Tuesday, September 2, 2008

Labor Day Weekend

Our cabin. Living room and kitchen.Our trip to Pocono Mountains exceeded my expectation and was pretty much perfect, not considering the minor incident of our car losing its braking ability. It was probably one of the most relaxing vacations we had. In fact, it was so good that all the people who went with us who I talked to today were in a state of minor depression from the fact that everyone had to go back to work.

On Friday we all left a bit earlier from work than usual and were on the road by about 7pm. Maruk picked up Ignat and Misha and they left a bit earlier. Surprisingly enough we didn’t get stuck in traffic and our trip there took a bit more than 2 hours — which is unheard of around NYC especially on a long weekend.

Since the latest time to check in was 9pm and we got there a bit after that I asked Maruk to get our keys, which he did. We decided not to stop for dinner on our way there since Misha and Ignat were hungry as well. It was already dark when we arrived and it was a bit confusing inside the resort itself, but we were greeted by 3 flash lights shining in the darkness.

Our cabin. Surrounded by trees.We parked right in front of our door and I was totally impressed by the cabin itself. It was a house built out of cedar and the living room area had very high ceilings going all the way up to the roof. It had a full kitchen with everything you could wish for, including dishes, silverware, pots, kettles, and all kinds of other cooking tools. The living room had a nice fireplace built out of stone. And the house had 3 small, but very cozy separate bedrooms.

Fly agaric growing on the side of a nature trail.The cottage itself was located right in the middle of the woods. Even though we couldn’t see much around, the forest was singing with hundreds of voices of frogs and crickets. And the air was so fresh you knew you were far away from New York City. The setting was perfect for a perfect weekend.


First thing we did when we arrived was cooking a bunch of hot-dogs. Alena or mama made a light salad from fresh tomatoes and cucumbers. We all sat down around the large family table in the living room and had our little, but delicious dinner.

After a bit of talking and going over to Maruk’s house to say hello to his family everyone was ready to turn in for the day, since everyone was fresh off work and after a long drive.

Room that my parents stayed in.Each room had windows which you could open by spinning a handle. I opened ours so we could get in some fresh forest air. There was a conveniently placed dimmer right above the bed. We got under a warm blanket, turned off the light and fell asleep soon after, listening to the sound of rain and singing forest.


Next morning we woke rather early, by our standards at least. I got out of bed, put on my flip-flops and went outside. Turns out Misha, Ignat and papa woke up much earlier and went out for a walk. Mama said that they were on their way back already, but they got lost somewhere around the lake.

Our cabin was pretty far away from other cabins and was surrounded by oaks and maples. Also I was surprised to discover that the lake was clearly visible and was no more then 100 meters away. There was a decent grill nearby and there was another big table outside under the covered porch.

Boat on the Mountain Springs Lake.Later on Misha discovered that they had all kinds of sporting equipment available for the guest without any fees. There were different balls for volleyball and basketball, badminton rackets, there was a volleyball net and we even had a boat assigned to our cabin.

Everything was just great.


The weekend flew by very quickly. People played a lot of badminton, we grilled a lot of steaks, burgers and shish-kebabs, did a lot of hiking around the forest and around the lake, swam a bit, played cards and enjoyed the company of good friends and family.

During the evenings we did a lot of star gazing and sitting in the beach chairs right near the water.

We celebrated my birthday on the Saturday with a big dinner and I got a bunch of cool presents.

We also took a lot of pictures, which I hope to post soon.

Inside our cabin. Living room.That’s pretty much it. Everything was great, the place was great, the company was great. I had a lot of fun and I loved our weekend get-away. We will definitely visit this place again. Maybe during the winter when everything is going to be covered in snow. And we’ll be able to sit and talk inside our cabin around the warm fireplace.
1
1
2
2
3
3
4
4

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, September 3, 2008

Pocono Mountains

Mountain Springs Lake.Наша поездка в Pocono Mountains мне очень понравилась. Мы с Данькой раскатывали губы на тихий спокойный отдых в кругу друзей — и получили именно то, что хотели.

Всего нас поехало 12 человек и снимали мы два домика. В одном поселились Маруки с двумя парами родителей, а в другом мы с нашими родителями, Игнатом и Мойшей. Домики из кедра оказались просто замечательными — чистенькие, уютные, с камином, холодильником, плитой и всяческой кухонной утварью. Возле каждого домика под навесом имеется стол и несколько деревянных стульев; еще к каждому дому прилагается гриль, на котором можно жарить разные вкусности. Мне понравилось и то, что домики стояли в окружении деревьев — почти “в дикости”. )

Our cabin at night.По ночам лес наполнялся разными звуками, но я до сих пор не уверенна кто их издавал — то ли лягушки, то ли цикады, то ли еще какие твари ползуче-летучие. Мы видели разную живность — тёмно-коричневых маленьких жабок, ярко-зелёного огромного кузнечика, крохотную изящную ящерку, странных кузнечико-бабочек, деловитых бурундучков, бесстрашных белок и даже парочку пугливо косящихся на нас оленей. Birch and mushrooms.Птиц же в лесу оказалось меньше, чем я ожидала, но время от времени они радовали нас своими песнями.

Курорт так же позаботился о том, чтобы гостям было чем занятся — совершенно бесплатно можно было покататься на лодке, поиграть в бадминтон казёнными ракетками, покататься на детских качелях, а за небольшую плату можно было взять в аренду катамаран или каяки. Еще на территории были натянуты сетки для тенниса и воллейбола, стояли столы для игры в пинг-понг (правда, до них надо было идти от нашего домика минут 20). На лодке мы с Даней так и не покатались — зато Мойша, Игнат и Данина мама воспользовались такой редкой возможностью.

Озеро было чистое, и вполне приятное для плавания. В воскресенье мы с Даней и его папой немного поплавали, но кроме нас никто больше на это не решился (Игнат поплескался немного, но так как с плаванием у него дела обстоят туго, составить нам компанию он не смог).

Moss, acorns and berries.Мне также очень понравились наши прогулки по лесу — такое светлое, спокойное чувство охватывает от близости к природе…

В эту поездку выяснилось, что Данька-то у нас повар на все руки! Стейки, шашлыки и бургеры у него получились очень вкусные и сочные. Вообще я поняла, что залог хорошего стейка — это правильное мясо и огонь (а не плита дома). Fire from real wood in our grill.Данин папа купил skirt и flank steaks, которые мы посолили, поперчили и положили на гриль. Пожалуй, skirt steak вышел немного вкуснее, но flank steak составил ему достойную конкуренцию.

А ночью мы ходили смотреть на небо — звёзд было много, особенно если сравнивать с Нью-Йорком. Я вообще могу распознать очень мало созвездий — Большую да Малую Медведиц и Кассиопею, но это не мешает мне с любопытвом рассматривать небесную нетвердь раз за разом. Данин папа рассказал нам как найти полярную звезду и определить стороны света (я, со своим географическим критинизмом, всё равно запутаюсь, но послушать было интересно).

Forest around Mountain Springs Lake.Вобщем, отдых удался на славу. Жалко было уезжать. Еще мы немного понервничали на обратном пути из-за “шалящих” тормозов нашего драндулета (не в обиду ему будет сказанно). Но тфу-тфу всё обошлось — все целы! Зато возникло сильное желание купить новую машину. На работу было идти очень грустно.
In: Travel   Tags:
Time: 16:00   Comments: 3 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, September 7, 2008

Car Search

Chrysler 300. Our rental on Phoenix, Grand Canyon, Las Vegas trip.We’ve reached a point when we realize that we don’t want to have episodes with cars loosing brakes anymore. It’s sad, but we have to admit that our trusty Caprice is starting to show its age. It served well and we’ve got well our money’s worth at 220K on the odometer and going.

Went looking at cars today. Sadly didn’t get to GM dealership yet, because of heavy rain, but got to Dodge / Chrysler, BMW and Mercedes.

Buick Lucerne. Our rental car on our Utah road-trip.Dodge people didn’t have a single V8 (R/T) on the lot, even though they had SRT8s. I decided not to drive those in order to avoid being disappointed too much by R/T version.

Didn’t like Charger inside at all. Looks and feels cheap and very bland. Chrysler 300 on the other hand felt bigger and much nicer inside. I actually feel good sitting in that thing. Continue Reading
In: Life In General   Tags: , , , ,
Time: 01:14   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, September 9, 2008

Oakley LIVESTRONG Flak Jacket

Oakley LIVESTRONG Flak Jacket XLJ glasses.Alena got me a pair of new sunglasses for my birthday. And not just any pair, but a pair of Oakley sunglasses — LIVESTRONG Flak Jacket XLJ. And it doesn’t end there. It’s not a regular pair, but a serialized limited edition version.

Box from serialized Oakley glasses.I wanted to get a new pair of Oakleys1 for quite some time already. My Prada glasses are nice, but only for the city. If you try to do any kind of activity in them, they just slide off. Oakley however makes the best sports activity glasses in business.

Oakley Flak Jacket glasses in the case.We went to a local store and tried several pairs. I was interested in Flak Jacket or Straight Jacket version. Flak Jacket with normal lenses looked OK, Straight Jacket looked better, but Flak Jacket XLJ2 looked the best.

LIVESTRONG Oakley Flak Jacket glasses box.Next step was to pick out the color combination. Oakley lets you customize many aspects of them. They also have a huge collection of lenses for different purposes. The best part is that Flak Jacket frame lets you easily exchange lenses, depending on the weather conditions or the activity.

Serial number imprinted onto the frame.Either way, I ended up liking the LIVESTRONG version the most, but it was sold out of serialized version everywhere. Zappos.com of all places, had a pair available though, and we ordered it.

I took them to our Pennsylvania trip. They are very comfortable, light and cover fully the field of view. They also have a pretty good grip. I went swimming with them and was diving. The lenses have special coat that makes the water just slide off. I’m very happy with my new Oakley glasses.

  1. Previous pair was lost to the circumstances back in 2000. []
  2. XLJ has the same frame, but differently shaped lenses. []
In: Gadgets & Gear   Tags: , ,
Time: 19:31   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Pontiac G8 GT.Как уже писал Даня мы хотим купить себе новую машину. Выбор — дело непростое, особенно когда он есть.

Если честно, в машинах я не очень-то “шарю”, и в своих меркантильных мечтаниях автомобили я как-то всегда обходила стороной (в отличие от Дани, который любит полистать сайты разных автомобилестроителей). Тем не менее процесс выбора четырёхколёсного друга меня до определённой степени увлёк.

Исходя из уровня нашего дохода мы поставили себе довольно чёткую финансовую планку — $40,000. Конечно, мы надеемся найти что-то дешевле, но и с такой суммой готовы расстаться. Так же мы решили, что самым подходящим для нас способом оплаты будет финансирование на 3-х или 5-ти летний срок. Процент, под который нам согласятся дать ссуду, до сих пор неизвестен, но мы надеемся что цифра не превысит 6% годовых. Многие люди берут машину в долгосрочную аренду, но мы такой вариант отвергли из несколькох соображений. Во-первых, так как Даня много ездит, мы не укладываемся в стандартное ограничение на миляж, что делает такую аренду очень дорогой. Во-вторых, долгосрочная аренда всё же предполагает два дохода, тогда как полонстью выплаченная машина требует намного меньше затрат (конечно, финансирование является менее выгодным вариантом для тех, кто любит менять машины каждые 2-3 года).

Мы посмотрели машины нескольких компаний: Chrysler, Pontiac, BMW, Mercedes-Benz, Volkswagen и Hyundai. Даня хочет мощный мотор, ручную коробку передач, задний привод и множество luxury features. Лично для меня обьём двигателя не играет такой большой роли — наверное, потому что я сама не езжу и не очень чувствую разницу между 8 и 6 цилиндрами. Мне хочется чтобы машина была большой и прятной. )

BMW 328, который мы можем позволить себе купить, показался нам, как метко выразился Даня, просто консервной банкой — ну совсем маленький и не особо впечатляющий. Mercedes-Benz С300 оказался значительно приятнее, но и дороже (за $40К). Мы даже подумали о покупке подержанного мерса (модель Е350), но всё же отвергли эту идею. Конечно, машина была в оличном состоянии и с относительно маленьким миляжом, но гарантия на подержанные автомобили намного менее привлекательная чем на новые, да и цена была бы не ниже.

Дане очень понравился Pontiac G8 — как загорелись его глаза после test-drive! Мы бы купили эту машину если бы там было больше разных прибамбасов внутри (спутниковое радио, bluetooth технология, затемняющиеся зеркала и тому подобное). Но как-то не хотелось покупать машину, в которую сразу же надо ставить много “неродной” техники.

Volkswagen Passat мне понравился, на Даню же он навел скуку. Hyundai Genesis приятно удивила, но из-за не самой хорошей репутации компании мы этот вариант пока отвергли.

Больше всего нам понравился Chrysler 300С. Это большая американская машина с очень удачным, на мой взгляд, дизайном как интерьера так и экстерьера, по очень доступной цене. Сейчас на модели 2008 года есть скидка $4,500 — по-моему очень солидно. Мы хотим купить эту машину с определённым набором встроенных функций, но в местном диллершипе того, что нам надо нет. Даня поискал online — и нашел пару мест в пределах нашей досягаемости, которые должны иметь нужный нам вариант. Завтра мы поедем в Нью-Джерскийский диллершип — очень надеюсь, что там будет именно то, что мы хотим, и что мы сможем договорится о хорошей цене. Ну там видно будет! )

А вообще мне очень нравится как пахнут новые машины. Еще интересно их сравнивать между собой. Конечно, большинство подготовительной работы по выбору марки авто провёл Даня — я только делюсь впечатлениями от машины, но сама о них нигде не читатю.

Good luck to us! )
In: Life In General   Tags: , ,
Time: 09:14   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Saturday, September 13, 2008

Chrysler 300C

Our brand new Chrysler 300C.After hours upon hours of research on the options, multiple test drives and then more hours of research on the prices we have arrived at a final decision — Chrysler 300C. And not only that — we have a done deal on our hands.

Today we drove out to a dealership located in New Jersey. They had the cars with the exact options that we wanted. In the end we’ve got a car that was priced at $41,640 on the sticker for $32,987 after all the rebates, incentives and so on. We also got 3.9% financing rate. Pretty good deal if you ask me.

Our brand new Chrysler 300C.The car is fully loaded with the exception of rear seat entertainment system and active cruise. It has HID lights, premium Boston Acoustics audio system, bluetooth, iPod integration and 5.7 litter American V8. It even has a non-free paint option on it.

I also want to give the props to the dealership for giving us 0 B.S. and not wasting a second of our time. Very professional, very courteous, very helpful.

We’re picking the car up next Saturday. Hopefully everything will go as planned and there will be no unpleasant surprises.

P. S. Huge thanks to Dima from 4aDrive for coming along and helping make this happen. What a great guy.
In: Gadgets & Gear   Tags: , ,
Time: 18:54   Comments: 11 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4
5
5
6
6
7
7
8
8
9
9
10
10
11
11

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, September 14, 2008

Chicken Soup

Chicket Soup.Вариантов куриного супа очень много, но мне полюбился именно этот. Понадобится:

  • 2 кусочка куриной грудки с костями и кожицей (каждый где-то с ладошку величиной)
  • 1 большая луковица
  • 3 морковки
  • 3 стебля сельдерея
  • 1 пучок свежей петрушки
  • 3 средней величины картофелины
  • 2 горсти тонкой яичной вермишели
  • 2.5 – 3 литра воды
  • соль, черный перец, лавровый лист

В кастрюльку с водой положить курицу, посолить. Когда вода закипит, снять пену, добавить в кастрюлю целую луковицу (очищенную естественно), 2 морковки (тоже целиком), сельдерей и пол пучка петрушки. Уменьшить огонь и Continue Reading
In: Food & Dining   Tags: , ,
Time: 13:39   Comments: 5 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4
5
5

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, September 22, 2008

300C Photos

Chrysler 300CYesterday we went hiking somewhere right off Palisades Parkway and took a couple of evening pictures of the car in the process. Photo above is HDR of our Chrysler with HID and fog lights on. The one below is just a shot of the side lines.

Chrysler 300C
In: Life In General   Tags: , , ,
Time: 12:18   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, September 22, 2008

Tiempo Muerto

Tiempo Muerto PosterВ субботу я с Алиной и её мамой ходила на фламенко шоу Tiempo Muerto by the Rafael Amargo Dance Company. Мне ОЧЕНЬ понравилось!!! Это шоу, пожалуй, было интереснее и разнообразнее того, на которое мы ходили в феврале. Вобщем, было очень талантливо, ярко, страстно, с характером и юмором. Вот тут можно посмотреть небольшой кусочек представлeния.
In: Life In General   Tags: ,
Time: 23:55   Comments: 2 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, September 23, 2008

Суп с Фрикадельками

Soup with frikadelki.Хочу еще один супчик разместить на блоге, а то я каждый раз забываю как готовила, и каждый раз волнуюсь чтобы что-то не забыть. Итак, понадобится: Continue Reading
In: Food & Dining   Tags: ,
Time: 00:22   Comments: 4 Comments   Post a Comment  
1
1
2
2
3
3
4
4

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Monday, September 29, 2008

Southwest Road Trip

We have booked yet another one of our mega road trips yesterday. Planning and booking1 this kind of trip took us 5 hours of labor and that’s considering that we had a good idea of the route2 already. I want to do a full write up of the current plan as I did the last time for future references.

On the early morning of Saturday, November 22nd, we fly3 out to El Paso, Texas. We rent a car4 at the airport and proceed to check out the city and the local parks. We spend our first night5 here.

On Sunday morning we drive out east in the direction of Carlsbad, New Mexico. We’re staying in a hotel located in a near by town of Artesia, New Mexico for the next night6. On our way we plan Continue Reading

  1. This time we’ve booked 2 rooms at every hotel. All of them come with a king size bed and full breakfast. []
  2. Full size diagram of the trip can be viewed at Google Maps. Blue pins are for hotels and green pins are for places we plan to visit. Full driving map is also available at Google Maps. []
  3. United Airlines, $505 per person, round trip. []
  4. Dollar Rent a Car, estimated at $508. []
  5. Embassy Suites El Paso, $102 per night, per room. []
  6. Best Western Pecos Inn, $90 per room, per night. []
1
1

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin