Friday, May 4, 2012

Japan: Random Observations

A small collection of random observations and random photographs from our Japan trip that has been accumulated as I was writing the rest of the posts about Japan.

Prayer plaques at Meiji Shrine in Tokyo.The end of November in Japan is a great time to visit. We expected to see naked trees, but instead we saw plenty of autumn colors and a lot of green.

Street vendor wares at Ueno Market.There are a lot of people all over the place wearing face masks — in subway, on the streets, at work. Pretty much at any time in any public place you will see somebody doing this. People are courteous enough to keep their colds and flu to themselves. Too bad it is so uncommon where we live.

Tsukiji fish market. Yummy?When we first decided to buy something from a vending machine (which are everywhere) we were surprised that a hot bottle fell out of the machine. Turns out that vending machines sell hot drinks as well as cold ones. You can tell the hot drinks by a red label under the bottle and a cold by a blue ones.

Painter at Nara Park.You can buy a real unsweetened hot or cold, green or black tea from a vending machine.

We often had a hard time finding a trash can on the street, yet all the streets and subway stations are impeccably clean. Every train station has a very clean public restroom.

Stairs to one of Nara shrines.Everything except for the food costs obscene amounts of money. A Nikon — Japanese made — lens that I can get from B&H for $1,999 costs $3,000. Casio Pathfinder watch that I bought here for under $400 costs over $600. A compact flash card that I bought from Amazon for $55 costs $125 there. Dollar is extremely weak these days.

Kasuga Shrine.You are better off using your credit and debit cards while paying 3% for every transaction than exchanging money. The going exchange rate is going to end being worse than your credit card company will give you with that 3% charge included.

Prayer boards at Fushimi Inari Shrine in Kyoto.While the spoken English of most Japanese is better than my Japanese — it’s not far off. They can handle a very basic English sentence, yet anything slightly more complex causes them to keep repeating what you first basic sentence was and laugh uncontrollably. It appears to us that when they are embarrassed they laugh.

JR Station in Osaka.In all our time in Japan I have seen many Japanese and many European cars and only one American car — some GMC truck. Japanese people seem to be quite a bit more patriotic with respect to their car choices than American people are.

Houses on Miyajima Island.People are extremely polite, but you will never know what they are really thinking about you. It’s as if everyone has a dual personality there. That somehow made us somewhat uncomfortable.

In Japan it is not customary to tip and could even be considered rude. That felt quite liberating actually.

Bicycles in Osaka.Japanese people dress very stylishly. Women wear super sexy skirts, stockings and boots. Man wear western suits with ties during the weekdays. I don’t think I have seen these kind of seas of suits even in Manhattan.
In: Travel   Tags: , , , , ,
Time: 15:41   Comments: 3 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, May 9, 2012

Aroshka — 21 Months

Aroshka outside.Сегодня Арошке год и 9 месяцев. Я ничего не писала в прошлый раз (мы как раз были в Pocono Cabins), так что это записи о его достижениях за последние два месяца.

Где-то месяц назад Арошка научился прыгать! Еще он стал лучше ходить и бегать. У него до сих пор немного косолапая походка и мы даже ходили с этой проблемой к ортопеду. Он сказал, что особенности Арошкиной походки связанны, если я не ошибаюсь, с разворотом его тазобедренного сустава, и что эта проблема должна разрешится сама в течение нескольких лет. Он сказал, что никакие специальные упражнения, массаж, обувь и т.п. ему не нужны и не окажут никакого эффекта. Может быть, мы сходим еще к одному ортопеду для подтверждения диагноза.

Aroshka running in puddle.Еще Арошка научился вылазить из своей кроватки, так что мы сняли одну из её боковых стенок. Теперь ему легко самостоятельно выходить из кровати, и соответственно в неё забираться. Мы боялись, что такой переход каким-то образом повлияет на качество его сна (особенно первоначально), но всё осталось по-старому. Мне кажется, что намного более сложным будет переход к засыпанию без груди.

Aroshka covered in chalk.Ароша всё лучше и лучше говорит. Он уже иногда составляет простые предложения. Например, “Аёша дёт гудять” (Ароша идёт гулять), или “Машу теть хОчу” (Хочу смотреть “Машу”), “Аёша атина зин аки” (Ароша на машине едет в магазин за очками). Его лексикон растёт, а произношение улучшается. Например, он научился говорить Аёша, деда, Генка (Даниелка, раньше было просто Ге), агушка (лягушка), сюшка (сушка), бака (собака), атинка (машинка), каси (краски), кой ночи (спокойной ночи), ну и многое многое другое. Он пытается повторить практически все слова, которые слышит.

Он до сих пор обожает мультфильмы про Машу и Медведя. Новые мультики он может смотреть 3-4 раза подряд в течение нескольких дней. Интереса к другим мультфильмам он пока не проявляет, ну а я его в этом особо и не поощряю.

Aroshka on a walk.На прошлых выходных он меня выручил. Даня спал, я была в туалете, Арошка игрался в зале. Я поняла (в самый неподнодящий момент), что туалетная бумага закончилась, и попросила Арошку мне её принести (он знает где она лежит, потому что практически каждый день вытаскивает её из шкафа и “прячется” на освобождённой таким образом полке). Арошка понял что я от него хочу, принёс мне бумагу, со словами “на, мама” вручил её (я открыла дверь по этому поводу), и ушел обратно в зал. Вот такой молодец.

Aroshka is hiding inside a toy box.Арошка очень любит играть в прятки. Прячется он обычно за штору в зале, на полку в шкафу, за дверь в спальне. Как правило при этом он приговаривает “я-уа”, что значит “потеряла” (мама Арошку). Он очень любит подсказывать, где он спрятался. Напрмер, стоя за шторкой в зале на мой вопрос, куда же пропал Арошка, он может сказать “ку-ня” (на кухне). Когда я пойду искать его на кухню, он тоже побежит на кухню чтобы понаблюдать за поисками. Ну а если я его очень долго не буду находить, то он подойдёт ко мне поближе и скажет “Вот он!”

Aroshka in the car.Еще Арошка очень любит “ездить” на своём кораблике в магазин, и привозить мне оттуда разные продукты. У него уже неплохо развито воображене, и он просто сжимает ручку в кулачок, словно что-то держит, и даёт мне это что-то, одновременно сообщая название продукта (хума (хуммус), люк (лук), яба (яблоко), сир (сыр) и т.п.).

А еще Арошка просто обожает нюхать разные специи. Он ежедневно перенюхивает всё у нас на кухне, ну а открывание баночек со специями у бабушки с дедушкой дома является обязательной частью вечерней программы развлечений. Арошка запомнил названия многих приправ (карри, кумин, чеснок, корица, перец, итальянские травки, корица, гвоздика, лавровый лист, паприка, кориандр, базилик). Я не уверена, ориентируется он по запаху, по баночкам или по виду самих специй — наверное, по всем трём составляющим одновременно. Произношение у него, конечно, не идеальное, но часто можно понять (кумин, каи, безил, пеиц, гика, снёк и т.п.).

Aroshka and his best friend Danielka.Лучшей подружкой Арошки по-прежнему является Даниэлка. Чем старше он становится, тем больше может с ней активно общатся. К сожаленяю (для нас), через 3 недели Даниэлку отдают в садик (она на 10 месяцев старше Арошки). Думаю, она там хорошо приживётся, так как она очень развитая, общительная, добрая девочка. Арошка без сомнения будет скучать, да и я если честно тоже.

Aroshka pretends to be driving.Еще Арошка обожает сидеть за рулём. Даня иногда даёт ему порулить в нашей машине, и счастью нет предела. Еще мы каждый день ходим кататься на детской машинке (стоит 25 центов за небольшую “поездку”), которая стоит возле местной пиццерии. Рядом с машинкой есть еще и лошадка, так что Арошка катается и на ней тоже. Ну а после катания мы обязательно заглядываем в местный зоомагазин, где Ароша любуется рыбами, черепахами, зайцами, хомяками, попугаями, каким-то там дракончиком. К счастью, владелец магазина очень дружелюбный и не против наших частых визитов.

Aroshka is painting in the bathtube.А вообще взрослеет Арошка очень быстро. Вот еще совсем недавно невозможно было ему вымыть голову без слёз. А теперь он понимает, что надо закрывать глаза, и хоть большого удовольствия от мытья головы он не получает, но и истерик больше не закатывает. Ну а еще Даня после данной процедуры рисует ему на груди йодную сеточку (он почему-то обожает когда ему рисуют сетку), и это его примиряет с неприятной частью купания (обычно мы моем Ароше голову раз в неделю).

Aroshka and dandelions.Ест он по-настроению, но в принципе как и прежде пробует практически всё, что я предлагаю. Вот недавно я готовила довольно острое блюдо со свининой, картошкой и капустой, и боялась, что он не сможет это есть. Смог, да еще и с удовольствием! Он практически никогда не отказывается от рыбы, причём ест её в любом виде — и запеченную в духовке, и жаренную, и в супе, и консервированную, и даже просто солёную. Ест он рыбу, в основном лосося, несколько раз в неделю. Мы решили покупать более дорогую рыбу выловленную на Аляске (wild King Salmon), так как пользы от неё несомненно больше, чем от рыбы, выращенной на ферме (пока что я заказала 5 фунтов, и уже два раза из неё готовила).

Ну а закончить эту записть хочется признанием в любви. Мы очень очень рады, что у нас есть такой маленький, любознательный, смешной человечек, и очень очень его любим!
In: Family, Life In General   Tags: , , , , , , ,
Time: 17:12   Comments: 1 Comment   Post a Comment  
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, May 16, 2012

Diablo III

Diablo III. Collector's Edition box.Two days ago I’ve finally decided that I want to get Diablo III. Even though it will be very different game from WoW and SWTOR I think it is something that I might enjoying playing even more since it is meant to be a single player game. I have a lot of history with Diablo.

The first Diablo was actually the very first RPG game that I have ever played. RPG is the only type of game that I would play these days — and that’s been the case for a long time now. I’ve just never been interested as much in any other genre of games. Diablo II1 was actually the first game that I have bought — first one was given to me by an old friend. I played it all through to the end, later on bought an expansion and finished that too.

Diablo II and Diablo II Expansion.So I figured that I’d like to get a Collector’s Edition of the game. But as often is the case — procrastination (putting off the decision to the last moment) resulted in CE version being sold out everywhere — Amazon, Best Buy, etc. I decided to just stop by a Best Buy store in the morning on my way to work, ask if they have CE available and just get a normal version if not.

My Best Buy of choice for today’s morning was a store located near the Pennsylvania Avenue in Brooklyn. I pulled into the parking lot, got out of my car and the door to Best Buy got unlocked right in front of me. I walked in and proceeded to the gaming section. Asked about the CE version and was told to wait while a lady would check for me. She came back with 2 boxes and said that it’s all that they have.

Contents of Collector's Edition box and in-game items.Right at that moment another sales guy run up and said that she can’t sell any to me since these were pre-ordered. She said that she checked and no pre-orders showed up. The guy told her to not ring it up since he wanted to go and check himself. She decided not to listen to him. I swiped my credit card and the transaction went through.

At that moment this guy returned — yelling: “Stop! You can’t sell these! They ARE pre-ordered!” Her only reply at that point was — “Oops!” I wasn’t letting this game out of my hands. Yet another sales guys showed up with a receipt showing that he had pre-ordered both of the copies. I took that as my queue to get lost and left.

Artworks book.I actually didn’t expect it to be rare, but right after I bought mine I phoned our local store at Caesar’s Bay and another one near my office in Connecticut and neither one had any in stock. So I’m pretty happy with how that turned out. However the moral of the story is this — never pre-order anything at Best Buy.

I haven’t played the game itself yet, but just wanted to share this little moment of joy with you all.

P.S. I have a couple of guest invite codes — allows a friend to play through Act I of the game that I can share with you if you want it. I gave one of them out to Andrey already.

Zhah the Barbarian. My first character.

  1. Released on June 29, 2000. []

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin