Friday, February 6, 2015

Germany Vacation — Vienna

On the roof of St. Stephen's Cathedral.В пятницу 28 ноября утром, мы прибыли на вокзал в Мюнхене. На этот раз у нас были места в вагоне-люкс, так как цена на них не отличалась от обычных. Соседом нашим оказался приятный разговорчивый канадец-инженер, находившийся в Германии в командировке по работе. Было очень забавно, когда Даня, узнав где живёт наш сосед, сообщил ему, что мы живём в Америке, а тот недоверчиво фыркнул, сказал “Yeah, Right”, вобщем подумал, что мы над ним прикалываемся. Исходя из нашей внешности и акцента в английском языке, он решил, что мы местные. Вобщем, ехать было интересно, потому что темы для разговоров не иссякали.

On the train.Вагон был полупустым, и мы поставили наши чемоданы возле стены позади крайних кресел. Поднимать такую тяжесть не хотелось, да и не поместился бы наш большой чемодан вверху. Когда вошёл кондуктор, он сказал, что в том месте возле стены по правилам чемоданам стоять не полагается, и мы должны их куда-то передвинуть. Мы послушно переставили чемоданы позади других сидений. Всё это происходило на территории Германии.

Streets of Vienna.Потом мы переехали в Австрию, вагон начал заполнятся, и нам надо было снова передвигать чемоданы, но мест, кроме первоначальных возле стены, не было. Не зная, что делать, мы попробовали-таки запихать чемоданы наверх, но как и ожидалось, они туда не влазили. Тут пожилой мужчина (не уверена, австриец или немец), сидевший в соседнем ряду, сказал, что мы можем переставить чемоданы на изначально облюбованное нами место.

Streets of Vienna.– Но как же кондуктор? Он ведь снова придёт проверять билеты у новых пассажиров и заставит переставлять багаж!
– А, не волнуйтесь. Мы выехали из Германии, и у нас будет новый, автсрийский кондуктор. Он будет намного более спокойным и ничего вам не скажет о чемоданах.
– Правда?
– Добро пожаловать в Австрию!

Вобщем-то так оно и оказалось.

Streets of Vienna.Вообще к чему я так долго пишу о наших чемоданах? А к тому, что этот случай очень чётко характеризует разницу в моём восприятии мезжду Германией и Австрией. Если Берлин и Мюнхен напомнили мне величественную, немного строгую, хрустально-прозрачную музыку Баха,то Вена в моём сознании — это игрывый, легкомысленный, весёлый Моцарт.

City center.Должна признаться, что Вена мне понравилась, пожалуй, меньше, чем другие города. Наверное, во многом виновата погода — было холодно, сыро, практически всё время накрапывал дождик. Еще в Вене было гораздо больше туристов и вообще народа на улицах, а толпы я не люблю. Но в целом мне Вена, конечно, тоже понравилась.

Hilton Vienna.В первый день, а верне вечер, так как темнеет в конце ноября уже в 16 часов, мы заселились в гостиницу и отправились прогуляться по округе в поисках австрийского ресторана. Выбор наш пал на Weissgerber Stube. Ели мы картофельный суп (ничего особенного), очень вкусный телячий шницель с картошкой и яблочный штрудель.

Roof of Cathedral.Вообще шницели в Австрии — это что-то особенное. Огромные — иногда даже больше тарелки — мягкие, в хрустящей корочке. Ммммм. Даня, который утверждает, что не любит отбивные, уплетали эти шницели за обе щеки. Штрудель моему мужу-нелюбителю сладкого тоже очень понравился, и мы еще несколько раз заказывали эту яблочную красоту на десерт в других ресторанах.

City center.На следующее утро мы отправились на центральную площадь города — Штефансплац. Идти туда от нашего отеля было недалеко, так что, как и в других городах, общественным транспортом пользоваться не пришлось. На площади было много народа. В глаза бросались продавцы билетов в театр, одетые в красные пальто. Один из них очень хотел продать нам билет на концерт классической музыки, и, делая большие глаза, говорил, что отказываясь мы упускаем шанс увидеть главное в Вене.

Inside St. Stephen's Cathedral.На площади находится собор Святого Стефана (откуда, собственно, и название площади). Мы зашли внутрь для небольшого обзора, а потом поднялись на крышу, для чего даже пришлось минут 10 отстоять в очереди. Было красиво, но холодно и мокро.

On the roof.Потом мы погуляли по площади, немного походили по магазинам (купили Дане классную рубашку в цветочки), а отправились обедать.

Dinner.Ресторан выбрали исходя из привлекательности меню и людности места, и остановились на “3 Hacken Magazin”. Одно из блюд, которые Даня очень хотел попробовать в Австрии — это тафельшпиц, представляющий собой отваренный в овощном бульоне кусок говядины. Честно говоря, я думала, что будет очень похоже на мясо из супа, но было вкуснее. Плюс, к нему подавали яблочно-хреновый и сметанный соусы, которые делали блюдо еще лучше. Дане очень понравилось, и мы потом заказывали эту отварную говядину еще раз в другом ресторане, но там она была немного хуже.

Vienna.Даня уже месяц уговаривает меня приготовить такое блюдо, но пока я не нашла на это времени. Зато шницели сегодня планирую зажарить и подать с картофельным салатом — посмотрим, что получится.

Streets of Vienna.На первое мы заказывали говяжий овощной суп — близкий родственник тафельшпица, а на десерт яблочный штрудель. Ну и, конечно, пшеничное пиво. Мы выпили за время отпуска жуткое количество пива (около 5-6 литров каждый), но тем и хорошо отпуск, что можно такое себе позволить.

Streets of Vienna.После обеда мы еще погуляли по городу, и отправились в гостиницу. Может, если бы погода была лучше, мы бы поехали посмотреть другие части Вены, но в холод и сырость этого делать не хотелось.

Streets of Vienna.Поближе к вечеру, мы подкрепились в executive lounge в гостинице, и, кстати, попробовали там тёмное пшеничное пиво марки Францисканер. Светлый Францисканер — это наше любимое, и хотя пива в принципе не хотелось, но попробовать его надо было (в executive lounge для нас всё бесплатно). Мы с Даней сошлись во мнении, что оно было хуже светлого, но лучше других сортов пива типа лагера.

Streets of Vienna.Потом мы хотели еще прогуляться по магазинам, но оказалось, что в субботу они закрываются рано (кажется, в 5 часов), а в воскресенье вообще выходной. Всё это нам сообщил русский немец, работающий консьержем в нашем отеле. Еще он очень удивился, когда мы сказали ему, что в Америке в 5 часов вечера в субботу большинство магазинов всё же открыто, и в воскресенье магазины одежды и тому подобное тоже в основном работают. Вобщем, мы с Даней решили, что это — одна из особенностей европейского социализма.

Streets of Vienna.В результате мы просто прошлись по улицам, и заодно купили Ароше и Анюте по яркому рождественскому медовому прянику в форме сердечка. Один пряник они сьели сразу по нашему приезду, а второй висел у нас дома на ёлке до 2015 года. Пряники, кстати, оказались дорогими – по 8 евро за штуку, а еще красная “глазурь” оказалась бумагой, которую с кусками пряника пришлось отдирать от сердечка перед употреблением. Но зато красиво, ничего не скажешь.

Museum Quarter.На следующий день погода снова была не ахти, и мы долго собирались на улицу. Конкретного плана не было, но хотелось как-то приобщиться к культуре, и мы решили посетить какой-нибудь музей. Почитав немного о музеях, находящихся поблизости, мы решили пойти в так называемый музейный квартал и решить уже на месте.

Streets of Vienna.Несмотря на серость дня, туристов на улицах было много. В музейном квартале мы прошли через очередной уличный рынок, но ничего там не покупали. Из музеев мы остановились на музее истории искусств, что, в рестроспективе, было ошибкой, потому что и мне, и Дане там было скучно.

Vienna portrait.Потом мы отправились на ужин. Даня хотел пойти в одно место (не помню названия), в которое мы видели очередь накануне, но когда мы туда пришли, мне там стало неуютно, и мы отправились на поиски чего-то другого. В результате мы поужинали в другом месте тем же шницелем и тафельшпицем, а на сладкое мы потом купили тортики в кафе возле нашей гостиницы. Тортики были ничего, но мне понравились меньше, чем яблочный штрудель.

Vienna from the roof.Ну а на следующий день мы улетели домой. Отличный получился отпуск!

From the roof.
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, August 25, 2014

Germany Austria Vacation

MapIn a great turn of events my parents have agreed to take over our kids for a week in late November allowing Alёna and I to take another what we hope to be a great vacation for our eighth wedding anniversary.

We had an approximate plan in our head for a while now, but this week we actually did a good amount of preliminary research and have finalized our core itinerary. After having done that we have booked the plane tickets and our hotels.

We have a pretty good idea of what we want to see at each destination and how we are going to get around. Trains will be the main form of transportation. However we are planning to rent a car for one day and have a side trip as we did in Italy.

It seems that train pass doesn’t make sense for us yet again, as we’ll only be taking the train two times. I looked at approximate pricing of train tickets on the routes that we have to take to make our plan more solid. Same with the car rental.

Now in the coming month we’ll just do a lot of reading to make sure we don’t miss something interesting as well as what food we should try beside the obvious bratwursts and beer. Basically we’re going to start building on our initial plan. One thing that we know we want to try avoid is anything related to World War II. But I think that will be in our minds anyhow throughout this trip.

The short summary of the plan is as follows. We leave on late night of Friday, November 21st. We fly1 to Berlin with a change over in Frankfurt on our way and land on November 22nd. We couldn’t find a decent direct flight. However I finally do get to fly Lufthansa and Boeing 747! We’ll be coming back on Monday, December 1st on a direct flight from Vienna with Austrian Airlines.

We were thinking of which cities to visit and ended up decided not to spread ourselves to thin and limit it to only 3 cities — Berlin, Munich and Vienna. As before we’re going to stay in Hilton hotels. At this point we booked hotels for a combination of points and euros, but by the time November rolls around we plan to have all of them upgraded to points exclusively.

By taking advantage of our Hilton Diamond VIP benefits we expect to get rooms upgraded, access to executive lounges, free breakfast and Internet access.

Our trip will start in Berlin. We’ll spend 3 nights2 in the city. Judging by our Italian vacation the first day we’ll feel very much like zombies, so we’ll just grab some dinner and go to sleep.

Our hotel is located right in the center of the city. Guides suggest that people visit Gendarmenmarkt square and it’s right across the street from us. Brandenburg Gate is also within a walking distance. We also want to visit Fernsehturm — a TV tower built during soviet times. Also we will possibly visit Tiergarten — Berlin’s Central Park. And we will try to climb to the top of Reichstag.

On Tuesday of November 25th we take a train to Munich. We’ll spend 3 nights3 there. In Munich we plan start start with Marienplatz (the main square), climb to the top of the tower at Rathaus (city hall), visit Frauenkirche (Munich’s largest church). We will also try to visit the English Garden and have some beer at the world’s most famous beer hall — Hofbräuhaus am Platzl.

One of our Munich days we’ll dedicate to renting a car and driving south to visit Neuschwanstein and Hohenschwangau castles.

On Friday, November 28th, we will depart to the final stop of our trip — Vienna, Austria. We’ll also spend 3 nights4 here as in the other cities. Our hotel is located right in the city center, so we’ll be mostly walking around without having to use any transportation. We’ll try to visit Hofburg Imperial Palace, 12th century St. Stephen’s Cathedral and we’ll try to climb to the top of one of its towers.

We still need to do a lot of reading about other places that we want to visit in these 3 cities and build out a more detailed plan of getting around the cities and from city to city. We made the reservations in the beginning of April, but still have not made a lot of progress as far as t he exact plan goes. Hopefully it will be another great trip filled with memories.

  1. Round trip tickets came out to $2,155 for the both of us. Very expensive this time around. But we do get to fly Lufthansa and Austrian. []
  2. Hilton Berlin — 60,000 points per night. Expensive! []
  3. Hilton Munich City — 60,000 points and €195 for all 3 nights. []
  4. Hilton Vienna — 48,000 points and €149 for all 3 nights. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin