Thursday, May 26, 2011

Roy’s Motel and Cafe

Roy's Motel and Cafe. Amboy, California.This is just a small observation-coincidence type of thing. I was browsing through somebody’s photo portofolio when I stumbled upon a photograph of a typical “gas station in the middle of nowhere”, the kind you see in movies. And the sign looked awfully familiar to me.

And what do you know? From one of our California posts:
The thing that we had to be on constant lookout for was gas. Most areas around here are completely void of any signs of civilization [...] and when your tank starts running under a quarter full you will fill up anywhere. I generally avoid antique gas stations with mechanical pumps, but not here. One such gas station was located in a tiny town of Amboy along our route, which also seemed to be some kind of Mecca for bikers.

Turns out the place is pretty famous and there is a Wikipedia article about it as well:
Roy’s Motel and Cafe is a defunct motel, cafe, gas station, auto repair shop on the National Trails Highway of U.S. Route 66 in the Mojave Desert town of Amboy in San Bernardino County, California. The historic site is an example of roadside Mid-Century Modern Googie architecture. Roy’s and the entire town of Amboy is presently owned and under the stewardship of a private preservationist.
The whole town of Amboy is pretty much Roy’s.
In: Travel   Tags: , , ,
Time: 20:26   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, September 14, 2010

Tilt Shift Again

Coit TowerWhile discussing various lenses and lens types with Geoff today the topic of tilt-shift lenses came up again.

San FranciscoLenses themselves are quite expensive and seeing as it would be just a cool toy to play with from time to time I can’t justify the expense. Adorama, however, has them for rent for as little as $23 for a 3 day weekend.

Coit TowerBut since I don’t have one at the moment I went back to the same tool I used last time and processed a bunch of my recent photos from our California trip. What a cool effect it produces. I really need to go and try playing with the real thing though.

CanyonYou should click on the photographs to see them full size to really appreciate the effect.
In: Photography   Tags: , , ,
Time: 20:33   Comments: 4 Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, May 31, 2010

San Francisco

San Francisco. View from Golden Gate Bridge.And now onto the very last stop of our trip — San Francisco. I will start with saying that usually I loath spending more than a day on a city and much prefer to spend my vacation exploring some park. The maximum that we did before was probably several hours walking around downtown before heading into the nature.

San Francisco was a big exception in all of this. I really loved it and I would happily spend more days there then we did as there are so many things that we didn’t get a chance to explore. Where do I start?

Our hotel room.Right upon our arrive to our Hilton hotel located on the edge of Financial District and Chinatown, and half a block from Transamerica Pyramid we were given a pair of adjacent rooms on the 24th Excecutive Floors. I just love free room upgrades thanks to our Diamond Hilton HHonors standing.

And I must also go ahead and thank Brian for pointing our the error of my ways of originally booking a hotel outside the city. Staying in the heart of things was definitely the right choice.

Golden Gate Bridge.Right after checking in we got back into our car and went to check out the most famous (at least to me) San Francisco landmark — Golden Gate Bridge. Apparently the day after all the area around it was closed off because of some major triathlon competition and people swimming to Alcatraz. Sadly the light conditions were far from perfect so the photos came out rather mediocre, but we worked with what we were given and that’s that.

At first we hiked around the southern side of the bridge and took some shots from several good points of view. The place is just crawling with people thought. So many tourists. I was happy to discover that the bridge has 2 great walkways which present a completely unobstructed view of the city and the bay. If I lived here that would probably be my favorite place for walking with a tripod.

View from Golden Gate. You can see the downtown on the right and Alcatraz on the left.We were able to get only to the first tower though since the bridge ended up being closed around it. We didn’t know why. We decided to come back, get into a car and drive across it and check out Sausalito — the town located on the other side. We got stuck in bad traffic. By the time we got to the first tower though we realized what was going on. The area on the pedestrian walkway was closed off and full of police. There was a guy on the other side of guardrail, holding on. I guess they were trying to talk him out of jumping.

Sausalito itself wasn’t very interesting — full of touristy shops, overbooked restaurants and not much more. After a short walk we decided to get back to the city, but what should’ve been a 15 minute ride turned out to be a painful 3 hour crawl, for the same exact reason as the way here — people are just too nosy and everybody must stop and take a look at a suicidal guy.

The crookedest street in the world -- Lombard Street.On the way back to the hotel we accidentally ended up driving right through the crazy part of Lombard Street. When we were heading up on the hill that leads to that crooked part everyone was slightly freaking out — especially Alёna and mama. It really does feel like the car is going to start flipping back over itself any second when you’re climbing that. I’m not certain if it indeed is the steepest road in the city or not, but there are plenty that do feel the same way. We started our next day with the trip back here to take pictures in better light.

Windmill in the Golden Gate Park.After that we drove around the city a bit going through some of the “featured spots” (per Gowalla) — Apple Flagship Store, Union Square, Contemporary Jewish Museum, Moscone Center, Twitter Head Quarters, SFMOMA among other things. In the end we ended up at Golden Gate Park.

Alёna, Boris, Daniеl, Mark, Oksana.That’s approximately when Mark called. We ended up meeting with him soon after on the western entrance to the park. I was really looking forward to finally meet him — after all, we’ve been exchanging correspondence with him for almost 3 years now and this was the first time we could talk face to face. And I think we ended up having a great time. We got to know him, he got to know us. Hopefully we didn’t turn out to be too scary, crazy Russian relatives. )

Synagogue built on the land that is a gift in the memory of A. A. Lanis.The first place we ended up going together was a synagogue that is built on the land donated by Mark’s grandfather — Jacob in the name of Avram Lanis, Jacob’s father. Avram Lanis also happens to be my great-great-grandfather. It’s an interesting and a strange feeling seeing a building built in his name. Some short time ago we didn’t know anybody, but our branch of the family that started from him. Now we know that his descendants are living all over the world — many parts of Russia, Israel, all over United States and who knows where else.

Mark, Daniеl and Boris near the gates of the synagogue.Then we hopped into Mark’s car and went back to our hotel. We left the car and went for a walk around the city. We were going along the shore starting from the Ferry Building approximately. I was hoping to reach the Fisherman’s Wharf, but my dad apparently had different plans in mind. He didn’t want to see the famous places that everyone else sees, but wanted to see small empty streets that are only known to the inhabitants of the city itself. This always happens to us. )

Ferry Building and tram ways that run by it.Anyhow, we ended up getting a dinner in Little Italy and we ready to turn in for the night. Everyone was tired and after all we had a plane to catch early next morning. We said our good-byes with Mark and hope to see him in our area some time in the future. I think it was a great day.

And in conclusion I will say that San Francisco has some special character that only a few cities do. We happen to be lucky to live in one of such cities, but you can be sure that we’ll visit San Francisco again. There are still so many things that we didn’t get a chance to do this time around. We’ll be back!

The view from one of our hotel balconies -- Coit Tower and the bay.P.S. There are many more little details that I left out or forgot. One such thing is that I was really impressed by the number of types of public transportation San Francisco has. The most nostalgic one to me was the trolleybuses — I haven’t seen any since Tashkent. And yes, there are still many more things that I forgot to include in this post.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Coit Tower — view from our hotel.Сан-Франциско, этот город на холмах, мне очень понравился. Что-то в нём есть такое особенное, не похожее на другие большие города. Творения природы лично мне гораздо интереснее исследовать, чем Chinatown near our hotel.творения рук чековеческих. Однако Сан-Франциско не успел наскучить за те 3 дня, что мы в нём провели; более того, я совсем не против когда-нибудь посетить этот город снова.

Остановились мы в Хилтоне, расположенном прямо на границе китайского квартала в финансовом районе города. Место оказалось очень живописным — рядом с отелем был парк где мирно проводили свободное время группки китайцев, по вечерам мы слышали китайскую музыку, ну и все магазинчики в округе тоже принадлежали китайцам.

Как-то сложно писать обо всё последоватльно, поэтому напишу лишь о том, что запомнилось.

Golden Gate Bridge

Us with Golden Gate in the background.О существовании и цвете этого знаменитого моста, который на момент своего открытия в 1937 году был самым длинным висячим мостом в мире, я знала до нашей поездки. Был очень интересно посмотреть на него вживую, а так же прогуляться по специальной пешеходной дорожке. Чего я не ожидала — так это того, что в районе моста будет так ветренно! Еще я не ожидала, что кто-то решит спрыгнуть с моста как раз в момент нашей по нему прогулки, но именно это и произошло (поэтому гуляли мы по мосту чуть меньше чем рассчитывали — часть пути была перекрыта полицией).

Lombard Street

Lombard Street. Looking down.Вот это улица так улица — кривая и крутая! Когда мы сьезжали по ней вниз, мне было страшно (хорошо хоть Данька не разгонялся слишком сильно)! Машинам на этой улице можно парковаться только под углом 90 градусов (иначе, думаю, небезопасно).

Public Transportation

Cable car full of tourists.Несмотря на то, что мы передвигались либо на своих двоих, либо на машине, общественный транспорт Сан-Франциско впечатлил — и в первую очередь своим разнообразием. В этом городе есть метро, автобусы, трамваи, троллейбусы, а так же канатные трамваи, главной целью которых на сегодняшний день является привлечение туристов. Наибольшую ностальгию у меня вызвали троллейбусы, которые когда-то для меня были неотьемлемой частью передвижения по Минску (кстати, троллейбусная сеть Минска — вторая в мире по величине и уступает в размерах только Московской).

Golden Gate Park

Этот парк расположен на побережье Тихого океана. По форме он похож на прямоугольный Central Park (по Windmill in Golden Gate Park.площади он на 20% больше Нью-Йоркской достопримечательности), и является 3-м самым посещаемым парком в стране (на первом месте находится Central Park). По парку мы гуляли не очень долго, и мне больше всего запомнилась огромная ветряная мельница. В этом парке мы встретились с Марком — еще одним звеном той части семьи, связь с которой была потеряна, а потом так неожиданно налажена опять. Марк произвёл на меня очень приятное впечатление. Он показал нам некоторые старые семейные фотографии, а потом отвез к синагоге, которая построенна на земле когда-то пожертвованной его дедом.

The Synagogue

Synagogue entrance with the plaque on the wall.Как я писала выше, земля, на которой стоит эта синанога, была подарена дедушкой Марка, Яковом, в честь его (Якова) отца — Аврума Ланиса (который так же является прадедушкой д. Бори). К сожалению, синангога в тот день была закрыта, но Данька перелез через забор и сфотографировал мемориальную дощечку, которая и повествует о данном деянии Якова. Было приятно прикоснуться к части истории семьи таким вот Transamerica Tower. Half a block from our hotel.необычным образом. После синагоги мы поехали вместе с Марком в центр города, оставили машину в гараже нашего отеля, и прогулялись по окрестностям. По ходу мы все вместе поужинали в неплохом итальянском ресторанчике. Вобщем, хорошо провели время. )

В целом, как я уже писала, город мне понравился. Мне очень жалко, что мы не дошли до лежбища морских львов, которое находится на Fisherman’s Wharf (мы туда шли, но потом сменили направление) — ну ничего, в следующий раз обязательно посмотрим! ) Еще я бы хотела сходить в японский ресторан в Калифорнии (в этот раз в связи с беремнностью сырую рыбу я есть не могла). Еще в следующий раз надо будет обязательно покататься на канатном трамвайчике. )

Kearny Street. Near the entrance to our hotel.Улетать было грустно, но любой отпуск когда-нибудь заканчивается. Калифорния как штат показалась мне очень неплохим местом для жизни, и я думаю что это был наш далеко не последний визит на западное побережье.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Friday, May 28, 2010

Sacramento & Silicon Valley

California Capitol Building in Sacramento.On Friday, April 30th, we started the final leg of our journey. However we had to make some adjustments to our plans because of the snow. To get to our planned destination of Lake Tahoe we had to cross Sierra Nevada mountain range. And since it was snowing heavily in the past days all roads including interstates had a tire chain requirement in effect, and we had none.

However the situation worked out to our advantage. I was worried that we scheduled to little time for San Francisco and Silicon Valley area, yet we had to so many places to see and so many people to meet. So we canceled our hotel at Stateline, Nevada and booked on at downtown Cupertino instead.


Alёna, Daniеl, Clare, Oksana, Boris.We left Yosemite and took course towards Sacramento. It was a bit of a hook, but we had important plans for Sacramento. As we mentioned earlier we found a part of our long lost family. A lot of them still live in California and one of my Dad’s second cousins, Clare, lives in Sacramento. Also we like to visit state capitals as we can and visiting capitol buildings, and that’s what we did.

Dome of the Capitol.We meet with Clare in the old historic part of the town for lunch and had a good time sharing family stories. It’s so weird that we all “started” from a far town in a Siberia (even though most of us have never been there), had such different paths and ended up meeting in this country.

In front of the governor's office.Afterwards we took a short walk around the old town and have said our good-buys to Clare took off in the direction of capitol. The building itself was pretty impressive and looked no worse than the main one in DC. We were lucky enough to get a great state stamp of the format that we’ve seen at some other capitals. We also had a chance to go by their famous governor’s office, but the governor himself refused to come out and meet us. Oh, well. )

Cupertino & Silicon Valley

Apple Campus. One Infinite Loop, Cupertino, CA.After Sacramento our trip took us to Cupertino. The ride was pretty much uneventful and we got to our hotel rather quickly without spending much time in traffic. The hotel turned out to be very nice and cozy. The service was great and as requested we got rooms on the top floor. Cupertino itself was not what I expected. The town was very green (lots of trees) and seemed like a place I could totally live at.

Our and Masha's families.We were meeting our friend from Tashkent here who we haven’t seen for almost 20 years. Now she lives in the area with her husband and 3 daughters. We decided to meet for dinner at a local Outback that was 1 exit away and is located right across from Apple’s campus. During dinner we tried to catchup, but 20 years is a long time. ) And after dinner I ran across the street to see something on the Apple’s campus, but it was too late and too dark.

Apple Campus. Infinite Loop.The objective was the next day was simple. Get to San Francisco, while stopping at all the famous, at least to me, places that Silicon Valley has to offer. And that’s what we did. We started with Apple campus. Drove around Cupertino to make sure that indeed I could liver here, and yes, I still could. )

First Apple.On our way to Google’s campus in Mountain View we stopped by a computer museum where we actually saw the very first Apple computer built on a piece of particle board or something like that. There were a couple of mainframes there and some other things, but I expected more from it.

Google Campus.Google campus is more like Google town. It’s huge, with a lot of buildings. There are volleyball courts and there are bicycles laying all over the campus. Just pick one up and ride to where-ever you need to go. I could totally live here as well. There weren’t many people around, but I imagine on a work week day it’s packed.

In Tesla Motor's show room and head quarters.And finally on our way to San Francisco we drove through Palo Alto, checking in into Facebook HQ and visiting Tesla Motors showroom and HQ. We also drove through the campus of Stanford University, but we didn’t really stop and walk around. Overall Silicon Valley is a large number of small towns that feels more like a single big city.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, May 19, 2010

Yosemite National Park

Leaving Sequoia National Park. Heavy fog on the way down.Если в Sequoia National Park мы останавливались прямо внутри парка, то в Yosemite цены кусались посерьёзнее, и мы остановились за пределами парка (правда, совсем недалеко от одного из вьездов) в месте под названием “Yosemite View Lodge”. Гостиница, вопреки нашим опасениям, оказалась очень приятной — прямо за окошком у бурлила горная река, на которую можно было любоваться выйдя на небольшую терассу присоединённую к номеру. Река была довольно шумной, но так как шум был равномерным и “естественным”, спать она никому не мешала. Еще в номере был газовый камин, но мы им практически не пользовались.

Yosemite View Lodge. Backyard with a river.Приехали мы в гостиницу под проливным дождём местами сменяющимся градом. Конечно, для водопадов такая погода только плюс, но нам хотелось солнышка и тепла. Немного солнышка мы увидели на следующее утро, а вот с теплом был напряг практически всё время.

Entering Yosemite National Park. It's hailing.Yosemite — парк очень красивый, но одного визита туда лично мне хватит надолго (например, в Yellowstone я уже не против сьездить прямо сейчас). Насколько я понимаю, больше всего парк знаметнит водопадами и гранитными скалами, которые находятся в Йoсемитской долине — наиболее посещаемом месте парка.

Yosemite Falls. Highest waterfall in North America. Over 700 meters.Yosemite Falls, состоящий из верхней, средней и нижних частей, является — ни много ни мало — самым высоким водопадом Северной Америки, и от верхушки до основы насчитывает 739 метров. Среднюю часть водопада я лично не разглядела, а вот на верхнюю и нижние части мы полюбовались вдоволь. Мы видели еще пару больших водопадов (например, водопад под названием “Фата Невесты”) и огромное количество маленьких водопадиков. Думаю, летом воды в них поменьше, а некоторые вообще пересыхают.

Half Dome. I think.Вообще гуляли мы по парку без машины довольно долго — часов 5. Думаю, если бы не холодина, то прогулка была бы продолжительнее. Мы пытались разглядеть гранитную скалу под названием Half Dome, но верхушка её всё время была прикрыта туманом.

Mirror Lake.К одной из точек парка — зеркальному озеру — мы добирались на автобусе, который отходит от visitor center. Что характерно, отражениe гор в этом озере я увидела только когда смотрела Данькины фотографии!

Bridal Veil Falls. From tunnel overlook.На следующий день по плану у нас была поездка на озеро Тахо, но мы решили её отменить всё из-за той же плохой погоды. Вместо этого мы раньше срока направились в сторону Сан-Франциско и провели ночь в одном из маленьких и таких уютных городков Силиконовой Долины.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, May 15, 2010

Sequoia National Park

Three Sequoias. Look at the guy in front to get a sense of scale.Sequoia National Park встретил нас грудами снега по краям дороги, серым небом, величественно-спокойными вечнозелёными деревьями и холодным воздухом, которым несмотря на это было приятно дышать.

Tunnel in a fallen Sequoia.Позавтракав, мы отправились изучать гигантских жителей парка. Раньше я почему-то думала, что секвойи представляют собой листевенные, а не хвойные деревья. Так же новостью для меня было то, что растут они в горных местах, а не в каких-нибудь тропических лесах. Вообще секвойи являются самыми большими в мире деревьями по общему обьёму древесины. Они так же являются долгожителями древесного мира и могут существовать несколько тысяч лет.

Alёna in front of General Sherman.В небольшом музее, который мы навестили в первую очередь для печатей и рекомендаций рэнджеров, было приведено нескоько интересных сравнений. Больше всего заполмнилось одно — секвоя под названием “Генерал Шерман” весит примено как 10 китов. ) Еще меня удивил тот факт, что лесные пожары полезны для секвой (думаю, в разумных пределах). Дело в том, что у них очень плотная древесина и толстая кора, и они, в отличие от их менее стойких соседей, обычно не погибают, а только слегка обгорают во время пожаров. Отсутствие конкуренции на ограниченные ресурсы на многие годы вперед с лихвой компенсирует ущерб, нанесённый гигантам огём.

Daniеl in front of General Sherman tree.Из-за неважной погоды и снега, некоторые места в парке были закрыты. Так же очень многие тропинки, по которым летом можно было бы прогуляться, не были расчисчены, и для их исследования требовались лыжи или специальные снегоступы. Тем не менее, мы посмотрели на главные достопримечательности парка — “Генерала Шермана”, “Генерала Гранта” и некоторые другие именованные особы.

Fallen Monarch. The tunnel is big enough for a person to go through.Генерал Шерман, если я не ошибаюсь, является самым большим деревом в мире по обьёму древесины. Размеры его, несомненно, впечатляют. На одной из табличек приводилось стравнение, что 6-футовый человек (это как я) чувствует себя перед генералом примерно так, как мышь перед 6-футовым человеком. Что ж, не знаю мышью ли, но кем-то маленьким я себя точно почувствовала. Диаметр ствола генерала в самом толстом месте достигает 11 метров!

Sugar Pine cone.Интересно что шишки и соответсвенно семена сейквойи совсем небольшие. В музее я подержала баночку с огромым количеством семян (не помню уже сколько тысяч) — она была очень лёгкой, а содержимое своим видом навело на мысли об овсяных хлопьях. Громадная шишка на фотографии сверху на самом деле выросла на сосне Ламберта.

Sequoia stump.Возле одной из лесных тропинок лежал огромный, почерневший от времени спил секвойи. Я попробовала было посчитать годовые кольца, которые очень хорошо видны если подойти поближе, но очень быстро сбилась со счёта. ) Генералу Шерману, между прочим, где-то от 2,300 до 2,700 лет.

Bear paw prints in the snow.Кстати, в парке водится разная живность, в том числе медведи. Нам не удалось увидеть косолапых хозяев леса собственной персоной, зато в утро перед отьездом мы видели медвежьи следы прямо возле главного офиса гостиницы (по словам очевидцев, медведь там прогуливался предыдущим вечером). В этот раз нам повезло мельком увидеть койота, оленей (хотя этим нас уже давно не удивишь), и послушать трудолюбивых дятлов. )

Heavy fog on the way down.Когда мы уезжали из Секвойного леса, погода была очень нестабильной — то снег пойдёт, то дождик, то в туманище вьедем такой густой, что хоть ножом режь, а то и солнышкко выглянет ненадолго. Существовала большая вероятность снегопада в ночь перед отьездом — тогда нам пришлось бы задержаться в парке чуть дольше чем мы планировали, потому что после снегопадов некоторые дороги закрывают, а для остaльных нужны цепи. Нам повезло, и выехали мы вобщем-то без проблем (хотя иногда волновались о состоянии дороги). Вообще очень чувствовалось влияние высоты на погоду — чем нижем, тем лучше. )

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, May 12, 2010

Sequoia & Kings Canyon Parks

General Sherman tree is in the middle. There are people standing near it.Memories are starting to fade and yet we still have a lot of writing to do, which brings me to the second part of our trip. The major difference for us was that while the first several days were spent in brutal summer sun the following days we have seen very little of it.

Papa near a pine. Snow all around.The road was taking us back west. We were also moving north and what is probably more significant — up. We made a trip from the lowest point of -200 feet below sea level to over 6500 feet above it. The temperature drop and the surrounding flora and fauna change was dramatic. From over 100 degrees in Death Valley to water freezing temperatures in the mountains. Sand and desert to magnificent forests.

Sugar Pine cone.We arrived to Sequoia National Park after the dark and we could only see the silhouettes of the trees. The last 20 miles of the road that was supposed to take us to our lodge was so narrow and had so many twists and turns that in most places we couldn’t go above 10 miles per hour. A sleepless coyote greeted us for a few seconds before disappearing into the dark of ageless mountains and trees. We were getting closer to the kingdom of ancient giants with which Christ himself seems young in comparison.

Giant Sequoia. The fires are actually good for them.I for one heard of these trees long ago and couldn’t wait to see them in person. Then a sign appeared on the side of the road — Entering the Giant Forest. And we started seeing trees unlike the others — extremely thick trunks of reddish color lighted by the headlights of our car. Everyone General Grant.was pointing each new one out that we would come upon and wowing, except for my poor mom who was starting to feel really sick from the twisting road.

Soon after we arrived to Wucsachi Lodge where we had a pair of rooms reserved for the next 2 nights. They screwed up and set us up in the different parts of the lodge, but there was nothing we could do at that point. We were all tired, freezing and I was feeling very sick from all the sneezing and a running nose that was plaguing me starting from a day before. We just went to sleep.

Pretty much the first Sequoia we got close to.In the morning we put several layers of sweaters and jackets on and took on exploring this magic place. We were very happy to learn that pretty much all points of interest were actually withing 5 miles from our lodge and we wouldn’t have to do the crazy drive over and over again. In fact, we didn’t have to go down that route a single time, since there was another road leading out of the park that was much straighter and was leading north in the direction of Yosemite National Park, our next destination. But more on that later.

Over 2 meters of snow.The sky was gray, the sun was nowhere to be seen and we were surrounded by mountains of snow that were way over 6 feet tall, judging by a convenient measuring device called Alёna. P But since most of the sun would be blocked out by the forest either way we were determined not to let it ruin our day nor our photography, for I brought my trusty friend, the tripod. And if you combine the tripod with multi-exposure shots you end up with pretty decent photographs.

Giant Forest Museum.We started our tour with a stop at a Giant Forest Museum. It didn’t have much inside, but we did learn a couple of interesting pieces of information. For example the biggest cones that could be found in the forest come from Sugar Pines, and Sequoias in turn have one of the smaller cones. Also if you put Sequoia on its side it can go from one end of the football field to the other and can weight as much as 10 whales. It also turns out that fires are good for them, since they kill off the competition and Sequoias can take much more than all the little trees around.

The smaller cones on the right are Sequoia cones.One such tree was only a few miles away and is named after a civil war general — General Sherman Tree. The thing with Sequoias is that you absolutely can not tell the scale of it from the photograph. That’s why I tried to place people in all my Sequoia pictures — so you, dear reader, could gain at least the slightest level of appreciation for these giants.

Us near General Sherman Tree.General Sherman Tree is not the tallest (“only” 275 feet) nor it is the oldest (estimated to be “only” 2,300 to 2,700 years old), but it is considered to be the the largest tree in the world — such measurement is done by the volume of its trunk. It’s 11 meters in diameter and its circumference is 31 meter. Yes, just read that again, stand back and try to imagine that.

Needless to say we were nothing short of amazed by these trees. And touching it it’s hard to imagine how many things happened in the history of mankind, while this tree was alive and growing. If only they could talk.

One of the overlooks on the way down to Grant Grove.On the same day we drove down to Grant Grove and Kings Canyon National Parks. There were several overlooks on our way, but the day was so foggy that we couldn’t really see much. We did see General Grant tree and many other famous trees.

Rays of the morning sun filtering through clouds.The scary part for us was the fact that they were predicting snow fall during the night. Usually that results in road closures or a requirement of having chains on your tires. If the roads get closed, we get stuck up there in the mountains with nowhere to go and our trip was on tight schedule. In the morning thought we got lucky — nothing stuck and there were spots of blue sky visible even. However right after breakfast it all started to change rapidly, so we decided to load into the car and pretty much haul ass. After all, Yosemite was awaiting.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, May 8, 2010

Death Valley and Joshua Trees

Road from Joshua Tree National Park to a town called Twentynine Palms.За 3 дня до отлёта в отпуск я заболела (скорее всего заразилась на работе). К счастью, температура была совсем небольшая — 37 C максимум — но зато нос забился совершенно и чувствовала я себя в целом плохо. По мудрому совету Дани на работу я эти 3 дня не ходила, и к субботе чувствовала себя немного лучше. Прогноз погоды на неделю отпуска тоже был не очень радужный (холод, снег, дождь), поэтому вечером перед отлётом настроение было среднее.

Blooming cactus.Вылетали мы из JFK на самолете авиокомпании Jet Blue. Мы стали стараться покупать билеты именно из этого аэропорта, потому что добираться до него гораздо быстрее и удобнее чем до LaGuardia или Newark.

One of many lemon or orange gardens along California roads.До Лос-Анджелеса мы долетели без преключений. С арендой машины была небольшая дилемма — автомобиля, который мы планировали взять, в компании на тот момент не оказалось, поэтому пришлось выбирать из того что было. Мы остановились на Chrysler 300 — более дешевой версии нашего с Даней железного друга. ) Машина досталась нам по хорошей цене и верно прослужила всю дорогу, хотя как только мы выехали за ворота Fox Car Rent компании, то поняли что машина попахивает мочой. Мне это на тот момент не мешало, ибо нюх отсутсвовал напрочь, но д. Боре и Дане было неприятно. Выход из положения они нашли следующий — на одной из заправок купили ароматизаторы для машины, которые забили неприятный запах. Через пару дней ароматизаторы перестали работать, но и запах мочи тоже пропал. На будущее мы решили, что перед тем как брать машину в аренду надо её не только хорошенько осмотреть, но еще и обнюхать.

Wind turbines near Desert Hot Springs.В Лос-Анджелесе мы с Даней были впервые. Мои представления об этом городе не были особо лестными — смог, пробки, перенеселённость — и после нашего краткого визита они не изменились. Аллея Славы, по которой мы прошлись туда-сюда, показалась мне неинтересной, на улицах не было “гламурно” выглядящих людей, а для того, чтобы увидеть знак Hollywood, пришлось изрядно покружить по разным дорогам. Выезжали мы из города в пробке (правда, не такой плохой), и как-то хотелось скорее вырваться из мегаполиса на природу.

Entrance to Joshua Tree National Park.По пути к месту нашей первой остановки на ночь — небольшому городку под названием Yucca Valley — нам встретилось несколько “плантаций” ветряков. Выглядели они очень футуристично; завораживал взгляд тот факт, что многие из них крутились в разных направлениях. Про Yucca Valley особо рассказывать нечего — маленькое, чистенькое местечко, где приятно остановиться на ночь, но жить, пожалуй, скучновато.

Joshua "Trees".В воскресенье мы отправились исследовать Joshua Tree National Park. Эти интересные деревья мы с Даней впервые увидели в 2003 году по дороге из Лас-Вегаса на Гранд Каньон (д. Боря как раз писал о них статью и попросил Даню сделать парочку фотографий). В Аризоне деревьев Джошуа нам встречалось совсем мало — там в основном мы видели юкки, являющиеся их более мелкими родственниками. В южной же части Калофорнии занятой пустыней Мохаве деревьев Джошуа много.

One of the overlooks in Joshua Tree National Park.Своим названием Joshua Trees обязаны Мормонам, которым это дервья раскидистыми лапами напомнили библейского Иисуса (но не Христоса), вознявшего в молитве руки к небу. Еще любопытен факт, что у деревьев Джошуа нет годовых колец. Это затрудняет точное определение их возраста (вообще при благоприятных условиях они могут жить сотни лет). Корневая система этих деревье очень большая — наверное, это одно из необходимых условий выживания в пустыне.

Cholla jungle.Вообще “лесом” скопище Joshua Trees назвать для человека, выросшего в Беларуси, сложно. Деревья растут на довольно приличном расстоянии друг от друга, и в целом лес в пустыне заметно отличцается от леса в других климатических зонах. Когда мы гуляли по Joshua Tree парку, то невольно вспоминались кактусовые “леса” Аризоны. Кактусов, кстати, там тоже хватало, и некоторые из них даже цвели. Из животных мы там видели только ящериц, хотя я уверена что живности там гораздо больше (но, скорее всего, более активны они по ночам).

Entering Death Valley National Park.Нагулявшись по Joshua Tree парку мы поехали в Долину Смерти — самую низкую точку Северной Америки. По пути мы проехали через Mojave National Preserve, где Даня и д. Боря получили печати в спецпаспорта.

Sign on the mountain indicating sea level.В Мёртвой Долине мы были поближе к вечеру. Первой остановкой для исследования местности и фотографий послужила Badwater Basin. Она расположена на 86 метров ниже уровня моря. Было жарко, но терпимо. Так как я очень боялась обезвоживания, то на прогулку вышла с литровой банкой воды, которую примерно за 1.5 часа всю и выпила.

Salt.Badwater представляет собой эдакий солевой бассейн — в некоторых местах стоят лужицы воды, но в основном землю покрывает слой слегка влажноватой соли, на первый взгляд очень похожей на снег. Я не удержалась и потрогав соль на текстуру, слизнула пару крупных белых кристалов, прилипших к пальцам. Что могу сказать — соль она и есть соль! )

Sunset at Badwater Basin.Мне очень понравилось что соль не лежала пластом как песок на пляже, а образовала своеобразные ромбовидные фигуры. Всё же не зря говорят, что природа стремится к порядку. После захода солнца температура заметно уменьшилась. Думаю, что если бы мы приехали на это место в полдень, то полтора часа мы бы не отгуляли. )

Sign at the visitor center.Ночевали мы в воскресенье в гостинице расположенной на территории парка — Furnace Creek Ranch — месте довольно приятном, хоть и не самом дешевом (мы снимали одну комнату на 4-х). В понедельник мы заехали еще в пару интересных точек Долины Смерти — Devil’s Golf Course, Artist’s Drive and Palette, Golden Canyon.

Papa and mama at Devil's Golf Course.Дьявольское поле было усыпано глыбами окаменевшей соли. Ходить по нему надо очень осторожно, ибо если упадёшь — мало не покажется. Солнышко, кстати, палило сильно, и мы стрались печься на нём интервалами не превышающими 10-15 минут. Даня и д. Боря прикупили себе прикольные солнцезащитные шляпы, которые пришлись как нельзя к месту.

Flowers in Death Valley.Стоит заметить, что несмотря на жару мы видели довольно много цветов. Конечно, они не были такими пышними как в более влажных районах, но была в них своя особая застенчивая прелесть.

All of us at Artist's Palette.Палитра художника представляет собой разноцветные скалы. Очень красиво!

"Climging" in Golden Canyon.По золотому каньону мы прошлись совсем немного — и тропа там каменистая, и солнце кусалось. Не хотела бы я там оказаться без машины и воды!

Flower field and a canyon near Death Valley.После Долины Смерти мы отправились в Sequoia National Park. Путь был неблизким, а Даня как раз простыл за день до этого (скорее всего я его заразила). Мы останавливались в некоторых особо живописных местах, но вообще стрались нигде долго не задерживаться чтобы добраться до парка затемно.

Getting closer to Sequoia National Park. Landscape is changing dramatically.Затемно, к сожалению, доехать не удалось, а последний кусок дороги приходился на горы и был таким извилистым (заняло час чтобы проехать 20 миль), что Даниной маме стало плохо. К счастью, на следующий день всем стало получше, и, одевшись потеплее, мы отправились исследовать новые терротории.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, May 8, 2010

Joshua Tree and Death Valley

Badwater Road going throught Death Valley National Park.Where to begin? So many places, so many events, so many pictures. The vacation was great. Even thought we might have gotten a bit luckier with the weather it didn’t slow us down a single beat. In fact it probably made things more interesting. I guess I’ll start from the beginning.

Hollywood sign.We got to Los Angeles without any hick up, which is somewhat unusual. We got our car which ended up being the bare bones 300 and went in the direction of Beverly Hills and Hollywood. I never thought much of Los Angeles area and it kind of fell in line with my expectations. Big flat city which felt dirty, uncozy, overcrowded and didn’t seem to have any kind of character.

Sly Stallone's star on the Walk of Fame.We took a short walk along the Walk of Fame, caught a glimpse of Hollywood sign, LA downtown skyscrapers and were ready to get out. But as I expected it wasn’t so easy. Every freeway, every turn we took we ended up getting stuck in traffic. It got really frustrating, and that’s coming from someone who makes a 70 mile commute to work each way several times a week in New York. But luckily for us “the worst” part of our vacation was behind us and a lot of amazing things were still to come.

Wind turbines near Desert Hot Springs.Our first overnight stop was in a small town called Yucca Valley which lays near Joshua Tree National Park, the first park on our way. We spent the night in a nice, quite Best Western and in the morning were ready to go and explore the park. One thing to mention is that on our way there we drove through huge areas of land occupied by hundreds or maybe thousands of wind turbines. I’ve seen batches of them here and there, but never so many at one place. And all of them were hard at work, generating as much power as a small nuclear plant would.

Rock formations in Joshua Tree National Park.Joshua tree looks-wise to me is something of a mix of a normal tree and a cactus, although that’s probably the most biologically incorrect definition. We saw some of them in our previous travels, but never in such quantity — the park had a real forest of these southern creatures. Besides the trees themselves the park had several nice overlooks and some interesting rock formations. I also managed to get my first sunburn right there and then. Luckily for me it wasn’t too bad and stopped hurting the day after.

Blooming Joshua Tree.Our next destination was Death Valley National Park, which incidentally turned out to be the hottest place of our trip. But there is nothing surprising about that — a lot of its land lies below the sea levels. This makes it the lowest place in the northern hemisphere and the second highest temperature ever was recorded here. It also is the driest place because of this, but a bit more on that later.

One of the more heavily populated areas along the way.The road to Death Valley goes through Mojave National Preserve, where we made several short stops. It basically is just a large desert which has it’s own beautify, but not a lot of stuff to see.

Toilet in the middle of nowhere.One funny thing that we stumbled upon there goes something like this — imaging going through a lonely desert road with no cars and nothing around it. Desert and sand. And then in the middle of one of those sand fields you see a rest room. It’s one of the stereotypes you keep hearing about this country and it is true. It’s like when you hear about people taking a hike into the wild wild forest only to find a sink or something in the middle of it.

Roy's -- the gas station in Amboy, CA. Nothing around.The thing that we had to be on constant lookout for was gas. Most areas around here are completely void of any signs of civilization (except for the random toilets) and when your tank starts running under a quarter full you will fill up anywhere. I generally avoid antique gas stations with mechanical pumps, but not here. One such gas station was located in a tiny town of Amboy along our route, which also seemed to be some kind of Mecca for bikers.

Badwater Basin. The salt is starting to dry out.What I was hoping for was to get to Badwater Basin before the sunset. Badwater Basin is the actual place with the lowest elevation, elevation of 282 feet below the sea level, and is located in the southern part of Death Valley. And we did manage to get there just in time.

Badwater Basin in Death Valley. Sunset.Usually during the summer this place is absolutely dry, filled with salt formed into different shapes by the sun. However on our hike through the salt fields you could still feel the presence of the water which was here not long ago. It felt more like walking on wet snow. And it looked like snow as well — white mass with visible crystals that looked like snow flakes. Sunset was the best time to take a hike at such a place. Not only it presented gorgeous views, but the temperature was also bearable. The next day the heat was at 100 degrees Fahrenheit and we just wouldn’t survive here for as long as we hiked for.

Our cabin at Furnace Creek Ranch.After the sunset we drove to our lodge in a town with a friendly name of Furnace Creek which is located about 20 miles north of Badwater. Furnace Creek Ranch turned out to be a nice, cozy place and reminded all of us our stay at Bryce Canyon. A bunch of one story cabins, several eateries and a lot of tired travelers.

Papa taking a photo of something in Death Valley in his new hat.The next morning we started with a breakfast and an acquisition of a pair of nice outdoor hats for my dad and myself. I wanted one for a long time to cover the face and the neck in the outdoor sun, but never could find something that felt comfortable and didn’t make me look like a complete idiot. I’m actually happy with the purchase, although I’m not sure when I’ll get a chance to use it the next time.

Devil's Golf Course.We had several destination in Death Valley mapped out before we had to leave. First one was a place called Devil’s Gold Course — another friendly name. But it actually looked amazing. Hard to believe the work of nature. The earth was ravaged by heat for as long as the eye could see and then there are huge mountain peaks reaching all the way up to 11,000 feet on the edge of it.

Artist's Palette in Death Valley National Park.And then a short detour on a course called Artist’s Drive. The hills and mountains there are made up of so many colors that it in fact does look like an artist’s palette. A couple of stops near sand dunes, a drive through a point called Stovepipe Wells and we were on our way to our next destination — Sequoia National Park, but more about that later.

Sand dunes in Death Valley National Park.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, January 19, 2010

California Road Trip

California trip plan diagram.We have booked1 yet another one of our mega-road-trips. This one is going to be our first official2 visit to California. California is where we’ll spend 90% of our time and about 10% we’re going to spend in a neighboring Nevada. We spent several days looking for the best route, picking out the hotels and lodges and reserving3 everything.

On early morning of Saturday, April 24th, we fly4 out from JFK to Los Angeles. We rent5 a car at the airport and proceed to check out the city and its neighborhoods. Then we drive out east in the direction of Joshua Tree National Park and spend our first night6 in a hotel located in an adjacent town of Yucca Vallley. Continue Reading

  1. Full diagram of our route is available. Blue pins stand for the places where we’re spending a night and green ones for our planned destinations. Full driving map is also available via Google Maps. []
  2. Four of us. Alёna and I have changed planes several times in CA, but that doesn’t really count. My parents have been to California before. []
  3. All reservation prices in the list below include the tax. []
  4. JetBlue, non stop flights, $269 per person, round trip + $15 insurance per person. []
  5. Fox Rent a Car, $478 from LAX to SFO, Jeep Patriot or similar. []
  6. Best Western, $154 total, 2 rooms with king size beds. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin