Sunday, September 20, 2015

Shenandoah Trip 2015

Pick your own farm.Это небольшое путешествие прямо перед началом учебного года Даня запланировал еще до нашей поездки по каньонам. Если честно, то после возвращения из июльского отпуска, я попросила его отменить Шенандоа — несмотря на то, что отпуск получился замечательным, я сильно устала от езды в машине с детьми (особенно, когда Анюту укачивало и рвало). Даня на отмену отпуска согласился, но всё равно очень хотел куда-нибудь поехать.

Corn maze.В результате, мы немного поменяли наш план, и вместо трёх полных дней в парке Шенандоа, мы провели там один полный день, но зато были полный день в Херши и пол дня в Вашингтоне. Ну, и еще мы сдвинули поездку на день вперёд, чтобы Ароша не пропустил первый день школы.

In a peach tree.Сразу хочу сказать, что сьездили мы очень хорошо, и что я, конечно, рада, что Даня меня не послушал и всё сразу не отменил. Недаром же говорят, что гораздо лучше вкладывать деньги не в вещи, а в различный опыт — например, семейные поездки.

Family units.Выехали мы из дома в четверг (3 сентября) вечером. Ароша, который считал дни до поездки уже недели две, вскочил с утра пораньше и был готов отправиться хоть сразу же. Ждать до конца Даниного рабочего дня ему было тяжело — думаю, в 5 лет время тянется как минимум в два раза медленнее, чем в 35, так что когда мы наконец-то вышли из дома и направились к машине, радости нашего сына не было предела.

Brewery beer selection.Чемодан я, кстати, паковала в тот же день, так как заранее с нашими маленькими пачкулями особо не соберешься. Вообще надо сказать, что я терпеть не могу собирать и разбирать чемоданы, хотя могу делать это довольно быстро — всё-таки наши многочисленные поездки меня закалили. Я всегда нервничаю, что что-нибудь забуду, но составлять списки не люблю.

Beer sampler and lunch.Выехали из дома мы где-то в 7 вечера, а прибыли на место около 10. Ароша и Анюта немного поспали по дороге, а также перекусили орехами (все) и хот догами (Даня и Анюта). Остановились мы как всегда в хилтоновком отеле — Hilton Garden Inn. Там были бассейн и завтрак — две вещи, которые облегчают жизнь в поедзках с маленькими детьми.

Bottling plant.Всю пятницу мы провели в Херши и его окрестностях. Сперва мы решили сьездить на ферму, которая находилась примерно в 3-4 милях от нашего отеля. Там мы собирали яблоки и персики. Когда я пишу “мы”, то на самом деле я имею ввиду Арошу. Он самолично заполнил довольно большой мешок (пол бушеля, или примерно 17.5 литров) этими фруктами. Причём, когда он собирал персики, то залез с мешком прямо на дерево — так ведь гораздо интереснее! Я боялась, что фрукты за время нашего путешествия испортятся, но яблоки остались такими же свеженькими, а персики просто дозрели. Правда, большинство яблок и персиков, собранных нашим сыном, оказались довольно мелкими, но на вкусовых качествах это не отразилось.

Pins of visitors at the brewery.Жарища в тот день была ого-го (30 с плюсом по цельсию), а у меня в придачу ко всему сильно болела голова, так что на ферме мы долго не задержались.

Hershey Chocolate World.Следующей нашей остановкой была местная пивоварня — Tröegs Independent Craft Brewery. Там мы купили пробник с шестью сортами пива, а так же иразных закусок типа картошки фри и маринованных овощей. Как мы и ожидали, больше всего нам понравилось пшеничное пиво (вайсбир), так что мы не стали мучиться и допивать невкусное пиво, а просто купиили по бокалу того, что нам понравилось (у них было даже два вида такого пива, оба хорошие).

Singing cows at the chocolate ride.По пивоварне можно было сделать небольшую эскурсию (с детьми без экскурсовода, ибо экскурсовод = пробовать пиво), что мы и сделали. Больше всего мне запомнилассь конвейерная лента с бутылками, в которые разливалось пиво, и то, сколько шума она создавала.

Our room at the Big Meadows Lodge.После обеда мы отправились в Hershey Chocolate World. Я даже не знаю как лучше охарактеризовать это место, так как это нечто большее, чем магазин, но и парком это не назовёшь. Там мы купили билеты на 3Д мультик — небольшую “детективную” историю, главными героями которой были (и кто бы мог подумать?!) шоколадки. Мне было скучновато, но Ароше, вроде, понравилось.

Big Meadows rooms.На выходе всем вручили по небольшой шоколадке — Даня свою отдал детям, а я решила сьесть, о чём потом немного пожалела. Когда-то я очень любила молочный шоколад, но за последние годы привыкла к чёрному (70% массы какао и выше), и молочный мне показался переслащённой гадостью. Но дети, конечно, были очень довольны.

Playground at Big Meadows Lodge.Еще мы сходили там в шоколадный “музей” — небольшую выставку, через которую надо ехать на специльаной машине, двигающейся по транспортёру, где немного рассказывается о производственном процессе на шоколадной фабрике. Анюте больше всего там понравились поющие игрушечные коровы. Ну, а в конце это экскурсии, все тоже получили по шоколадке, так что нам даже не пришлось покупать шоколад в магазине.

Bars.После “шоколадного мира” мы поехали в отель. Даня прилёг отдохнуть, а я пошла с детьми в бассейн. Вода там была очень тёплой, и в результате мы провели там около двух часов (в конце к нам присоединился Даня).

Dinner at Big Meadows Lodge.Поужинали мы пиццей, а бедная Анюта даже заснула по дороге в ресторан, так как днём она не спала.

Rocking chairs inside the lodge.На следующий день мы отправились в Шенандоа. Дети вели себя хорошо, и по дороге даже уснули, что оказалось весьма кстати, так как последние 20 миль мы ехали по жутко виляющему серпантину, и Анюту вполне могло укачать.

Lodge.На этот раз мы остановились в новом месте — в Big Meadows Lodge. Комната оказалась очень приличной, и даже можно было принять душ, в отличие от нашего предыдущего посещения, где и напор был очень слабый, и температура воды совсем низкой.

Looking out.Мы немного погуляли по территории гостиницы (дети провели пол часа на детской площадке) и пошли на ужин в местный ресторан. Еды было много — я даже отвыкла от таких огромных порций. После еды мы отлично провели вечер в большом гостиничном зале, который находится рядом с рестораном. Там были кресла-качалки, игры (шашки, конструктор) и пару книг для детей, а так же отличный вид на горы.

Tucked herself in after a long day.Так же там сидел мужчина лет 55, который играл на гитаре и довольно неплохо пел. Его пение создавало какой-то особый уют, и я получила море удовольствия слушая гитару и наблюдая за играющими детьми. Даня немного помогал Ароше играть в шашки, но вобщем-то, насколько я понимаю, Ароша уже довольно неплохо освоил эту игру.

Big Meadows.На следующий день после завтрака, на который мы убили 1.5 часа (минус мест без буфета с завтраком), мы отправились на прогулку по Big Meadows. Мы были на этом лугу поздней осенью и ранней весной, и выглядел он примерно одинаково — поле, покрытое бурой сухой травой — что, впрочем, тоже имело свою прелесть. На этот раз луг выглядел более красочно — было много зелёной травы и разноцветных цветов типа ромашки и репейника. Так же мы видели много бабочек, гусениц и прочих насекомых.

Caterpillar.Мы дошли до дерева, которое полюбилось Ароше в прошлый раз, потому что на него можно очень хорошо залазить. Там мы провели минут 40 (Ароша всё время лазил по дереву, время от времени прыгая с него), и отправились обратно.

Big Meadows hike.Потом мы решили поехать на водопад. Дорога к водопаду занимает чуть больше киллометра в каждую сторону — сначала надо идти вниз, а на обратном пути карабкаться вверх. Денёк выдался очень приятным — не жарким и не холодным — и мы получили массу удовольствия, шагая к водопаду. По пути туда мы видели медведицу с тремя медвежатами (довольно близко, но нас разделял ручей), а Ароша нашёл водомерок, которые, по его мнению, ничуть не менее интересные, чем медведи. Еще они с Анютой катались на стволе поваленного дерева и вообще много бегали и радовались. Анюта, кстати, хотела идти сама — только иногда мы переносили её через особо сложные места, да Даня вёл её за руку по земляным ступенькам.

Butterfly.Сам водопад был неплохой, но возле него было ужасно много народа, поэтому долго мы там не задержались. Практически весь путь назад мне пришлось нести Анюту (она устала, плюс под горку идти тяжелее), а Ароша шёл с Даней и немного поднывал.

Under a tree. We have an early spring picture on the same exact spot.На обратном пути мы тоже встретиили медведя. На этот раз без медвежат. Мы начали на него смтореть, и каково же было наше удивление, когде медведь начал подниматься на тропинку. Надо заметить, что мы шли в довольно большой толпе людей, но так уж получилось, что медведь выходил именно на нас. Если честно, то я испугалась. Прямо перед Даней шла пожилая женщина, которая начала проворно шагать вперед, потом за ней отступали Даня с Арошей, потом я с Анютой в эрго, а метрах в двух от меня — медведь.

Decided to pose for pictures.К счастью, кто-то из толпы с другой стороны от медведя додумался громко похлопать в ладоши, и медведь решил убраться от людей подобру поздорову. Даня себя потом укорял, что не сделал фотографий, когда медведь был так близко, но он тоже испугался, особенно за детей. Всё-таки медведь — зверь сильный и быстрый, и вести себя рядом с ним надо очень осторожно.

Sitting in a tree.После водопада мы поужинали в баре нашей гостиницы очень вкусными бургерами, снова немного погуляли по территории и отправились спать.

Big Meadows.Изначально, мы планировали провести в Шенандоа еще один день, но решили уехать на день раньше и остановится на ночлег в Вашингтоне. Главной причиной было сократить дорогу домой в последний день. Плюс, в Шенандоа не было бассейна, а в Вашингтоне мы забронировали номер с бассейном, и Ароша был этому факту чрезвычайно рад.

Hike to waterfall.В понедельник утром мы отправились в Вашингтон. Для того, чтобы не терять времени на завтрак в ресторане, мы подкрепились печеньем и чаем. Пока я паковала чемодан, Ароша и Анюта играли на улице возле номера. Анюта первой увидела оленей (мы видели их на территории уже пару раз, но они были довольно далеко) и закричала “мама! аени! мама! аени!”. Я тоже вышла посмотреть, и увидела двух пятнистых оленят и маму олениху. Они довольно быстро убежали, но я всё равно была рада, что дети увидели их так близко.

By herself.До Вашингтона от Шенандоа ехать не очень далеко, но первые миль 20-30 дорога петляет по горам. Я немного волновалась за детей, и как оказалось, не зря. Где-то через 45 минут езды Анюта начала похныкивать и поплакивать. Видно, её укачивало. К счастью, плакать ей пришлось недолго — дорога быстро выровнялась, и нашей дочке стало получше.

Climbing everything.Я помню, как укачивало в детстве меня. Родители останавливались на обочине дороги, и мы устраивали 10-15 минутную прогулку по лесу. В Америке такой номер не пройдёт — вдоль шоссе не остановишься (хотя нам пришлось это два раза сделать, чтобы Ароша смог опустошить мочевой пузырь).

Playing at a spring.По пути мы остановились на ланч в Outback-е, и по приезду в Вашингтон решили навестить национальный собор. Мы с Даней там уже были, но дети его не видели. В собор мы поехали главным образом потому, что на улице стояла неимоверная жара, и бродить под палящим солнце по многочисленным мемориалам не было желания.

Dark Hollow Falls.В соборе нам пришлось заплатить за вход (плату ввели в начале прошлого года), что сразу напомнило мне о Ватикане. Мы немного побродили по собору, поглазели на его отделку яркие мозаичные окна. Даня в пару предложениях рассказал Ароше историю Иисуса Христа, и нашему сыну она очень понравилась (хотя за пару дней до того он нам сообщил, что не верит в Бога, а верит в обезьян).

At the falls.После церкви мы отправились в гостиницу. Там мы сразу отправились в бассейн, где провели почти час. Надо заметить, что никого кроме нас в бассейне не было. Потом мы пошли на ужин. Долго решали куда — на небольшом расстоянии от нас было довольно много неплохих ресторанов — и в результате пошли в средненькое китайское место, где мы ели во время нашего отпуска чуть больше года назад.

View from the top at Shenandoah.Что меня неприятно поразило в Вашингтоне — это бомжи. Когда я говорю, что на каждой улице вокруг нашей гостиницы их было по 2-3 чековека, я не преувеличиваю. А прямо на соседней с нами улице был небольшой парк, где они собрались большой группой из 10-15 человек. Соответственно, на улицах было много мусора, да и вообще было как-то неуютно.

Leaving Shenandoah.Примерно такой же опыт у нас когда-то был в Сиэтле. Причём надо заметить, что наша гостиница находилась не в каком-то плохом районе на окраинах города, а практически в центре. По причине запруженности улиц непривлекательными элементами, мы после ужина не пошли гулять по окрестностям, а сразу отправились в номер.

National Cathedral.На следующий день мы позавтракали и поехали домой. Дорога обошлась без приключений, и дома мы были где-то около трёх часов дня, чему я была рада, так как я волновалась о том, чтобы Ароша получил адекватный отдых перед началом первого учебного дня.

Inside the cathedral.
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Friday, July 25, 2014

State Capitals and Washington

Washington, DC. View from WWII memorial towards Lincoln Memorial.As a side trip(s) or objective of our Tennessee vacation was to visit some of the state capitals and their respective capitols and a capital of our country. Arosha hasn’t been to Washington, DC yet and we thought that it would be fun for him to see some of the National Monuments that our capital has an abundance of.

Harrisburg, PA.Our first state capital stop was on the very first full day of our vacation. We stopped at Harrisburg, Pennsylvania. We’ve visited this capitol complex back in 2010 during our first trip to Shenandoah. Arosha too was there. Only he was only 3 months old. Also this time we were able to get inside and it’s as impressive there as it is on the outside. Probably one of the best looking capitol complexes that we have seen.

Dome in Harrisburg.Also while Brooklyn was still asleep spring was all over the place in Harrisburg. It was a very pleasant stop of our trip. We also got a proper state capital stamp inside the capitol building. And Aroshka clearly seems to be afraid of heights in certain places. When we were on a balcony of senate assembly he really wanted to get out of there as soon as possible.

Inside Pennsylvania Capitol.On our way home — after Great Smoky Mountains we made a pair of stops in two other capitals that we haven’t been to before. The first one was in Raleigh, North Carolina. It was a nice looking capitol and pretty nice people inside. We also got a stamp there.

North Carolina Capitol.The thing that stands out the most for me about this capitol is the fact that it burned down to the ground some time ago because of an accident that happened while they were fireproofing it. Doesn’t get any more ironic than this.

NC senate.Another stop was in Richmond, Virginia. Now even though the capitol building was unusual the thing that stands out the most about this experience is an extremely rude elderly woman in charge of tours. We’ve been to numerous numerous capitols and have never seen anything remotely like this.

Historic room.She was rude to the point that she made Alena cry. Sadly I haven’t noticed it at the time or I would’ve raised an issue and would’ve demanded to speak to her boss. Anyhow. We didn’t see the inside of this place.

By the capitol building.Outside it had a nice park with a lot of statues. We walked around, kids ran around and played in the grass. We spent a decent amount of time here and if it would’be be for a crazy lady it would’ve been a nice experience overall. Alas.

Washington in Raleigh.To Washington, DC itself we dedicated a full day. Thus we spent two nights there. We originally were looking to stop at a hotel right in Washington itself as we did many times in the past, but the prices were quite high and those hotels only had valet parking (which we hate) available, which was priced at $40 a night or so.

Virginia Capitol in Richmond.So we figured we’ll just stay somewhere close, but outside and will spend the money for parking when we go to visit destinations instead of overpaying for the hotel itself. Either way we would have to take the car since you can’t walk too far with two little kids.

Capitol grounds in VA.We picked a hotel right outside the city in Arlington, Virginia. It literally was 3 minutes away from Washington itself. In fact when looking for our hotel we missed an exit off the highway (they actually changed the roads a bit, so our GPS was confused) and ended up crossing the bridge over Potomac river right into Washington.

First of many fountains we saw during our hike in DC.By the end of this day we were quite tired as we drove all the way from Chapel Hill with two long stops at capitals I wrote about above.

Einstein climbing.On the next day we ate our breakfast and were on our way to tour the capital. Remembering how hard it is to get into the capitol we didn’t even try it. Instead we decided to visit open famous monuments such as Lincoln Memorial.

Vietnam War Memorial.We didn’t have much trouble finding parking, although we did make a couple of large circles trying to find a spot as close to Lincoln Memorial as possible. In the end we parked some where closer towards the middle of the National Mall and settled in for a longer walk. And a long walk it was.

Inside of Lincoln Memorial.We started with a visit to a famous statue of Albert Einstein done by sculptor Robert Berks. Even though Arosha doesn’t yet know who Einstein is he liked the statue because it is very climbable. He was all over it. Next we set course to Lincoln Memorial. Arosha was impressed by a giant statue, stairs, columns. We also walked through Korean War Memorial and Vietnam War Memorial.

Lincoln Memorial. The sun is too bright.Then we set course towards the middle of the mall again and on our way made a detour to see a new Marin Luther King Jr. Memorial. I haven’t seen it yet and it’s an impressive sculpture.

Korean War Memorial.We also got a whole bunch of National Park stamps for our passports. Arosha had many new additions and I got a few new ones too. And then we walked back to our car through World War II memorial.

MLK Memorial.We were quite tired after this gigantic circles and were yet again impressed by Arosha’s stamina. This is the point where we decided to buy him a hot-dog which he really wanted since the moment we parked near a street hot-dog vendor cart.

World War II Memorial.The funny thing is that when later when we asked him what was his favorite part about Washington he would reply — a hot-dog. Naturally.

Us at WWII Memorial. Lincoln Memorial in the background.We all were ready for lunch. At first we found some Greek place via Yelp, but then while we were circling in search for a parking spot we somehow got away from that place and ended up in Chinatown. We parked in the first spot we saw and went to eat our lunch in to a place right next to where our car was.

Our dinner in China Town.The place was called Chinatown Express. It was very cheap, but the food was made right there (we saw a cook spinning the noodles out) and it was really fresh and delicious.

US Capitol Building in Washington.We spent the day with a nice walk around the Capitol Building. Originally we planned to visit Smithsonian’s National Air and Space Museum, but we were so tired that we decided to leave it for the next time.

Spring in Harrisburg.We just went back to the hotel and rested. In the hotel we actually made an attempt to visit a pool which resulted in a parental epic fail, but I wrote about that before. Overall it was a great day. Arosha was excited about visiting Washington all throughout the trip and hopefully he’ll retain some of the memories of that day.

Dome of Pennsylvania Capitol.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, September 18, 2007

Weekend Getaway

We’ve planned another little mini-vacation for ourselves. Going to repeat one of our earlier trips — Atlantic City and Washington, DC. It’s one of the best routes that we can take on a car and should be very interesting to those who haven’t been to those places yet. This time it’s Vika and Ignat.

We’re taking off on early Thursday morning and going to Atlantic City first. We tried to add a little variation to the trip, so we’re going to be staying at Showboat, instead of Tropicana. In DC however we’re going to stay at the same hotel as last time. It’s hard to beat that location and a pool that’s open until midnight.

On Saturday evening we should be back in NYC. Sunday is designated as “Alena does her homework” day. As 18 credits in a semester is not an easy thing to pull off while maintaining 3.9 average.
In: Travel   Tags: , , , , , , , ,
Time: 22:59   Comments: 1 Comment   Post a Comment  
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin