s time we saw this park in a different light. We also decided to try another place for our stay. We stayed twice at the Skyland Resort, but we wanted to try Big Meadow Lodge1. So we picked out the days when there was vacancy specifically in that lodge.

The whole trip is going to take five days and will have a very simple plan. We’ll leave on the night before Saturday. Spend that night at Hershey2, Pennsylvania and probably visit an amusement park there. We’ll spend three full days in Shenandoah and we’ll spend the last day on getting home with a possible stop in Washington, DC.

Update: We ended up spending 2 nights in Hershey, 2 nights in Shenandoah and 1 night in Washington.

  1. Big Meadow Lodge — $184 per night for a room with two queen beds to the total of $846 with taxes included. Not cheap. []
  2. Hilton Garden Inn Hershey — $142 for the night for a room with two queen beds. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, June 15, 2014

Shenandoah

Shenandoah National Park.Our vacation started on Wednesday evening. Just as planned we left home after Danya finished his work. I think it was a good thing that we left when we did — even though we did not drive all that many miles, but finishing packing and getting out of the house alone saved us good two hours for the next day. Nothing is fast with two little ones.

Shenandoah.After a 3 hour drive we arrived to Hershey, PA at around 11pm. Our hotel, Hampton Inn, was located on Chocolate Avenue, which really amused Arosha. There really is nothing much I can say about our stay there — we just spent the night, ate breakfast and moved on.

There is an amusement park in Hershey, but they were still closed for the season. The only memorable thing for me are the lampposts on Chocolate Avenue — they were made in the form of Hershey kisses.

Skyland Resort.We stopped at Harrisburg for a tour of the state Capitol, ate a pretty decent lunch at Ruby Tuesday’s and then proceeded to Shenandoah.

In Shenandoah we checked in and went to get some dinner at the local restaurant, which had two sections — the main dining area, which was very busy at the time, and the bar. We decided to eat at the bar, even though their menu was much more limited. I ordered a salad, which was pretty much the only thing that I could eat with my diet. Big mistake, as it turned out.

Big Meadow.It was close to Anюta’s bed time, so I gobbled the unappetizing plate of wilted greens, droopy tomatoes and weathered onions. My head was starting to hurt and I felt tired overall. I left the boys to finish their meals and ran to the room to feed Anechka and put her to bed.

Danya and Arosha decided to take their equally horrible tasting meals to go and joined us shortly. By that time not only I had a horrible headache, but felt nauseous. I think I yelled at poor Arosha for being his overly active self and had to run to the bathroom to throw up.

Big Meadow fog.Long story short, I was throwing up half the night. This summoned an anxiety attack in Danya and his stomach went all crazy on him. To make things worse, Arosha kept falling off the high bed he was sleeping on (and he had no such issues in the hotel bed the night before). The only thing that made it all better in my eyes was that is was happening to me and not the children. I could not imagine how much worse it would have been if this was happening to one of them.

Climbing tree.To prevent Arosha from falling down again — he fell 3 times before we did something — Danya moved his bed to the wall and went to sleep on the other edge. This worked well for Arosha and not so well for his dad since our little unit kept trying to push Danya off in his sleep. The next evening Danya put two beds together so that Arosha will at least have the whole bed to move around.

When we got up on Friday morning, I was all better and so was Danya, although this incident brought a bout of evening anxiety feelings for him. Too bad it had to happen.

Under the tree, while Arosha is climbing.There was a small and expensive breakfast buffet in the hotel, which was not included in the price of the room. We decided that it was not worth it and got some oatmeal and yogurts instead and went to see the park right after.

When we were driving from Hershey, we saw nature waking up — lots of trees with fresh green leaves, lots of trees and bushes in bloom. This was not the case higher up in the mountains though. We’ve been to Shenandoah in November before, and I have to say that at the end of April everything looked about the same if not worse.

Luray Caverns.We’ve decided to go to the Big Meadow since it was the most memorable place from our last trip. Before our vacation I was imagining it all covered in mountain flowers. Ha-ha, so silly. There was not even a single green grass spear. Oh well. It was still a nice experience. We started walking towards trees in the horizon and walked into the cloud of fog. The weather was grey and grim, but at least it was not raining. Yet.

Arosha found a big tree with a lot of brunches at the bottom and he kept climbing up and down. He had so much fun! Danya also climbed up and down ones. Anюta just sat under the tree and played with dry grass and pine cones and stones and pretty much everything that she could find.

Donation pool.After a while we headed back to the car and kind of got lost. The fog was everywhere and the Big Meadow was … well … BIG! I did not take us too long to find our car, but it still felt like a little adventure. I have to confess thought that if Danya was not there it would have taken me much longer to find the way out.

Just as we got into the car it started raining, so all other hikes had to be canceled. We decided to drive down to Luray and visit the famous caverns instead.

Car and carriage museum.The drive was OK. It kept raining on and off, the children were asleep. When we arrived to our destination and Danya got out of the car to get something from the trunk it started pouring really bad. My poor husband jumped into the trunk to stay dry. I think he spent around 15 minutes there. Don’t think it was too comfortable, but it beats walking around in wet clothes.

Luray.When the rain got a little lighter we ran to the entrance and bought tickets for the tour. Unfortunately in order to see caverns one has to get a tour, there is no such thing as just walking at your own pace. The tour duration was a bit over an hour and I was a little anxious as to how children will handle it.

Caverns.The caverns themselves were nice. I’ve been to similar caverns twice — ones in Crimea, Ukraine and ones in Carlsbad, New Mexico. All of them are quite impressive, and even though the novelty wears off, it was still interesting to see all the rock formations. The unique thing about Luray Cavers was The Great Stalacpipe Organ. It was interesting to listen to it and I hope that the vibrations will not harm ancient stalactites in any way.

Arosha seemed to like the caverns too, although he got tired of the tour by the end. At some point he was asking Danya to take a picture of each and every rock that entered his field of vision. It was cute and a little annoying at the same time. Anюtka was not too impressed with the caves, but she did not throw any bad fits, which is already good.

Big Meadow in fog.We finished our Luray trip with the tour of the automobile museum. Danya found it to be relatively interesting and Arosha wanted to be done with it as soon as possible.

Skyline Drive. Shenandoah National Park.We drove back to the lodge and ate dinner at the local restaurant. It was much better this time. Danya and I have decided that it would be better to leave one day early — it was not one factor, but everything together: cold weather, lack of laundromat and hot water, horrible beds. Luckily, lodge’s stuff did not give us any hard time at all. So next morning after another round of yogurt and oatmeal we left for Tennessee.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, December 9, 2013

Tennessee Road Trip

Road plan. Click for full map.After a bit of consideration and some research we have booked a new road trip that we’re planning to take in the beginning of April of next year. This is a rather ambitious undertaking on our part as we’re going to be taking a 1,500 mile road trip with our kids on our car. Just the four of us. Since we will not be doing any flying planning itself was easier than it usually is.

The idea is simple. We wanted to visit Great Smoky Mountains National Park for quite some time and now we’re doing it. But since a straight drive all the way there is over 700 miles we tried to break up the trip into several portions to cut down on the amount of driving on any given day and visit a couple of our usual objectives along the way.

Our first destination of the trip is going to be Shenandoah National Park in Virginia. We’ve been there when Aroshka was only 3 months old and it was during late fall. Now we’re going to see how the park looks in the middle of spring. We’re going to spend 3 nights1 in Shenandoah, and therefore we’ll have 2 full days to explore the park.

After that we’re going head to a town of Gatlinburg, Tennessee. The town is located right on the edge of Great Smoky Mountains National Park. We’re going to spend 5 nights2 here. Our hotel will be 2 miles away from the visitor center. I didn’t even think to look for a Hilton brand hotel initially, but that’s what was coming up on the searches on its own. Thus we get to enjoy the benefits of our Diamond VIP status. The hotel has a bunch of indoor pools with impressive looking water slides which Arosha should enjoy.

On our way back we’re going to spend one night3 in Chapel Hill, North Carolina. The town is located right next to Raleigh, North Carolina, which is the capital of North Carolina. On the day we leave Chapel Hill we will checkout the capitol complex of Raleigh and the capitol complex at Richmond, Virginia. This will bring us to our final destination of our vacation — Washington, DC.

We will spend 2 nights4 in Washington, DC. Here we picked a hotel on the outskirts of the city instead of the downtown as usual with the consideration that we’ll have to drive anyhow with small kids. Thus by saving a bit on the price of the hotel we’ll have that money to use on paid parking. We think Arosha should enjoy visiting some of the monuments and museums that the nation’s capital has to offer. And after our stay in Washington we’ll head back home.

Since this is the first vacation that we’ll be taking Arosha to without our parents also coming — hopefully we can deal with him and Annushka on our own. Here’s to hoping that it’s going to be a fun and — even though active — relaxing (as in stress-free) vacation.

  1. Skyland Resort, $397 for 3 nights with taxes included. []
  2. The Park Vista DoubleTree, $583 for 5 nights with taxes included. []
  3. Hampton Inn & Suites Chapel Hill, $171 for 1 night with taxes included. []
  4. Hilton Garden Inn Arlington, $320 for 2 nights with taxes included. []
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, November 20, 2010

Пару Слов о Поездке

Alena and Daniel on Skyline Drive.Даня уже писал про наш отпуск, но мне хочется добавить еще пару слов о нашей первом путешествии с Арошей.

Alena, mama and Arosha in Annapolis.Игнат сказал, что когда они с Викой услышали о том, что мы планируем поехать в отпуск с 3-х месячным ребёнком, то подумали, что мы смелые. ) Если быть совсем точной, самый смелый у нас — это Даня. Будь моя воля, я бы скорее всего сидела дома и не дёргалась. Но муж очень хотел в отпуск, да еще родители оказались не против Forest. Shenandoah National Park.составить нам компанию, так что я запихала все свои страхи куда подальше и решилась на поездку. Совершенно правильно сделала, между прочим, потому что сьездили мы очень даже неплохо, Ароша вёл себя очень и очень прилично, с погодой нам повезло, ну и новые места повидали, что всегда интересно.

Так как ехали мы впятером в одной машине и кроме всего прочего надо было брать Арошкину коляску и кое-какие припасы еды для завтраков/полдников (ходить несколько раз в день в ресторан с маленьким ребёнком всё же сложно, поэтому мы решили хотя бы завтраки готовить сами), то вещей я взяла по минимуму. Если честно, то Papa in Washington.можно было взять даже меньше (но я не взяла ни смены обуви на всякий пожарный, ни шампуней/кондиционеров, ни “парадной” одежды для нас с Даней). Упаковались мы в пол среднего размера чемодана, а вторая половина ушла на Арошины вещи.

Стоит сказать, что если бы я кормила не грудью, а из бутылочки, то отдыхать было бы, на мой взгляд, сложнее. Я, конечно, взяла на всякий случай и пару чистых бутылок, и специальное мыло для них, и ёршики разных размеров, и даже готовую к употреблению смесь, но к счастью ничего из эгото не понадобилось. Вообще когда мы ехали почти всю субботу в парк, я просто истекала молоком. Не знаю почему — то ли Ароша мало ел, то ли как раз был момент увеличения лактации, но мой организм производил столько продукта, что каждый раз после кормежки Ароши мне приходилось менять майки (к счастью, на мне изначально их было две, и я потом по очереди их меняла — до запасной одежды в чемодане было не добраться).

Big Meadow trail.Вообще в машине кормить прямо скажем было не очень удобно, но терпимо. Ароша уже заметно подрос, и мы еле умещались с ним на заднем сиденье нашего авто (специальное десткое кресло у нас стоит посередине заднего сиденья, деля его на 3 части, одну из которых оно же и занимает).

Arosha in his car seat.Вообще не знаю как некоторые женщины умудряются кормить деток в публичных местах — у меня что-то не получается никак управиться со специальной накидкой. Зато я один раз кормила дитёнка в лесу, присев на полусгнившее бревно возле дороги (к счастью, было не очень холодно и я не замерзла), и один раз стоя докармливала его в туалете одного фаст-фуд ресторана. )

Trail post near Big Meadow in Shenandoah National Park.Сам отдых прошел спокойно. Это путешествие можно отнести к разряду наименее амбициозных наших поездок (не считая первой ночи, мы провели его в одной и той же гостинице), но всё равно было хорошо. ) У нас выработался определённый режим дня — рано утром, когда Ароша окончательно просыпался, Данина мама забирала его в свой номер (номера у нас были смежными, что очень удобно) и всячески его развлекала. Это давало мне возможность поспать пару лишних часиков. Потом мы все завтракали, Ароша кушал, немного спал (Даня и д. Боря иногда выходили погулять в это время), и мы все вместе отправлялись на прогулку по парку. Дорожки в парке есть самые разные, и по некоторым из них можно очень даже неплохо гулять с коляской. Всё же молодцы американцы!

Alena and Arosha in Annapolis.Мне больше всего запомнилась прогулка в районе Большого Луга — может потому, что там мы увидели рогатых белохвостых оленей и койота. Белок и бурундуков, кстати, везде было навалом! Еще нам очень повезло с погодой. Холодно было только в первый день, а потом темепратура была очень приятной, небо голубым, а солнышко ласковым. Даня писал, что лес в той части парка, где мы останавливались, был практически голым. Тем не менее, в его прозрачности была своя особая прелесть, а бурые сухие листья под ногами опьяняюще пахли осенью и по-приятельски шуршали от нашиих шагов, и казалось, что стоит только хорошенько прислушаться — и можно понять их шелестящую речь и узнать скрытые от нас тайны леса.

Alena and Daniel on the way to Luray.После прогулки мы как правило отправлялись домой, отдыхали и шли на ужин. Ресторан там был только один, но, к счастью, еда там была неплохой, а цены умереными. Правда, Ароша пару дней капризничал, и мы с Даниной мамой долго его укачивали в вестибюле, но тем не менее поесть нам всегда удавалось (только один раз Данина мама осталась дома с Арошей во избежание лишних слёз).

One of many deer in Shenandoah.А еще я впервые в жизни увидела падающий метеорит. Всё произошло очень быстро, но он был такой яркий и красивый, что на душе стало как-то радостно. ) Я даже успела загадать желание!

Mama, Alena and Arosha in Dover.Ароша, конечно, не запомнит эту поездку, но зато сможет посмотреть потом фотографии и почитать наши заметки! А я уже думаю о нашем следующем отпуске, который по идее будет еще интереснее, во всяком случае для Ароши. ) Куда мы поедем не знаю, но всё же путешествовать — это такое удовольствие!
In: Family, Travel   Tags: , ,
Time: 13:38   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, November 17, 2010

Shenandoah Road Trip

Shenandoah National Park. View from Skyline Drive.We’re back from our vacation and it’s time to write something about it. I’m not sure where to begin best, so I’ll break it up into a couple of parts — states and capitals part of the strip and Shenandoah National Park part. But I will start with something a bit unrelated — photography.

Photography


The unusual start is an introduction to the photos that will be a part of this and upcoming posts. They break up in to two categories — family and general vacation snapshots group that are just that and a group that will later go into my photostream here on the blog and on Flickr — an artistic attempt at landscapes, nature and other types of photography.

Country morning.Since our plan for the road trip was less ambitions than usual I was done with general shots of the park fairly quickly and instead concentrating of throwing all the conventions of photography out of the window and just experimenting. I took a lot of shots with the sun shining directly into the lens or hitting a lens at an angle that would create a flare. I took a lot of shots with lenses wide open with have very little in the focus plane. I took much fewer HDR shots than usual.

Last Leaf.Basically I’ll let you be the judge. I think I’ve come back with some interesting and pleasing shots that I myself like, but as always I would welcome and appreciate any feed back I can get — if you like something, don’t be shy — say it.

States and Capitals


As part of our “goal oriented” travel we’ve set out to “recolor” some of the states on our visited states map that I’ve posted about yesterday.

Dover. In front of Delaware Capitol Building.Our first stop was Dover, Delaware. We checked in into the hotel late at night and in the morning our first order of business was visiting the capitol. The building turned out to be rather modest, but the personnel was very friendly. They let us roam around all over the place, since it was Saturday.

Delaware Capitol.We went through the Senate and Congress chambers and took a bunch of pictures, even some HDRs. A lot of portraits inside, but otherwise nothing really spectacular.

Maryland State Capitol in Annapolis.Right after that we went to Annapolis, Maryland. The capitol was bigger than that of Delaware, but nothing made it really Liberty Bell in Maryland.stand out in my memory either. The city itself was noticeably bigger and much more busy than Dover. We ate lunch at one of the local places and where on our way.

Our next stop was Washington, DC. Even though we’ve been to this city many times before and have visited majority of its memorials it was before we started our stamp collections. And when I was researching it some time ago I noticed that Washington Monument actually has ALL of the stamp available at the other memorials. So it was a great chance to make a stop and grab all the missing stamps of the places that we’ve been to.

Flags around Washington Monument.Next was Shenandoah itself, but about that a bit later. Sadly Richmond (Virginia capital) was way out of our way and since we were with Arosha we didn’t want to take any extra detours, so we skipped it and didn’t get a chance to “recolor” Virginia. But we did continue our venture after our stay in Shenandoah, or to be more precise — on our way back home.

Stamps in Washington.If our trip to the park looked like a downward curve the trip home was a mirror curve facing upwards. This allowed us to drive through West Washington Monument. Looking into the sky.Virginia (first for all of us) and make a stop in Harrisburg, Pennsylvania.

We stopped in a town called Marginsburg in WV, but there is really not much special about any of it. Harrisburg on the other hand was very impressive. I expected to see some small provincial town, but it turned out to be a modern city.

The city lies on the banks of Susquehanna River. We drove along it and saw a lot of huge mansions. Eventually one of the streets opened up and you get a magnificent view of the Capitol Building right from the banks of the river. Our timing was also perfect as the sun was setting down and the green dome of the capitol was basked in golden rays of an evening sun. It really looked breathtaking.

West Virginia Welcome Center.I don’t know if the pictures I took will do it justice, but it was probably one of the best looking capitol buildings any one of us has seen. The whole district around it was very “Washingtonian” — a city that is a museum on its own. We didn’t get a chance to get inside, but otherwise we left happy.

Pennsylvania Capitol.The city outskirts though looked very much different — a completely contrast to the center. Everything was extremely ran down and poor. For some reason a lot of capitals tend to be similar in this way, including Washington, DC itself.

Harrisburg Downtown.So to sum up — we have visited capitols of Dover, Maryland and Pennsylvania for the first time, stepped on the soil of West Virginia for the first time and filled up our passports with missing stamps from Washington, DC.

Shenandoah National Park


We spent most of our vacation in Shenandoah. We got here on Saturday evening and left on the next Saturday’s morning. Upon arrival to the lodge we were given keys to a pair of interconnected rooms on the 2nd floor of the cottage located right on the edge of the mountain.

Shenandoah Autumn.In the morning we really saw the view for the first time — huge valley and Blue Ridge mountains on the other side of the valley, right in front of our windows. They couldn’t have picked a better place to build a lodge.

Evening light over Shenandoah National Park.On our first day we went to Big Meadow visitor center and asked for a couple of maps of trails that we could take a stroller on. Our first hike was to Dark Hollow Falls. The road that lead it was a gravel fire-road. It was relatively flat and all the bumps seemed to have put Arosha to sleep. When we go to the falls Alena and I climbed to the top of the mountain to waterfall origins and parents stayed behind with Arosha.

Shenandoah Valley.After that we drove to Luray to stock up on some food and water (even though rooms do not have microwaves of freezers we were given one since we were staying for a week) and see what Luray itself is. Several things came to our attention. Even though trees on the top of the mountain were completely leafless the forest was full of color closer to Luray — that gave us a chance to take some colorful pictures. Luray itself though was pretty much nothing of anything.

On a trail.We made a great decision to come later in the season and stay in the lodge rather than come earlier and stay in town. And even though the drive to town was about 20 miles away from our lodge it would be a huge pain to go back and forth every day. All the trails are in the park anyhow. Plus the road in the park — Skyline Drive, that runs atop the mountain — is very twisty, so my mom was getting dizzy every time we went anywhere.

Sunset in the forest.Eventually we developed a pretty good schedule for every day. Arosha was sleeping OK. Alena would feed him when he would wake up and put him back to sleep in the complete darkness (except for the bathroom light that we used as a night light). Because he didn’t really have a chance to wake up he would fall back asleep pretty quickly. At 6am when he would wake up for good my mom would take him to their room and let Alena get a couple of hours of sleep.

Sunset over Blue Ridge Mountains.Then we would wake up and eat breakfast, while feeding or entertaining Arosha. He would do his morning nap and we would go for a short walk around Skyland (our lodge). After coming back we would feed Arosha and go for a 2-3 hour hike. It was great.

Some trails were better than others. One day we went on a long trail right around Skyland, but the fire-road turned On one of the trails in Shenandoah's forest.out to be so steep that it started to get scary with a stroller. Somehow while my dad and I were taking pictures of plans my mom and Alena managed to push the stroller and Arosha all the way back up. That was not an easy feat.

Our favorite hike was probably at Big Meadow. At first we started going right through the meadow trails, but most of them were getting narrow and not nearly wide enough for a stroller. But luckily there was another fire-road running right around the meadow and into the woods. At one point Alena spotted a buck with antlers crossing the road. A grabbed my 200mm lens and ran after him into the woods. I didn’t end up catching up to him, but stumbled upon another one buck with 2 females. I guess his antlers were bigger, because the other one was alone.

Moon after the sunset.Sadly I didn’t get any good pictures worth adding into the photostream, but I did get ones that are good enough as proof. When I got back to the road Alena informed me that a coyote just crossed the road, but I did completely miss it. Sad.

Near Skyland Resort.Speaking of animals, that’s pretty much all we saw. We were really hoping for a bear or a bobcat, but I guess they weren’t as anxious to meet us. Forest was full of chipmunks and squirrels with super fluffy tails. Also on our very last morning I looked out our window and saw another buck eating grass. I took a couple of pictures of him. When I looked out 30 minutes later there was another different one. This one seemed much younger, judging by the antlers.

Sunset.For dinner we would always go to the lodge dinning room. To our luck they had a pretty good chief and we were very happy with their cooking for the most part. In the last couple of days we didn’t want to wait until 5:30 (dinning room opening) so we want to a tap room that actually used the same kitchen. Ate some good burgers there.

Looking out the window of our room in Shkyland Resort Lodge.Overall even though the trees were naked in most of the park the forest had a nice tranquility to it. The weather was great — absolutely blue sky, temperature in the 60s and very little wind. Even though it wasn’t unusual it was very relaxing and calming. We had a great family vacation.

Arosha


Arosha smiling.And the best for the last. Aroshka turned 3 months old on November 8th. If to be counted from the very beginning of his existence — it’s been a year. He was great. He cried, but not too often, he ate well, he slept well and he did a lot of “hiking” with us.

Papa and mama.It’s amazing how kids grow right in front of your eyes. He has changed so much — not appearance wise, but behavior wise. He is following everything with his eyes, he likes looking at faces and toys and he was extremely fascinated by a ceiling fan.

Us at the Big Meadow.He smiles a lot and seems to be trying to laugh. He makes tons of very funny noises and says a lot of his own words like “guk” and “agu”. When I talk to him he often starts to smile and then turns his head and hides his face, like he’s shy. When he gets tired he starts to talk in a different tone of voice and it sounds like he’s complaining. He talked to his giraffe a lot like that.

Aroshka. Sitting and smiling.Alena and my mom were worried a lot, because it was pretty much on them to keep him entertained, fed, happy or to make him sleep. But I think they shouldn’t have worried as much. Arosha did really well on his first trip.
1
1
2
2
3
3

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, November 3, 2010

Shenandoah NP Trip Plan

Shenandoah Road TripNot so long ago we booked ourselves a vacation and never got around to posting about it. The vacation actually starts in 2 days and I wanted to leave some notes before it starts. The main objective of the road trip is Shenandoah National Park in Northern Virginia.

We’re going to be taking our car and driving down there along with our newest family member. There are going to be 5 of us this time around. We’re going to be staying in lodge located inside the park — Skyland Resort, which was generously paid for by the company I work for. Continue Reading
In: Travel   Tags: , , ,
Time: 15:17   Comments: 4 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin