Riding! Arosha's School Arosha's Wall Decoration Dad and I Red Bowl
Wednesday, October 22, 2014

iPhone 6

iPhone 6.It’s been more than a month now since I’ve gotten a new iPhone and I wanted to jot down my views and impressions to this point. This is not really a review, but a story about my personal usage of hardware and software that is available on iOS. I’ll start with the fact that I’ve bought iPhone 6 (4.7″ version) with 64GB1 (16GB was getting tight) in white. I just like to alternate my colors and I think this one looks particularly great in white.

Form Factor

As we all know this is the first time that Apple has released two new iPhones at the same time2 — iPhone 6 and iPhone 6 Plus. Right from the start I knew that 5.5″ iPhone is not for me. I wasn’t quite sure how happy the fact that I had to go from 4″ to 4.7″ was. On one hand having a bigger screen was appealing. On another I really valued the portability of iPhone 5.

iPhone 6. Not possible for me to reach all places of the screen holding it this way.Now having the new phone for a while I can says that I wish it was a little bit smaller than it is. It just is big enough not to fit into my hand comfortably. I can’t grip it the way I want and as a result I end up resting the phone on my fingers when I use it with one hand and turns out I do use it with one hand quite often. The back side is quite slippery and I often feel that I might drop it. It makes it feel so insecure that I’m considering getting a leather case for it.

This is how I need to hold it to use with one hand. Unsafe.This brings me to the my next point — the actual design. It feels great. The rounded edges and tapered glass is so pleasant to the touch — a real contrast to the previous 4 hard edged phones. Sliding from the edge of the phone (back gesture for example) feels so natural. By putting a case on it this nice feel would go away. I’m not sure I want that trade off. The case would make it less slippery, a bit bulkier and would tuck the camera in. It would also hide a nice handy little mirror on the back of the phone in the form of Apple logo.

This is how I used to hold older iPhones. How tiny is this iPhone 4S though?Back to the screen size itself — it really is nice having a larger screen. Lately I have been doing quite a bit more reading on the phone since there is a lot of competition for iPad in our house between Arosha, Alena and myself. And being able to read on this new screen I don’t even have a need for iPad anymore. Also it’s amazing how quickly we get used to good things. When I had to set something up on Alena’s old 4S3 I was really shocked how tiny tiny that screen is. It really seemed astonishing to me.

iPhone 3G, iPhone 4, iPhone 5, iPhone 6.The phone fits just OK in my pockets and even here it could be a little bit smaller. I’m looking forward to the day when Apple makes the screen go from edge to edge and reduce the physical size of this device just a tad. iPhone 6 Plus is just way too enormous and would in no way work for me.

New Features

Since I’m going from iPhone 5 directly to iPhone 6 there is a slew of new features for me. I’ve covered the most obvious upgrade of the screen, but there is a number of less visible (no pun intended) features. I’m really enjoying Touch ID. I’ve always had my phone locked with a pass code and having an ability to replace that with a longer password and not having to type it in is great. Touch ID works very well — it’s precise and quick.

Touch ID.The processor is much faster, but I don’t really notice it as the old phone was plenty fast. However this phone has a new motion chip (5S had it too) that tracks your steps and now stairs you climb. I found it really motivational and prefer to take the steps every time I have a chance instead of riding an elevator.

I’m also looking forward to using a new Apple Pay system with an NFC chip that is present in the new phone. Hopefully it becomes a real thing and becomes widely supported. It just got rolled out this past Monday. Adding cards was a breeze, and it seems to work in more places than I originally believed. I had a chance to try it at a no-name gas station that had an NFC enabled pay machine and it worked. And judging from the Internet buzz that will be the case — any place that has NFC machines will take Apple Pay.

But one of the biggest and most enjoyable upgrades is the camera. That one deserves its own section.


I’ll start with the fact that this phone comes with a little bit of a “non-Apple” quirk with the regards to the camera — it sticks out of the phone. It’s clear that Apple was faced with a decision of either making it flush with this thin phone and thus degrading its quality or make a sacrifice in “design perfection” to preserve and improve the functionality of the camera. I’m very very happy with the choice they made.

iPhone 6 camera and flash.My iPhone is by far my most used camera. Alena and I take tons and tons of family photographs with it. By making it focus faster and improving night time photography it gives us even more value. I’m also quite impressed with the True Tone flash Apple has introduced in 5S and carried over to this new phone. Before I would always have the camera on off and would never bother with it as it would just ruin the mood of any photograph with its cold blue light. After a few tests of the new flash I have it set to auto.

Taken with iPhone 6.The auto HDR mode also works well. It’s easier to capture a high dynamic range photograph with an iPhone than my SLR. SLR would need to be set on a tripod, and then it would take some amount of work in post to get the desired image. iPhone just takes one button press. Of course that works if the light range is a tad more than a single SLR shot can capture, but if the light range is high enough — well, SLR is your weapon.

iPhone mounted on tripod via Glif by Studio Neat.The new camera also has very cool video capabilities — slow-motion video at 240FPS is quite impressive. Actually the fact that the phone can capture video at such speed is not just impressive — it’s amazing. Fast focusing during video also works very well. I also enjoy making timelapse4 and hyperlapse videos. iPhone being our only video camera sure gets it a lot of use. And there is zero need for anything else.

Taken with iPhone 6.During our latest trip to Pocono Mountains I also have discovered the fact that it can take great macro photos. I’m using Camera+ (3rd party app) for it — check it out if you like the samples.

iPhone 6.Overall I’m very very happy with what Apple has been doing with regards to the camera. Even though it’s no SLR, I have it with me everywhere and all the time, while that is far from the case with my SLR which I still love dearly.

Taken with iPhone 6, post-processed.A side note is that I use two camera apps the most — swipe from the bottom for stock camera and Instagram. Also on some occasions I use Camera+ as I mentioned above.


iOS 8 brought a lot of nice behind the scenes changes — extensions being the biggest one. I already have a lot of great apps that have instantly became much more useful once they have been updated to utilize the new extensions. 1Password is one obvious example — automatically inputs your credentials into login forms not inside an internal browser, but in Safari itself.

Before update for iPhone 6 screen.After update to support iPhone 6 screen.A lot of developers are taking their sweet time to get their apps updated for the bigger screen. Most apps run in zoom mode, which essentially rends apps in 4″ screen mode and then scales them up. I don’t really notice any blur, but the ones that have been updated do take full advantage of the bigger screen. The biggest tell if the app has been updated or not is the status bar on top. It gets blown up when any non-updated app starts.

My Homescreen

The most important thing of any platform is software. Software is what makes the phone. Now here is a list of software on my phone that I find the most useful. It’s organized in a quite simple manner — dock has my most used apps, home screen has apps that I use on daily basis, second screen has software that I use almost daily, third screen has a bunch of games my fourth screen has a collection of folders that I don’t use as often, but still like having on my phone.

I won’t go over every single one, but I will make a short list of the most interesting stuff on my phone:
  • Instagram — I personally don’t use it for its social aspects, but for its integration with Twitter. This is the fastest way for me to take a photograph and post it to our blog thanks to that Twitter integration and my blog to Twitter integration.

    I also love the fact that we can order posters and calendars from our Instagram collections with services like Printstagram. I like the map that it builds with its geolocation feature.

    Having said all that I have to point out that I use the stock camera app a lot as well by sliding to it from the lock screen.

  • Google Maps — I have given Apple Maps a go when it came out. I gave it another chance when iOS 8 came out. It still doesn’t cut it. Google Maps along with its search capability is unbeatable.

  • Fantastical — the best calendar replacement out there. With a lot of meetings and appointments spread out between different calendars stock calendar app doesn’t cut it at all. Fantastical presents you with a great visual view as to how your day looks. It also supports natural language to create and manage events among many other great features.
  • Continue Reading

  1. All my previous phones have been 16GB, but the current version is a rip-off. []
  2. 5C doesn’t really fall into this category as it was iPhone 5 “recased”. []
  3. Alena got my iPhone 5 after we got it back from Apple with a warranty repaired sleep button. []
  4. Using old mini-tripod with Glif mount from Studio Neat works really well. []
In: Gadgets & Gear   Tags: , , , , , , , , , , ,
Time: 18:53   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Tuesday, October 21, 2014

Выходные в Поконос

Echo Valley Cottages. Arcadia cottage.На прошлых выходных мы наконец-то выбрались в домики в Пенсильванию. Было желание на такую вылазку всё лето, но обстоятельства не складывались — то слишком дорого, то нет мест, то Ароша болеет, то еще что.

Autumn in Poconos.В прошлый понедельник, 13 октября, был День Колумба, и Арошкина школа была закрыта. Данина работа на такие “праздники” выходные не делает, но у него накопилось много отпускных дней, так что мы забронировали домик с пятницы по понедельник. За 3 ночи, если интересно, мы заплатили $480, включая все добавочные платежи типа налога. С нами поехали так же Данины родители. Им, правда, пришлось уехать в воскресенье, так как с отпускными днями у т. Оксаны напряжённо. На самом деле Данина мама до последнего момента вообще не знала поедет ли она с нами — на работе завал, и начальство ожидает, что люди будут работать вообще без выходных. Мы все очень обрадовались, когда она сказала, что всё-таки сможет поехать.

Us.В Echo Valley Cottages мы уже останавливались в прошлом ноябре. Из плюсов данного места можно перечислить относительно приемлемые цены (особенно, когда делишь на две семьи), довольно большой и тёплый дом, наличие гриля, хорошее расстояние от нас (где-то 100 миль), близость к водопадам и фермам с яблоками. Из минусов могу сказать, что было ощущение, что хозяин считает каждую копейку. Например, запасной туалетной бумаги или бумажных полотенец не было (к концу и то, и другое закончилось); ножи, сковородки и прочее были самими дешёвыми; надо было самим застилать кровати свежим бельём (за которое, кстати, надо было заплатить $25), а при уезде его самим снять, как, впрочем и вывезти из домика мусор в специально указанное место. Еще там была пахнущая серой вода, что тоже не слишком приятно. Ну, и, как в большинстве подобных коттеджей, напор воды в душе там был так себе, так что купаться нам совершенно не хотелось.

After the rain.Мы выехали из Бруклина в пятницу вечером. В обед Даня с Арошей сьездили к Артуру подстричься, а заодно купили кое-какие продукты в русском магазине (хлеб, масло, колбасу, яблоки, бананы, помидоры и т.п.). Ну а я пол дня паковала чемоданы. По количеству собранных вещей можно было подумать, что мы уезжаем не на 2.5 дня, а как минимум на неделю. Дело в том, что в субботу обещали дождь, поэтому детям я брала не только кучу сменных штанов и курток, но и по несколько пар обуви, чтобы можно было переодеть промокшую. Мы также брали с собой свои одеяла, потому что, как и следовало ожидать, одеяла в домике были ужасные — тонкие и противные. Вообще надо отметить, что в гостиницах редко бывают хорошие одеяла, но в самолёт, конечно, их не потащишь, а вот при недалёком путешествии на собственном автомобиле они буквально сами запрыгнули в чемодан.

After the rain. iPhone 6 taken.Доехали мы хорошо — где-то за 2.5 часа. Анюта практически всё время спала, так как выехали мы примерно ко времени её ночного сна, да и Ароша тоже вздремнул часок.

Grandma and grandpa with granddaughter. Grill is grilling.В субботу, как и обещали, шел дождь. Где-то до полудня. Было немного обидно всё утро сидеть дома, но что поделать. Когда хляби небесные перестали поливать нас грустью, мы с Даней и д. Борей поехали в ближайший супермаркет за мясом и овощами для гриля, а т. Оксана осталась погулать с детьми. Надо сказать, что Ароша последние месяца два бесконечно болеет. Одна простуда перерастает в другую. Вот и в эти выходные он был еще недолечен — немного сопливый, немного с кашлем, и, как выяснилось, немного с температурой. Несмотря на то, что на нём были водонепроницаемые сапоги, его ноги в свежевымытой траве промокли до нитки, но мы об этом узнали намного позже — когда бургеры были уже наготовлены и сьедены, а он начал жаловаться на то, что ему очень холодно. Мы даже брали с собой в поездку ингалятор. В последнее время мы часто им пользуемся. Думаю, солевой раствор вреда принести не может.

Dad at Bushkill Falls.После ланча все немного вздремнули и принялись за приготовление ужина. Мы готовили skirt steak, перцы и кабачки. Ароше больше всего понравились кабачки, а мне перцы, хотя всё было очень вкусным. Во время приготовления ужина наши мужчины так же разожгли костёр, но много времени у него в тот вечер мы не провели.

Bushkill Falls.На следующий день после завтрака мы отправились на Bushkill Falls. Мы посещали их во время нашей прошлой поездки и решили прогуляться там еще раз. Людей в этом году была тьма — видно, еще сезон. Бедный Ароша немного подмерзал, хотя одет был вполне адекватно. Т. Оксана надела на него поверх куртки свою спортивную кофту, что возымело нужный эфект.

Bushkill Falls.Анюте в принципе понравилось смотреть на водопады, но больше всего радости ей доставляли многочисленные собаки, которые вместе со своими хозяевами тоже приехали полюбоваться красивыми видами. Ароша тоже любит животных, но такого восторга и восхищения как у Анечки, я не припомню.

Grilling hamburgers and salmon.После водопадов мы снова принялись за гриль — на этот раз в меню был salmon, помидоры и бургеры. Мне кажется, что Даня готовил рыбу на гриле первый раз. Получилось очень вкусно — понравилось и нам, и детям (они, кстати, рыбу доедали потом дома в Бруклине). Данин папа хотел немного вздремнуть перед дорогой домой, но случилось так, что Арошу возле уха ужалила оса. Я не уверена как так вышло, но видно он её чем-то испугал.

Укусила оса.К счастью, аллергической реакции не было, но всё равно Ароша очень громко и долго плакал от боли. Мы приложили к укусу упаковку сливочного мороженого, а потом Ароша его сьел, что слегка подняло испорченное вконец (он даже хотел уезжать и не оставаться еще на одну ночь) настроение.

Packet herself into a basket.Данины родители уехали около 16:00. К сожалению, по дороге домой они попали в жуткие пробки, сильно измучились и добрались до дома только в 20:30.

Anna at Echo Valley.Поближе к вечеру, мы разогрели остатки еды на еще тёплом гриле, а Даня с Арошей попытались разжечь костёр. Как они ни старались, сколько газет и бензина туда не подсовывали, дрова дымились и никак не хотели разгораться. Видно, отсырели за время дождя. Я, честно говоря, уже думала, что так ничего и не выйдет, но Ароше удалось хорошо поджечь довольно большую и толстую деревянную щепку, а от неё потом взялись и остальные дрова. Вобщем, огонь в результате получился на славу.

In front of our fire.Немного погодя, я пошла укладывать Анюту, а Даня с Арошей рассматривали звёзды. Потом мы все немного там еще постояли. Мне вспомнились фестивали, песни у костра, картошка с тушёнкой. Я даже промурлыкала по этому поводу пару песенок, хотя без гитары это, конечно, не то. Потом мы поджарили с Арошей кусочек хлеба на прутике, ну а потом пришла пора спать, и Ароша с удовольствием помогал Дане заливать костёр водой из больших галлоновых банок.

Putting fire out.После того, как лёг спать Ароша, мы с Даней немного поиграли в Hearthstone (в домике был wi-fi) и тоже отправились спать.

Firemaker.На следующий день Ароша проснулся с температурой 37.1. Мы даже думали отменить сбор яблок, но так как он чувствовал себя в принципе неплохо и очень хотел поехать на ферму, наши планы остались в силе. Уехали мы из домиков в 11:00.

Apple picking. Full heavy basket.Longmeadow Farm находилась где-то в получасе езды от домиков и прямо по дороге домой. Мы сначала сделали небольшой обьезд в надежде получить печати в Данин и Арошин пасспорта национальных парков, но visitor center был закрыт на сезон.

Everyone's busy.Ферма оказалась небольшой, но приятной. Больше всех яблок насобирал, конечно же, Ароша. Он вообще очень любит процесс сбора урожая. Мы еле уговорили его попробовать хоть одно яблоко прямо там, а не собирать всё в мешок. Некоторые сорта яблок были уже полностью собраны, но нам хватило и оставшихся. Мы купили чуть больше 30 фунтов яблок по $1.69 за фунт и 2.75 фунтовую банку местного сырого мёда за $20.

Arosha especially liked apple picking tool.Еще там можно было собирать малину, но её было так мало, что мы ничего не набрали. Дети поели немного ягод (мы заплатили за пол пинты), а Даня сорвал для нас 4 сочных сладких кукурузных початка. На самом деле, кукурузу уже не продавалась, но мы не смогли удержаться (её еще много оставалось на поле).

He was quite proficient with it.Анюте, кстати, на ферме, понравилось. Она с удовольствием грызла яблоки и ела малину. Я боялась, что после даже небольшого количества малины её сильно высыпет, но вроде всё обошлось. Эх, всё-таки свежие фрукты и овощи с фермы заметно вкуснее магазинных. Жалко, что от дома до ближайшей фермы 2 часа езды в каждый конец.

Apples were a success.Через некоторое время мы пообедали в Longhorn Steakhouse. Сразу вспомнилась наша поездка в Теннесси и то, как мы тогда устали от однообразия американских сетевых ресторанов.

This reminds me of an old photograph of Alena when she was a little girl. Apple in each hand.Домой мы доехали без приключений и особых пробок. Если честно, то мне такой вылазки на 3 дня более чем хватило. Летом я думала, что будет хорошо остановиться в подобном месте на неделю, но теперь я поняла, что это было бы утомительно и не так интересно, как казалось. Даже еду жарить на гриле, когда рядом бегают двое маленьких детей, занятие не такое простое. Хорошо, что с нами были Данины родители — чем больше взрослых, тем легче. Одни бы мы тоже, конечно, справились, но вместе и веселее, и интереснее, и спокойнее (во всяком случае нам).

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Wednesday, October 1, 2014

Anna — One Year Old

Birthday girl.Our baby-girl is ONE year old! We love her so-so-so much! She brings so much joy into our lives. I am so happy that Anna Leah is a part of our family!

Mommy love.There is not much to say in terms of Anюta’s development. She is walking better — trying to run actually. She seems to understand more, but does not say much other than “mama”, although she might have said “mooo-mooo” a few times (the cow’s sound). She can also clap her hands if you ask her or if she sees somebody doing it.

Birthday dress, first doll.Anechka tries to climb onto things — Arosha’s bed, living room sofa, bedroom sofa, kid’s chair. Arosha’s bed is easy to get on, but she still have some difficulty getting off, although I’ve seen her do it a few times. The sofas are hit and miss. It’s funny that she starts to cry out of frustration when she can’t climb on, but the minute she does, she beams with pride and joy instantaneously.

Siblings.Anюta can play independently for a while, although in the last week or so she is very clingy. I think she is probably teething. She even ran a fever with no other symptoms for a few days. Аnюta has 3 teeth so far, and I can see number four breaking through.

She gets up 2-4 times a night and takes 1-2 naps during the day.

Birthday guests.I am still breastfeeding. Anna is not nearly as fond of the process as Arosha was. In fact, she seem to prefer bottle over my boob (I express milk to take to the playground sometimes), even when its contents are cold. I am planning to go on for a while, hopefully. She still does not eat that much solid food, especially now with the whole teething business. So I’d rather fill her up on human milk than on that of other mammals.

Misha and Sasha listening to Anna's grandfather's stories.Anюta loves holding my iPhone. I usually let her do it when changing diaper or getting her things ready for bed. Yesterday she put the phone to her ear and started to make sounds. That was so funny. She did it again twice already.

Blowing the candle out for Anюta.Arosha is getting used to going to school. If last week he was crying at home before going, this week started tear-free. He keeps saying that he is sad and that he wishes the parents were allowed in, but at the same time he admits that school is not bad and that he likes being there. I think we are very lucky that his friend Rachel got into the same class. It made the transition much easier than it could have been if this was not the case.

Grilling on Daniel's birthday.Arosha is starting to learn English little by little. He still understands little I think, although if you ask him if he understand anything, his answer will be that he understands everything. I was surprised yesterday when he said a whole bunch of things in English (like simple commands such as sit down, lie down, some days of the week, some food items, etc). We bought Apple TV so that he can watch Sesame Street at home per his teacher’s recommendation. He was very reluctant at first, but now he is OK watching an episode from time to time.

Cheesequake flower bloom.We did a small celebration of Anechka’s birthday on Saturday. In the morning we went to Brooklyn Heights with Alex, who wanted to hang out with us, and took some nice family pictures. We then had a birthday lunch at a high-endish pizzeria. And in the evening we invited Danya’s parents and sister with her fiance and also Misha. I did not cook — we ordered food from local Russian cafe. It was a nice celebration, although Anechka was rather fussy and went to sleep an hour earlier than normally. She was asleep by the time for the cake, so Arosha blew out the birthday candle for her.

We went to the doctor for her one year well visit, and her stats are the following: weight is 19lb 6oz, height is 31.5 inches. Apparently she is long and lean.

Cheesequake grilling.Oh, and by the way, I wanted to write a few words about Danya’s birthday, which was a month ago, but never got around to it. He did not feel like celebrating much, so us and Danya’s parents went and had an impromptu barbeque at Cheesequake State Park in NJ. I bought coal and everything for burgers at our local Silver Star, but apparently left all burger patties in the store. Luckily, this problem was relatively easy to fix, although I felt quite embarrassed. All in all, it was a nice celebration as well, although I am not sure if the day felt special enough for Danya.

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin

Sunday, September 28, 2014

Family Photoshoot

Happy birthday, little sister!Yesterday we decided that it would be a good day to try to take some family photographs.

All of us.The weather was summer-like and our Anna has turned 1 year old. I often can’t think of good location for such a thing, but yesterday I suddenly had an epiphany. Brooklyn Heights with all the brownstone houses and their old stairs would be perfect.

Arosha being Arosha.So we set out to go there and take some photographs. At about that moment Alex called me and said that he was in Brooklyn and wanted to hang out.

Kids and I.We thought that we could do two things at once — spend time with a friend who we don’t see too often these days and he could help us take pictures of all four of us.

Анютка.All in all we spent about two hours walking around and taking pictures. Arosha didn’t go by a single staircase without climbing all the way up and asking for a photograph.

Yet another staircase.Anюta would walk around and try to climb stairs as well. So far she does it on all fours, but nevertheless she is quite proficient at that too.

Little walker.We ended up with a good number of really nice portraits. Brooklyn Heights is a perfect location for such occasions.

Our new header photo. Shows up at random.
In: Photography   Tags: , , , , , ,
Time: 18:24   Comments: No Comments   Post a Comment  

Leave a comment

O.o teeth mrgreen neutral -) roll twisted evil crycry cry oops razz mad lol cool -? shock eek sad smile grin