Sunday, March 1, 2009

О Выходных

Testing my big zoom lens near the Sheepshead Bay canal. Looks like Alex's head froze off. Photo taken by Daniil of fotoTalk.com.Эти выходные прошли довольно-таки спокойно. В суббoту я наконец-то отправила посылки моим домашним, Тане и Кузе (провела незабываемые 1.5 часа на почте), мы стирали (6 машинок загрузили!), отвезли гору вещей в химчистку (Дане придётся в среду их оттуда забирать), Данька постригся и обрил бороду.

Happy hubby and wifey. Brooklyn Heights. Photo taken by Daniil of fotoTalk.com.Во второй половине дня мы встретились с Даниным университетским знакомым — Даниилом, который любезно предоставил нам свою камеру для тестирования нашей вспышки (мы пытались понять, глючит наша камера или наша вспышка, но так до конца и не поняли). Вечером мы с Даниилом и Сашей прокатились в Brooklyn Heights, где немного пофотографировались и поели в каком-то итальянском местечке (еда мне не очень понравилась если честно). Вобщем, день прошёл не зря! )

I'm warming my nose on Danya's cheek. Photo taken by Daniil of fotoTalk.com.А сегодня вообще был суперленивый день. Мы очень долго дрыхли, смотрели телек, потом я болтала с Гурей, у которой, кстати, уже просто огромный пузик! Еще мы сьезили в Best Buy и купили два фильма — American History X и The Dark Night. Оба фильма мы смотрели, и оба сочли достойными покупки. )

Alena and Daniel. Photo taken by Daniil of fotoTalk.com.Завтра буду интервьюировать одного кандидата на место Эрики, которую уволили 2 недели назад за плохую работу. Первый раз в жизни я окажусь в этой роли. ) Думаю, будет интересный опыт. Галя хочет нанять определённого человека (парня, который уже работал в компании, но уволился чтобы учиться на Masters), так что не знаю понравится ли ей кто либо из тех, кого отобрали для интервью.

Но вообще, если честно, во мне просмотр резюме, которые пришли на обьявление о рабочем месте, вызвал тревожны чувства. Огромное количество людей ищет работу. Столько людей с опытом работы 5-10 лет откликнулись на обьявление, что стало как-то неуютно (этих людей мы стразу откинули как кандидатов со слишком хорошей квалификацией, но и без опыта работы мы на интервью никого не пригласили).

This is my opinion of this book.Еще я на прошлой неделе мучалaсь над книгой “Одиночество в сети” Вишневского. Ну что могу сказать — начал за здравие, а вот закочил так точно за упокой. Читать после страницы 100-й стало откровенно скучно, и мне до сих пор надо домучать эпилог. Не рекомендую тратить время и деньги на это “произведение”. )
In: Life In General, Photography   Tags: ,
Time: 21:33   Comments: 4 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, March 8, 2009

Cancun

HDR shot of the main hotel pool in the evening.We are back from swimming in Caribbean Sea for the first time ever. The color of water is nothing short of amazing and reminds me of Hawaii.

Riu Palace Las Americas resort is located right on the beach.The hotel is as good as hotels go. There are five restaurants and a buffet. So far we’ve been to buffet only, but we have reservations to Brazilian and Japanese for dinner tomorrow and on Tuesday.

Main pool of Riu Palace Las Americas during the day.Hotel has a bunch of pools and jacuzzis, but everyone is swimming in the warm waters of the sea.
In: Travel   Tags: , , , ,
Time: 14:10   Comments: 4 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, March 9, 2009

Sunday-Monday

On the shore of Caribbean Sea.Сейчас 2 часа дня по местному времени, а мы сидим на одном из уютных диванчиков расставленных у стен гостиницы по её периметру и слух нам ласкает мерный плеск волн чарующе красивого Карибского моря. Еще небольшие коричневые птички издают пронзительные звуки, которые своей экзотичностью наводят на мысли о тропиках.

Папа, мама и Лина около бассейна в Riu Palace Las Americas.В 3 часа дня мы зарезервировали себе массаж тел в местном салоне красоты. Мне давно хотелось опробовать на собственной шкуре что же это такое, и так как отпуск у нас по определению довольно пассивный, то данная идея пришлась всем по душе.

Fishing pelikan.В субботу, день прибытия, все жутко устали, и мы с Данькой завалились спать аж в 8 вечера. Зато в воскресенье уже в 6.30 утра я проснулась и бодренько отправилась на пляж. Мне очень понравилось стоять на пустынном пляже и смотреть за охотой пеликанов (по-моему, это пеликаны, но я могу и ошибаться). Они парили над волнами, и время от времени резко пикировали вниз за добычей. Вскоре (к моему удивлению) не пляж подтянулся и хорошо выспавшийся Данька, и мы немного прогулялись по песчаной косе вдоль берега и немного пофотографировали окружающий ландшафт.

Чудо и фонарик.Мы пару раз за утро искупались. Водичка очень приятная, хоть к ней и надо сперва привыкнуть. Немного омрачает купаниет тот факт, что в воде очень много острых камней, и можно легко поранить ногу, если вовремя не сгруппироваться под ударом волны. Я пока отделалась лёгким испугом, Данька поцарапался, а Линка и д. Боря серьёзно ушибли пальцы. Но в целом, мне всё равно нравится! Я часто думаю о Люде и о том, как бы ей тут понравилось.

The other Cancun.Кормят тут много и вкусно. Пока мы ходили в буфет и итальянский ресторан, сегодня на ужин запланирован бразильский, а завтра — японский. Еще мне нравится, что можно в любое время и попросить у кого-нибудь из обслуживающего персонала практически любой алкогольный или безалкогольный напиток. Вообще персонал тут очень доброжелательный и все стараются создать очень приятную атмосферу. Но вчера мы решили выбраться в город, и мне, если честно, было немного тревожно. Местные жители на нас немного косились — наверное, в их глазах мы выглядим багачами. Конечно, уровень жизни тут совсем другой, но, наверное, они не осознают, что для нас цена отпуска тоже составляет весьма приличную сумму.
In: Travel   Tags: , ,
Time: 14:45   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, March 15, 2009

Mexican Vacation

Caribbean sea.We’re home. Just yesterday in the morning some of us were swimming and Caribbean Sea and now we’re in cold, gray New York. But I must say no matter how good the vacation is it is always nice to come back home. Home, sweet home.

I want to take a moment and jot down some notes before the memories start to fade.

Flying


Flying out of JFK is sweet. The ride there is less than 20 minutes which keeps my departure fears in check and saves greatly on time and taxi fees.

Near the main pool.We had a bit of a scare during check-in. First we were told that we were missing some papers that we should’ve gotten for Alena at Mexican consulate, so she can’t go. I kept insisting that I did call the consulate and the embassy and was told that we don’t need anything and kept making them recheck until they did figure out that everything is OK. That was scary 15 minutes.

After a relatively short flight1 we stood in a passport check line for about hour and a half. The line was huge and was moving slowly.

And going back was even more fun. When we got to the airport the line to AA (our airline) was spanning through half the terminal. We stood in it for 1.5 hours and started feeling that we’re not going to make it. At that time they started letting people bound for New York go ahead of the line. Ironically it turned out that pretty much all flights were delayed, including ours, so we wouldn’t have been late anyhow.

The whole “check-in” in JFK took about 10 minutes, which was nice.

Hotel


Riu Palaces Las Americas in Cancun, Mexico.During check-in I gave $20 to the clerk and asked for 2 rooms to be next to each other, be on the highest floor they can give us, and have ocean view. Inside the resort, near the elevators on our, 6th, floor.I’m not sure if $20 did it, or just asking would’ve worked, but that’s what we got.

The room had a full fridge of beer and other drinks and there was a full bar of hard liquors. I proceeded to take a shot of tequila before putting down my bag. )

The territory of the resort was not too big, but it had 5 restaurants, a buffet, a couple of bars and a bunch of pools and jacuzzis.

And no matter where you were there were always somebody asking you if you wanted any kind of drink. So needless to say we drank our fair share or all things alcoholic.

Rooms didn’t have any internet, but there was a Wi-Fi connection in the lobby, which was half dead as well. But that’s probably should be added to the “pros” column.

Activities


This is the main part of the vacation. There was no plan, no place to rush to and it was great. Alena, mama and Lina were on the beach getting their tan starting from 7am. Initially I was out there pretty early too, but as the time went by I kept sleeping later and later. )

On the beach near our hotel.The water in the sea was very clean and the color was beautiful. It was as warm as a sea can get and we did a lot of swimming. I took my Casio watch swimming with me every time and I it was cool not having to worry about it going bad and having the time right there with me.

The only bad part about the sea was the fact there was a lot sharp hidden stones under the water. Each one of us ended up hurting our feet pretty badly at one point or another.

Alena sitting in the water on the Caribbean Sea beach.Besides that we treated ourselves to the spa with a massage, dry sauna and hot and cold jacuzzi. This was the first time either one of us got a massage. We all ended up liking it.

And obviously we did a lot of eating.

Food


There is no question that there was a lot of choices. Buffets had different themes every night and there was a choice of 5 restaurants for dinner. For lunch there was buffet and Italian restaurant and for breakfast — just the buffet. There was also 24 hour free room service which a small selection of light meals.

A restaurant requires a reservation at least one night in advance, so our first 2 dinners were in buffet, but the rest were in the restaurants.

We tried out all the restaurants and I have to say that living in New York spoils you. Brazilian was a joke. A very sad parody of what a real Brazilian steak house really is. It got nothing on Plataforma and the service was horrible on top of that.

Japanese was a big disappointment for Lina and Alena. And even thought I’m not a big sushi eater, I can tell when a Japanese place is good. The problem with this one was not the fact that it was bad — it just wasn’t Japanese. Anything, but Japanese.

Tio Pepe Spanish restaurant.Our 3rd visit was to the Spanish restaurant. We were impressed. Really interesting selection of meals, great atmosphere and great service.

Steak house was OK. I for some reason had grown tired of steaks, so I kept ordering different dishes in different places, but in steak house I had to go for a steak. As I’ve said, the steak was OK. I’ve had better, but it wasn’t bad.

And for our last night we went to a place called Krystal — a fusion of different cuisines. Another great place. Delicious food. I ordered bass and I loved it — this never happens. The atmosphere was really nice, you get greeted with champagne and friendly, funny servers.

Out of 5 restaurants I’d love to go to Krystal and Tío Pepe (Spanish cuisine) again and would stay away from Brazilian Rodizio.

Chichen Itza


On Wednesday we a took a tour to Chichen Itza. Chichen Itza it an ancient city built by Mayans.

The pyramid at Chichen Itza. Temple of Kukulkan.The price of a ticket for one person was about $99 and the private tour for 5 people was $348 + tickets2. The choice was obvious. We had a van all to ourselves with a driver and guide. Our guide was really mediocre and boring, but he showed us the right spots.

They used to place the heads of people they sacrificed on top of this.It was interesting to see the Mayan pyramid with our own eyes and the rest of the ruins of their city. They were a bloodthirsty and brutal civilization and a lot of their art and architecture depicts it.

Temple of the Warriors.Later on we drove to a swimming well. It seems to be a round deep crater filled with water, and you can swim in it. The distance from the top to the water is 75 feet and from than there is another 150 to the bottom.

Ik Kil Cenote by Chichen Itza.Sadly I managed to catch a cold a day before and by this time I had a fever of 38°, so papa ended up the only one going to swim. He said the water was not nearly as cold as he expected, it was very clean and there was a lot of fish swimming in there.

Overall


All in all it turned out to be a great vacation. It’s nice to sometimes have no agenda at all and just do a lot of nothing on a beautiful resort on the shore of a Caribbean Sea with family.

  1. 3 hours 40 minutes there; 3 hours 10 minutes back. []
  2. $110 pesos per person. Dollar was 15 pesos at the time. []
In: Travel   Tags: , , , , , , , ,
Time: 13:27   Comments: 5 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4
5
5

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Alena with her sun tan fresh out of Mexico.Данька написал очень хороший пост о своих впечатлениях от нашей поездки, но мне еще хочется добавить пару строчек к его рассказу.

Кормили нас и правда на убой. Однако, чем больше времени проходило, тем меньше мы ели в буфете. В первые дни всё хотелось попробовать, а потом уже наступило такое насыщение, что лично я на завтраки, например, могла есть только фрукты. Одним из моих любимых “блюд” были свежеприготовленные соки — арбузный, дынный, бананово-апельсиновый, ананасово-кактусово-петрушечный… Вкуснятина да и только!

Отель в целом произвёл очень и очень приятное впечатление, хотя в следующий раз мне бы хотелось остановится в более “диком” месте, где больше территория и меньше здание отеля (например, не одно огромное здание, а несколько небольших домиков).

Our hotel room with balcony, on the 6th floor.Позабавил тот факт, что убирали в номере не один раз в день, а как получится: вернешься с обеда — кровать заправлена, вернёшься с ужина — снова заправленна (несмотря на то, что мы её после обеда старательно расстилали). ) После поездки на автобусе в город у нас осталась кое-какая мелочёвка в местной валюте, которую мы кинули на стол под мини-баром. Только через пару дней мы поняли, что мелочёвка эта была с благодарностью (именно так — нам не что-нибудь, а помыли чехлы от зубных щеток!) принята в роли чаевых. Ну нам не жалко. ) Мы еще немного мелочи положили на столик — и за пару часов, что нас не было в номере, деньги тоже быстренько испарились.

Еще позабавило то, что практически каждый местный житель посчитал своим долгом пошутить насчёт “Chicken Pizza” aka “Chichen Itza”. Признаюсь, мне и первый-то раз было не слишком смешно, а уж на 5-й раз приходилось выдавливать из себя улыбку, чтобы не расстраивать шутящих мексиканцев. ) Стоит заметить, что персонал гостиницы был ну очень доброжелательным. Я по ходу дела выучила несколько слов на испанском — синко, ком эс таз, амига, пикантэ, буэнос ночес.

Еще мне очень хотелось прикупить себе какую-нибудь безделушку на шею. Sea shell composition that we bought from one of the street vendors inside the resort.Прикупили, и даже не одну! Данька рьяно торговался за мои украшения, а так же за разные сувениры (причём можно неплохо скинуть цену). ) Возле гостиницы в некоторые вечера устанавливали свои столы торговцы — у одного из них было очень много красивых ракушек, и в некоторые из них он дул, как в тромбон, и они издавали густой низкий звук, похожий на гудок парохода. У этого торговца мы купили висячую штуку из ракушек — и теперь она украшает нашу стену и я время от времени дёргаю её за ниточки, чтобы послушать постукивание ракушек друг о друга и вспомнить тёплый вечер у моря. Эх, хорошо было! )

Как ни странно, вставать каждое утро до 7 часов оказалось совсем не сложно. Мне больше всего нравилось находиться на пляже, когда он еще был почти пустынным, а гомон отдыхающих еще не вплетался в шум волн. Вообще среди туристов большинство было англоговорящих, хотя изредка встречалась и другая речь (в основном русская). Думаю, как минимум 3/4 всех отдыхающих в Канкуне вне отдыха обитают в США.

One of the local buses in Cancun.Домой было ехать как всегда грустно. Но ничего — впереди еще много отпусков (надеюсь, не менее приятных)! )
In: Travel   Tags: , , ,
Time: 21:39   Comments: 9 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4
5
5
6
6
7
7
8
8
9
9

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin